13 herramientas esenciales que necesita todo agente forestal

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Los guardabosques o agentes forestales utilizan diferentes herramientas e instrumentos para medir los árboles y registrar su desarrollo. Algunos de los más comunes son la cinta diamétrica, el clinómetro, el dendrómetro, los calibradores y la brújula, entre otros. En este artículo se presentan los instrumentos más comunes en la medición y protección de los bosques.

Qué es y qué hace un agente forestal

Los agentes forestales, también llamados guardas forestales o guardabosques, son personas que se dedican a la protección de los recursos naturales, principalmente, de la flora y fauna de un lugar. La mayoría de ellos trabajan en bosques, reservas naturales y parques nacionales.

Las funciones de un agente forestal incluyen:

  • Monitorear la población, el hábitat y el bienestar de los animales y la vegetación.
  • Gestionar y promover la conservación del entorno.
  • Garantizar que se cumplan las normativas relacionadas con la preservación forestal: flora, fauna, actividades de caza y pesca, ecosistemas, etc.
  • Prevenir, detectar, extinguir e investigar los incendios forestales.
  • Realizar tareas técnicas como la medición de los árboles, así como de mantenimiento, entre las que se incluyen desmalezar, limpiar estanques, reparar vallas, etc.
  • Educar al público sobres cuestiones ambientales y conservación de la naturaleza.
  • Vigilar el espacio natural.
  • Controlar plagas y actividades humanas que puedan causar daños en la flora o la fauna.
  • Inspeccionar actividades industriales, como la tala, las extracciones mineras, los vertidos industriales y las construcciones en terreno forestal, entre otras.
  • Llevar a cabo proyectos de conservación de especies en peligro de extinción.

13 herramientas que usan los agentes forestales

Para llevar a cabo todas las funciones mencionadas y, en particular, controlar y conservar los bosques naturales, los agentes forestales utilizan diferentes herramientas, instrumentos y equipos especiales.

Estos instrumentos permiten, de manera efectiva, medir, controlar y analizar el estado de los bosques. Además, posibilitan el registro de la distribución, la densidad y el crecimiento de los árboles, así como las características de sus cortezas.

No solo los agentes forestales utilizan estos instrumentos. También se usan comúnmente en otras actividades que están dentro de la silvicultura, la disciplina que se enfoca en la gestión de los bosques o montes forestales, ya sea con fines de preservación o comercialización.

Las 13 herramientas más comunes son:

  • Mediciones lineales
    • Cinta diamétrica
    • Vara Biltmore
    • Dendrómetro
    • Forcípula
    • Cadena de Gunter
  • Medición de corteza
    • Calibrador de corteza
  • Medición de altura
    • Hipsómetro
    • Clinómetro
  • Medición del área basal
    • Prisma de cuña
    • Goniómetro
  • Otras herramientas
    • Cinta de marcaje
    • Barrenador
    • Brújula

Cinta de diámetro, cinta métrica D o cinta diamétrica

Las cintas diamétricas, también conocidas como cintas métricas D o cintas de diámetro, son fundamentales para medir el diámetro del tronco de un árbol. También se utilizan para medir el diámetro externo de cualquier objeto cilíndrico. Son muy similares a una cinta métrica común y se caracterizan por presentar una escala graduada doble. En uno de sus lados están las medidas de longitud comunes, como centímetros y milímetros, y en el otro, las conversiones de diámetro en unidades PI.

La cinta diamétrica se coloca alrededor del tronco del árbol, a la altura del pecho de quien mide, aproximadamente a 1,3m del suelo.

Este tipo de cinta métrica se utiliza a menudo para registrar el tamaño de los especímenes de un lugar y en la compra-venta de madera en pie.

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Cinta diamétrica

Vara de Biltmore o palo crucero

La vara de Biltmore es una herramienta similar a una regla y generalmente de madera que se usa para medir los troncos de los árboles. Permite calcular el diámetro y la altura de un árbol y tiene un margen de error relativamente bajo.

Este método es ideal para árboles con una circunferencia casi perfecta. De lo contrario, la medición puede ser imprecisa.

