Konbanwa: todo acerca de este saludo japonés

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En español contamos con 3 tipos de saludos según el momento del día: buenos días, buenas tardes y buenas noches. Distintos idiomas, como el inglés y el japonés, según el momento del día, pueden usar un saludo adicional. En japonés existe el saludo konbanwa, que, traducido al inglés, significa “good evening”. Si bien en inglés esta expresión es usada como un saludo cuando se llega a un lugar en horas de la noche, en japonés se utiliza para saludar cuando el sol ya se ha puesto y ha oscurecido. Según la Corporación Radiofusora de Japón (NHK por sus siglas en japonés), el momento para saludar con un konbanwa es alrededor de las 7 de la tarde en verano y a las 5:30 de la tarde en invierno.

Origen de la palabra konbanwa

Como se mencionó, la palabra konbanwa no tiene una traducción directa al español, pero sí al inglés: traduce “good evening”. Sin embargo, un aspecto interesante de este saludo en japonés es que no está relacionado con la hora. Esto sí sucede con good evening en inglés, que se utiliza en horas de la noche. En japonés esta expresión está relacionada con la oscuridad. Con seguridad, a las 5 de la tarde en invierno será más oscuro que a la misma hora en verano. Por consiguiente, alrededor de las 5 de la tarde en verano la gente en Japón usará “konnichiwa” para saludar con un “buenas tardes”. Esto sucede teniendo presente que, a esa hora durante esa estación, el sol aún estará brillando.

Konbanwa también es un saludo formal. Por este motivo, es la forma ideal y más apropiada para saludar a extraños, vecinos, empleadores, jefes o personas mayores. Al ser un saludo formal, es poco común usarlo entre amigos. También es recomendable que los extranjeros en Japón usen esta expresión al ingresar a un restaurante, café o a un sitio similar.

Escritura y pronunciación de la palabra konbanwa

A diferencia del konnichiwa, que puede escribirse en hiragana (こんにちは) o kanji (今日は), konbanwa sólo puede escribirse en hiragana (こんばんは). Esta palabra tiene la ventaja de que, en inglés, se escribe como se pronuncia. Para pronunciarlo correctamente es mejor asegurarse de que el sonido de la “a” sea más largo. De este modo, la pronunciación correcta de konbanwa es kon-ban-waah.

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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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