¿Cuál fue el papel de Perseo en la mitología griega?

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Perseo es uno de los héroes y semidioses más importantes de la mitología griega. Hijo de Zeus y Dánae, fue famoso por haber derrotado a Medusa. También se le atribuyen la fundación de la ciudad de Micenas, el rescate de Andrómeda y otras hazañas heroicas.

Historia de Perseo

Según una de las versiones, Acrisio, el rey de Argos, recibió de un oráculo la profecía de que su nieto lo mataría. Para evitar esto, encerró a su hija Dánae en un torre. Así impidió que ella pudiera estar en contacto con un hombre. Sin embargo, el dios supremo del Olimpo, Zeus, se transformó en lluvia de oro y cayó sobre Dánae, dejándola embarazada. De esta unión nació Perseo.

Otra versión sugiere que Preto, el hermano de Acrisio, era el padre de Perseo. Acrisio, al enterarse, lanzó al mar a Dánae y a su hijo. Poseidón, a demanda de Zeus, calmó las aguas y tanto Dánae como Perseo llegaron a salvo a la isla de Serifos, donde gobernaba Polidectes. Éste se enamoró de Dánae, y para librarse de Perseo, le enconmendó una misión casi suicida: ir en busca de la cabeza de la Medusa. Y así comenzó la travesía de Perseo y sus leyendas.

Leyendas y mitos de Perseo

Al igual que otros héroes griegos, la vida de Perseo estuvo llena de hazañas y actos de valentía que se convirtieron en mitos y leyendas populares. Veamos ahora algunas de las leyendas más interesantes de Perseo:

Perseo y Medusa

La hazaña más famosa de Perseo fue, sin duda, la derrota de Medusa. Perseo, con mucho ingenio y con la ayuda de los dioses Atenea, Hermes y Hades, logró realizar una tarea casi imposible. Medusa era una de las tres Gorgonas, monstruos femeninos que aterrorizaban a los hombres. Este monstruo convertía en piedra a cualquiera que se atreviera a mirarlo directamente a los ojos.

Para lograr su objetivo, Perseo fue guiado por Atenea y Hermes hasta las Grayas, deidades ancianas que compartían un solo ojo y un solo diente entre las tres. Perseo les quitó el ojo y las obligó a decirle dónde estaban las ninfas. De éstas, obtuvo un zurrón mágico para guardar la cabeza de Medusa. También consiguió de Hermes las sandalias aladas, y de Hades la hoz de acero y el casco , que tenía la propiedad de volver invisible a quien lo usara. La diosa Atenea le dio su escudo, que reflejaba la luz como un espejo.

Armado con estos objetos, Perseo llegó a donde estaban los monstruos dormidos y decapitó a Medusa, utilizando la hoz de acero y el escudo para no mirarla directamente. Después, Perseo escapó de las hermanas de la Medusa, volviéndose invisible con el caso de Hades.

El castigo a Atlas

Más adelante, Perseo llegó a Atlasa quien solicitó alojamiento. Pero éste intentó expulsarlo, creyendo que Perseo quería robarle los frutos del jardín de las Hespérides. Para castigarlo, Perseo le mostró la cabeza de la Medusa y lo convirtió en piedra.

El encuentro con Andrómeda

Durante su viaje, encontró a Andrómeda encadenada a una roca, como ofrenda para Ceto, un monstruo marino. Andrómeda era hija de los reyes Cefeo y Casiopea. Como la reina dijo ser más bella que las Nereidas, los dioses enviaron a Ceto para castigarla. Según un oráculo, Ceto sólo se iría si le entregaban a Andrómeda. Perseo, al verla, se enamoró de ella y mató al monstruo para salvarla. Posteriormente Perseo y Andrómeda se casaron y tuvieron seis hijos: Alceo, Méstor, Heleo, Estéleno, Electrión y Gorgofone. Uno de sus bisnietos fue el gran Heracles, conocido como Hércules en Roma.

La venganza de Polidectes

Más tarde, Perseo regresó a Serifos, donde Polidectes estaba atacando a su propio hermano Dictis y a Dánae. Perseo le mostró la cabeza de la Medusa y convirtió en piedra a Polidectes y a toda su corte. Gracias a ello, Dictis recuperó su trono, Perseo les devolvió a Hermes y Atenea los objetos que le habían prestado, y les entregó la cabeza de la Medusa.

La profecía se cumple

Una vez en Argos, Perseo participó en la prueba deportiva de lanzamiento de disco, con el que golpeó accidentalmente a su abuelo, quién murió como resultado del golpe. De esta manera, se cumplió la profecía del oráculo.

Al ser responsable de la muerte de su abuelo, Perseo no quiso reinar en su lugar y nombró rey de Argos a Megapentes, el primo de su esposa. A cambio, se convirtió en rey de Tirinto.

La inmortalidad de Perseo

Al morir, Perseo se volvió inmortal y se convirtió en una estrella. En la actualidad existe una constelación que lleva su nombre. Además, cada año ocurre una lluvia de meteoritos, conocida como “las Perseidas” en honor al héroe y semidiós griego.

Fuentes

Perseo. Wiki mitología. Disponible en https://mitologia.fandom.com/es/wiki/Perseo.

PERSEUS – Argive Hero & King of Greek Mythology. Theoi. Disponible en https://www.theoi.com/Heros/Perseus.html.

Hamilton, E. Mitología. 2021. Editorial Planeta, impreso en España.

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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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