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Palo de Biltmore

Dendrómetro

Como los árboles varían en tamaño, formas y crecimiento, se necesitan otras herramientas para medirlos con mayor precisión. Los dendrómetros miden la altura y el diámetro de los troncos de los árboles en pie y permiten calcular el volumen de la madera que tienen o pueden producir. También ayudan a controlar el crecimiento del árbol, su estado hídrico y la influencia de los factores ambientales en su condición y desarrollo.

Existen diferentes tipos de dendrómetros. Algunos de ellos miden la altura de los árboles y varían en tamaño y tecnología. El que aparece en la imagen se utiliza para medir su crecimiento. Es un dispositivo que se coloca alrededor del tronco y tiene una aguja que va moviéndose a medida que el árbol aumenta su diámetro.

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Dendrómetro


Forcípula

Las forcípulas son calibradores más precisos para medir los diámetros de los troncos. De hecho, existen calibradores de diferentes tamaños y materiales para poder medir árboles de distintas dimensiones.

La forcípula está formada por una pinza sobre una regla rectangular, con escalas a ambos lados. Una de sus ventajas es su estabilidad y precisión. Al igual que la cinta diamétrica, se coloca a la altura del pecho pero, en este caso, de forma perpendicular al tronco; luego se ajusta según sea necesario.

Además de la forcípula común, hay otros tipos de forcípulas como la finlandesa o la de horcaja.

herramientas para agente forestal o guardabosques - forcípula
Forcípula

Calibrador de corteza

El calibrador sueco es un instrumento pequeño que permite medir la corteza de los árboles, especialmente de los pinos.

Se presiona la parte punzante contra la corteza hasta penetrar la madera. Después, se mueve la pestaña para ver la medida del grosor de la corteza en la escala del calibrador.

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Calibrador de corteza


Cadena de Gunter

La cadena de Gunter es una creación del matemático inglés Edmund Gunter, a quien debe su nombre. También se conoce como cadena de topógrafo o cadena de agrimensor. Es una herramienta que se utiliza comúnmente para la medición de la distancia horizontal de bosques o montes.

Esta cadena está formada por 100 eslabones iguales. La mayoría de las cadenas de Gunter miden entre 20 y 30 metros de longitud en total.

Se utiliza principalmente en países anglosajones para medir terrenos y calcular áreas.

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Cadena de Gunter

Hipsómetro

El hipsómetro es un instrumento que determina la altura de un objeto con respecto al nivel del mar, a través de cálculos geométricos.

Los hipsómetros miden la altura de los árboles en metros, según tres puntos: la distancia horizontal, el ángulo de la copa y el ángulo de la base del árbol.

Entre los hipsómetros más utilizados se incluyen: el hipsómetro Christen, el Merritt, y el Blume-Leiss.

herramientas para agente forestal o guardabosques - hipsómetro
Hipsómetro

Clinómetro

El clinómetro mide la altura y la pendiente de los árboles. Esto es muy útil en el comercio de madera y en las mediciones topográficas que se realizan durante la construcción de carreteras.

Los clinómetros miden la altura en porcentajes o escalas topográficas. Para los cálculos de altura y pendiente se debe mirar con un ojo el clinómetro, y usar el otro para ajustar el instrumento con los puntos de referencia del árbol, tales como el tronco, el extremo superior o la altura total.

herramientas para agente forestal o guardabosques - clinómetro
Clinómetro

Goniómetro

Los goniómetros, también conocidos como sextantes, son indicadores de ángulos. Suelen tener la forma de un círculo o semicírculo, 180° o 360°, respectivamente, y permiten medir los ángulos entre dos objetos, como el árbol y el sol o el horizonte, por ejemplo.

Generalmente se utilizan para calcular la pendiente de un árbol, el área basal y la densidad en determinada área.

Dentro del grupo de los goniómetros se incluyen también los teodolitos y los taquímetros.

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Goniómetro



Prisma de cuña

El prisma de cuña, cuña óptica o prisma de desviación, es una pieza de vidrio en forma de cuña, que refracta la luz. Esto produce una desviación de la imagen del tronco del árbol cuando se observa a través de ella. El desvío se hace en un ángulo específico, según el grado de refracción del prisma.

Este dispositivo óptico sirve para realizar muestreos de ángulos y se utiliza también para estimar el área basal, es decir, contar los árboles en un área determinada y conocer su densidad o espesura.

