¿Quién fue Herbert Richard Baumeister?

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Herbert Richard Baumeister, también conocido como “el estrangulador de la I-70”, fue un asesino en serie estadounidense. Aunque se suicidó sin confesar sus crímenes, se cree que mató a más de veinte hombres homosexuales en la década de 1990. Los restos de sus víctimas se encontraron en su finca The Fox Hollow y, posteriormente, a lo largo de la ruta interestatal 70 de Indiana.

Origen y familia

Herbert Richard Baumeister, cuyo apodo era “Herb”, nació dentro de una familia acomodada el 7 de abril de 1947 en Indianópolis, Indiana (Estados Unidos). Era hijo del Dr. Herbert Baumeister, anestesiólogo, y de Elizabeth, ama de casa. El matrimonio tenía cuatro hijos y Herb era el mayor de ellos.

Después del nacimiento del hijo más pequeño de la familia, se mudaron a una zona llamada Washington Township en Indianópolis, donde Herbert tuvo una infancia normal.

Adolescencia y juventud

Los primeros signos de alarma sobre la inestabilidad mental de Herbert surgieron durante su adolescencia. En ese tiempo, además de sus bajas calificaciones en la escuela, allí ocurrieron todo tipo de incidentes: desde llevar animales muertos hasta orinar en escritorios y comportarse de forma errática e impredecible.

Ante este comportamiento inaceptable, los maestros se pusieron en contacto con los padres de Herbert. Estos, que ya habían notado algunos problemas de conducta en su hijo, lo llevaron a un pisiquiatra para que lo examinara. Los estudios revelaron Herbert padecía de trastorno de personalidad múltiple y esquizofrenia. A pesar de estos diagnósticos preocupantes, no recibió ningún tratamiento.

Educación y primeros trabajos

Aunque su rendimiento escolar no mejoró, logró terminar la escuela secundaria e ingresó a la Universidad de Indiana en 1965. Sin embargo, no completó su educación y abandonó sus estudios en dos oportunidades.

A partir de entonces, obtuvo varios empleos. Su primer trabajo fue en el periódico Indianopolis Star, donde era el encargado de realizar las fotocopias. Sus colegas notaron su comportamiento extraño y su temperamento taciturno y cambiante.

Posteriormente, dejó ese empleo y obtuvo un puesto en la compañía Bureau of Motor Vehicles de Indiana. Allí trabajó hasta 1985, cuando lo despidieron por orinar sobre una carta.

En los años siguientes, Herbert protagonizó otros incidentes, llegando a ser arrestado en varias ocasiones. Fue acusado de robar un vehículo y conducir alcoholizado.

Matrimonio

Durante su paso por la universidad conoció a Julie Saiter. Ella era universitaria y al mismo tiempo, ejercía como profesora en una escuela secundaria. Con valores y pasatiempos similares, se enamoraron enseguida y contrajeron matrimonio en 1971. Unos meses más tarde, Herb fue internado en un centro psiquiátrico, en el que recibió tratamiento para superar sus enfermedades mentales.

En los años siguientes, su esposa volvió a trabajar y él se dedicó a la crianza de sus hijos, comportándose como un padre cariñoso y comprensivo. Julie y Herbert tuvieron tres hijos: Marie, Erich y Emily.

Fundación de Sav-a-lot

En 1988 Julie y Herbert fundaron su propia empresa. Con una inversión de cuatro mil dólares, inauguraron una tienda de segunda mano. Se llamaba Sav-a-Lot, y enseguida se convirtió en un éxito.

En 1991, lograron comprar su propia casa, en las afueras de Indianópolis. Se trataba de una finca en Westfield, condado de Hamilton, a la que llamaron The Fox Hollow, “La madriguera del zorro. Era una lujosa propiedad de varias hectáreas, con amplios jardines, un establo y una piscina cubierta, rodeada de bosques y vegetación natural.

Este fue el período más exitoso y próspero de la familia Baumeister. A partir de este momento, Herbert volvió de nuevo a mostrar su comportamiento extraño y errático.

Problemas familiares y otros incidentes

La actitud de Herbert hacia su esposa, fundadora de la empresa en común, también cambió. En poco tiempo trabajando juntos, la tensión entre ellos aumentó y los enfrentamientos también se trasladaron al hogar, distanciándolos cada vez más. Después de abrir la segunda tienda, el descuido y el comportamiento de Herbert con los clientes y los empleados empeoró, provocando serias pérdidas económicas para la pareja.

