¿Qué es la antropología lingüística o antropolingüística?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.

La antropología lingüística o antropolingüística es una disciplina que se ocupa del estudio de las lenguas habladas por las sociedades humanas y cómo estas relacionan el léxico y los usos lingüísticos con las características culturales básicas de cada una.

La antropología y la lingüística

Para comprender de qué se trata la antropología lingüística primero es necesario entender en qué consisten la antropología y la lingüística:

  • La antropología: del griego ánthropos “humano” y logos, “conocimiento”, es la ciencia que estudia a los seres humanos. Su campo de estudio incluye tantos sus rasgos biológicos (como las características físicas y los rastros de conducta animal) como otras cualidades no biológicas, como sus contextos socioculturales. Es decir, la antropología estudia a la humanidad en conjunto, como un todo. Dependiendo del contexto de estudio, la antropología se puede dividir en otras especialidades, entre las que están la antropología evolutiva, organizacional, urbana, religiosa, psicológica, cognitiva, entre otras.
  • La lingüística es la disciplina que investiga el origen, la evolución y la estructura del lenguaje. Su objetivo es conocer las normas que rigen las lenguas antiguas y modernas. Eso incluye el estudio de las estructuras del lenguaje humano y sus variaciones a través de las familias de lenguas, a las cuales también identifica y clasifica. La lingüística también se encarga de analizar las condiciones que posibilitan la comprensión y la comunicación. Asimismo, esta ciencia propone teorías y cuenta con métodos propios de análisis y estudio. Además, se considera como una ciencia multidisciplinaria, es decir, que abarca los conocimientos de varias ciencias y se caracteriza por su gran amplitud en el estudio del lenguaje.

La antropología lingüística

Según lo mencionado anteriormente, la antropología lingüística es una disciplina que integra los objetos de estudios de ambas ciencias. Estudia la diversidad de lenguas que hablan las distintas sociedades humanas, su vocabulario, usos lingüísticos y características culturales. El antropólogo Alessandro Duranti la define como “el estudio del lenguaje como un recurso de la cultura, y del habla como una práctica cultural”.

Debido a su naturaleza interdisciplinar, la antropología lingüística utiliza métodos de diversas disciplinas, en particular de sus dos ciencias base, con el propósito de comprender los distintos aspectos de una lengua. También posiciona a los distintos lenguajes como marcos de las prácticas culturales. Esto es posible porque, a través de la comunicación, se pueden representar las características sociales y las relaciones entre los individuos y dentro de ellos.

La antropología lingüística, por lo tanto, se enfoca en cómo el lenguaje desarrolla la comunicación, así como los roles que cumple en la identidad social, el sentido de pertenencia a ciertos grupos y las creencias e ideologías culturales. Por ejemplo:

  • Las sociedades donde un lenguaje único define su cultura.
  • La difusión de una lengua en otras sociedades y el mundo.
  • La influencia de uno o varios idiomas en las prácticas culturales de una sociedad.

Diferencias entre la antropología lingüística y otras disciplinas

La principal diferencia entre la antropología lingüística y otras disciplinas que estudian el lenguaje es su enfoque en la lengua como estrategia para la interacción social. Además, incluye una mirada más innovadora sobre algunos de los temas que conforman el centro de los estudios antropológicos, como:

  • las reglas de la representación,
  • la constitución de la autoridad,
  • los conflictos étnicos,
  • la legitimación del poder,
  • el proceso de socialización,
  • la construcción cultural del individuo,
  • las interacciones culturales,
  • los cambios sociales,
  • los rituales,
  • el control social,
  • el desarrollo del conocimiento y los aspectos cognitivos, artísticos y estéticos.

Otras disciplinas asociadas con la antropología lingüística

La antropología lingüística está estrechamente relacionada con otras dos disciplinas, la lingüística antropológica y la sociolingüística, que a veces se utilizan indiferentemente pero tienen enfoques ligeramente diferentes:

  • La lingüística antropológica: es una rama de la lingüística y la antropología que se encarga de estudiar el rol del lenguaje en un contexto sociocultural. También se enfoca en determinar la influencia del lenguaje en las prácticas culturales. Se diferencia de la antropología lingüística en que su objeto de estudio se centra más en el proceso de formación de las palabras, así como en la vocalización del lenguaje y los distintos sistemas semánticos y gramaticales. Un ejemplo de las cuestiones que estudia esta subdisciplina es la variación del idioma en una región, cuando se habla más de una lengua.
  • La sociolingüística: se concentra en los fenómenos lingüísticos, particularmente en la relación que existe entre estos y los fenómenos sociales. Se encarga de identificar y explicar los procesos donde se producen cambios lingüísticos en diferentes grupos sociales. En vez de ver al lenguaje como estrategias o estructuras, la sociología aborda su estudio como elemento esencial de las interacciones sociales.
  • Otras disciplinas relacionadas: además de la lingüística antropológica y la sociolingüística, también existen otras subdisciplinas que se relacionan con la antropología lingüística de diferentes maneras. Algunas de ellas son la etnografía de la comunicación, la etnolingüística, la lingüística descriptiva, y la lingüística histórica, entre otras.

Bibliografía

  • Duranti, A. Antropología lingüística. (2002). España. Cambridge University Press.
  • Junyent Figueras, M. C.; Comellas Casanovas, P. Antropología lingüística. (2019). España. Síntesis.
  • Echeverría, R. Ontología del lenguaje. (2016). España. JC Sáez Editor.
mm
Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

Artículos relacionados