Para ello se observa a través del prisma, por un punto dentro de él, y se mantiene fijo. Después se gira para observar los árboles del entorno. Existen distintas variedades de prismas disponibles en diversos tamaños.

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Prisma de cuña


Cinta de registro o cinta de marcaje


La cinta de marcaje, también llamada cinta de registro o cinta de señalización forestal, es una cinta de vinilo que se usa para hacer inventarios de árboles, identificarlos, delimitar áreas, o marcar zonas peligrosas.

Son fáciles de colocar y de una gran durabilidad. Pueden resistir bajas temperaturas y son fluorescentes, es decir, se pueden ver con facilidad y brillan en la oscuridad.

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Cinta de marcaje

Brújula

La brújula es un elemento esencial de cualquier guardabosques. Existe desde hace casi dos mil años y se usa para orientarse en los bosques y en zonas desconocidas o agrestes.

La brújula es un instrumento que está formado por una aguja imantada que indica el norte magnético, y la rosa de los vientos, que es un círculo que marca los puntos cardinales norte, sur, este y oeste, así como las direcciones intermedias. La aguja gira sobre un eje y señala siempre hacia el norte magnético.

Para poder orientarse, se debe colocar a la brújula sobre una superficie que sea lo más plana posible. Después, esperar hasta que la aguja se detenga y marque el norte magnético. Una vez estabilizada la aguja, el usuario puede dirigirse hacia la dirección deseada. Es conveniente lleva a cabo este proceso en varias ocasiones a lo largo del camino para obtener una mayor precisión.

herramientas para agente forestal o guardabosques - brújula
Brújula



Barrenador

Los barrenadores se usan para extraer muestras del núcleo de los árboles. Esto permite determinar la edad, el crecimiento y la solidez de los árboles.

La barrena normalmente tiene una longitud entre 10 y 70 cm y un diámetro de entre 0,4 y 1,2 cm.

Esta herramienta es uno de los métodos menos invasivos para contar los anillos de los árboles. Funciona colocando una varilla muy fina desde la corteza del árbol hasta su médula y se extrae una muestra pequeña, de 0,5 cm aproximadamente.

Aunque produce un agujero muy pequeño en el árbol, puede causarle daños y volverlo más propenso a sufrir enfermedades. Debido a ello, este procedimiento solo se realiza una vez cada seis años. El material extraído se coloca nuevamente después de examinarse.

herramientas para agente forestal o guardabosques
Barrenador

Otras herramientas comunes

Además de los intrumentos mencionados, existen otras herramientas comunes que se utilizan en la silvicultura:

  • Pico: es una herramienta con un mango de madera y una parte de metal. Se usa para cavar.
  • Pala: tiene una lámina de metal y un mango largo de madera con asa. Se utiliza para labrar la tierra.
  • Machete: es una herramienta con una hoja larga de metal y un mango pequeño, que se usa para desmalezar.
  • Sonda de corteza: es similar al calibrador sueco, pero mucho más pequeño. En vez de un formón, tiene una aguja que se inserta en la madera. Se usa para medir la corteza de los eucaliptos y otros árboles.
  • Medidor vértex: es un dispositivo electrónico de dos partes, con un sensor que permite medir la altura y la distancia.
  • Nivel Abney: es otro instrumento para medir la altura de los árboles.
  • Varas graduadas: son tubos finos de aproximadamente 1,5 m de largo que se unen y permiten medir árboles de hasta 25 m de altura.
  • Otros dendrómetros tales como el dendrómetro “destapador de botellas”, que es muy similar a esta herramienta cotidiana. También se usa el Pentaprisma de Wheeler o el relascopio de Bitterlich. Son aparatos más grandes y costosos y permiten una mayor precisión en las mediciones.

Bibliografía

  • Varios autores. Temario General Agentes Forestales. Comunidad de Madrid. (2019). España. Adams.
  • Barchuk, A. H. Manual de buenas prácticas para la conservación de bosques nativos. (2021). España. Ariel.
  • Villa Castillo, B. Valoración de Servicios Ambientales: Conservación de la Biodiversidad en Bosques de México. (2020). México. Editorial Académica Española.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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