En 1994, el hijo de los Baumeisters, Erich, quien en ese entonces tenía trece años, encontró un cráneo humano. El hallazgo ocurrió cuando estaba jugando detrás de su casa. Después de avisar a su madre, revisar el bosque cercano y allí encontraron también los restos de un esqueleto. Julie preguntó a Herbert, pero este le dio una explicación, que resultó ser falsa, sobre el origen de los restos humanos. Supuestamente, su esposa le creyó y no le hizo más preguntas.

Se cree que en estos años, Herbert comenzó su doble vida. Por las noches, frecuentaba bares gays en Indianópolis. Es muy probable que fuera homosexual o bisexual y se negara a reconocer dicha orientación sexual.

Comienzo de la investigación

En esos años, el Departamento de Policía de Indianápolis comenzó a investigar las extrañas desapariciones de hombres homosexuales. En principio, parecían casos aislados, pero más tarde, los investigadores se dieron cuenta de varias similitudes entre las víctimas de distintos casos: coincidían en altura, peso, apariencia y estaban dentro de cierto rango de edad.

Durante la investigación de otro caso de desaparición de un hombre gay, apareció un testigo, Tony Harris. Era amigo de la víctima y confesó que frecuentaba bares donde generalmente conocía a otros hombres homosexuales. En uno de ellos, conoció a un tal “Brian Smart”, con el que tuvo una experiencia atemorizante. Afirmó que Brian lo llevó a un sitio desconocido y trató de estrangularlo durante una sesión de asfixia erótica. Pudo salvarse porque fingió estar desmayado cuando estaba siendo asfixiado. Después, al notar que no lo había matado, Brian actuó como si nada hubiera ocurrido y lo llevó de regreso.

La policía buscó a Brian Smart durante unos años sin encontrar ninguna pista sobre él. Sin embargo, una noche de 1995, Tony lo volvió a encontrar en un bar y logró conseguir el número de matrícula de su coche.

Hallazgo de cadáveres

Con este nuevo dato, los detectives descubrieron que el dueño del coche no era Brian Smart, sino Herbert Baumeister. A partir de allí se convirtió en sospechoso de asesinato y la investigación dio un giro inesperado.

Después de fracasar en el intento de registrar la casa de los Baumeister, los detectives contactaron a Julie, quien les terminó relatando la historia de los huesos que su hijo había encontrado años atrás en la propiedad.

El 24 de junio de 1996, la detective Wilson y otros oficiales pudieron registrar finca The Hollow Fox mientras Herbert no estaba allí y encontraron una gran cantidad de fragmentos de huesos humanos esparcidos por todos lados.

Los resultados de las investigaciones arrojaron datos sorprendentes: se trataba de los huesos de al menos once hombres de contextura similar que murieron por estrangulamiento. De ellos, hasta el momento, sólo se lograron reconocer a ocho: Richard Hamilton (20), Johnny Bayer (20), Stephen Hale (26), Allen Broussard (28), Manuel Resendez (31), Jeff Jones (31), Roger Goodlet (34) y Mike Kiern (46).

Más tarde, los investigadores lograron también relacionar las desapariciones de hombres homosexuales en Indianópolis con otras muertes de víctimas estranguladas, ocurridas a lo largo de la ruta interestatal 70, que hasta entonces tenía un único sospechoso sin identificar: el “estrangulador de la I-70”.

Huida y suicidio

Cuando se difundió la noticia sobre el hallazgo de restos humanos en la propiedad de los Baumeister, Herbert huyó a Canadá y desapareció. Más tarde, se descubrió su cadáver dentro de su automóvil en Pinery Park, Ontario, Canadá. La autopsia confimó que se trataba de un sucidio. Se había pegado un tiro en la cabeza.

También se encontró una nota de tres páginas, donde explicaba las razones de su suicidio. Entre ellas, mencionó los problemas económicos y maritales. No mencionó a las víctimas de asesinato ni ningún otro dato relacionado con las desapariciones y los restos humanos que se encontraron en su casa.

Como se quitó la vida antes de ser acusado y llevado a juicio, y no confesó sus crímenes, Herbert Baumeister murió como sospechoso de al menos veinte asesinatos en serie. Actualmente se lo considera como uno de los asesinos en serie más siniestros de la historia de Estados Unidos.

Bibliografía

  • Jota de Hoces. Asesinos Made in USA: Asesinos en Serie Americanos. (2019). España. Jota de Hoces.
  • Blanco, J. I. Herbert Richard Baumeister. Murderpedia. https://murderpedia.org/male.B/b/baumeister-herbert.htm
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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