¿Quién era el dios griego Zeus y cuál fue su importancia?

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El magnífico Zeus es el dios griego del cielo y el trueno y el soberano más importante de la mitología griega, al ser el rey de los dioses del Olimpo. Además, se lo conoce como “padre de los dioses” y “padre de los hombres”. Zeus también forma parte de las doce deidades del Olimpo, junto a su hermano Poseidón, su esposa Hera y sus hijos Atenea, Ares, Hermes, Apolo, Artemisa Hefesto, Dioniso y Deméter.

Zeus en la mitología griega

Historia del dios Zeus

El nombre Zeus proviene de Di̯ēus o Di̯eus phatēr (Padre Cielo), el dios protoindoeuropeo que representaba al cielo durante el día. Como a Zeus también se lo llamaba “Zeus pater” (Zeus Padre), se cree que el nombre del dios Júpiter, su homólogo romano, es la unión de las palabras Zeus + Pater (padre).

Nacimiento e infancia de Zeus

El dios Zeus era el hijo menor de Crono y Rea. Ambos pertenecían a la primera generación de titanes y eran descendientes de Gea (tierra) y Urano (cielo). Antes de Zeus, Crono y Rea tuvieron otros hijos: Hestia, Deméter, Hera, Hades y Poseidón. Pero apenas nacieron, Crono, los devoró para evitar que se sublevaran. Para salvar a Zeus, su madre Rea se refugió en la isla de Creta. A cambio de su hijo, le entregó a Crono una piedra envuelta en pañales que éste se tragó sin notar la diferencia.

Algunas fuentes sugieren que Zeus creció en Creta y fue criado por Amaltea, supuestamente una ninfa o cabra. Según Higino, un escritor latino, Amaltea colgó la cuna de Zeus en un árbol para que resultara invisible para su padre, ya que estaba suspendida entre la tierra, el agua y el cielo.

Zeus y la guerra de titanes

Años más tarde, Zeus decidió enfrentarse a su padre y salvar a sus hermanos. Para ello, formó una alianza con los cíclopes, que eran gigantes de un solo ojo. A ellos también se sumaron los hecatónquiros, gigantes de cincuenta caras y cien brazos. A lo largo de diez años lucharon contra los titanes, en la llamada titanomaquia, o guerra de titanes. Para derrotar a su padre, Zeus recibió también la ayuda de Metis, su primera esposa. Ésta le dió una pócima especial y con ella Zeus logró que Crono vomitara a sus otros hijos. Así Zeus recuperó a sus hermanos y se convirtió en rey.

A partir de entonces, Zeus y sus hermanos se repartieron los dominios de Crono. Zeus se convirtió en el dios del cielo, Poseidón en el dios del mar, y Hades fue dios del inframundo.

Luego, Zeus se casó con su hermana Hera, una diosa que más tarde sería famosa por sus celos y artimañas. A pesar de estar casado, Zeus también fue conocido por sus innumerables aventuras amorosas. Fue un gran seductor de diosas, semidiosas, mujeres, hombres y animales. Debido a esto, tuvo muchos hijos, algunos de los cuales se convirtieron en personajes muy importantes y venerados del panteón griego.

Características y poderes del dios Zeus

Las representaciones de Zeus lo muestran con una figura imponente y fuerte. Generalmente tiene barba y cabello largo. Aparece sosteniendo el rayo en la mano derecha y el cetro en la izquierda. A veces está de pie y con la mano derecha levantada, y otras veces, sentado en su trono. A su lado siempre está el águila dorada, símbolo de justicia, coraje y fuerza. Además, Zeus poseía otros atributos, como el roble y el toro. Otra característica interesante de Zeus era su capacidad de transformarse en cualquier persona o animal.

Zeus, también llamado como “el recolector de nubes”, era el dios omnipotente del cielo que controlaba el tiempo atmosférico, la lluvia, los relámpagos y los truenos. Él era el rey de los dioses y dios de los oráculos, sobre todo en el oráculo del roble sagrado de Dódona. También se lo consideraba como el padre de otros dioses griegos y de los hombres. Era el dios supremo al que se podía acudir para pedir ayuda.

Zeus: amantes y descendientes

Otra de las características más interesantes de Zeus fueron sus aventuras amorosas con distintas mujeres y diosas, con las cuales tuvo una amplia descendencia. Algunos de sus hijos tuvieron papeles importantes, llegando a ser venerados tanto o más que su padre. Algunas de las parejas de Zeus fueron:

  • Metis. Según se cree, fue la primera esposa de Zeus. Según la leyenda, Zeus la devora y de su cabeza nace Atenea.
  • Hera. La hermana y esposa oficial de Zeus. Con ella tuvo a Ares, dios de la guerra; Hebe, diosa de la juventud; Enio, diosa de la guerra; Ilitía, diosa de los nacimientos; y Hefesto, dios del fuego y la forja. Sin embargo, algunas fuentes señalan que Hera tuvo a Hefesto sola, sin intervención de Zeus.
  • Deméter. Diosa de la agricultura que dio a luz a Perséfone.
  • Leto. Hija de los titanes Ceo y Febe, fue madre de los gemelos Apolo y Artemisa.
  • Dione. Según algunas versiones, madre de Afrodita.
  • Mnémosine. Titánide hija de Gea y Urano. Dio a luz a las musas: Calíope, Erato, Urania, Clío, Euterpe, Melpómene, Talía, Polimnia y Terpsícore.
  • Maya. Madre de Hermes.
  • Europa. Madre de Minos, Radamantis y Sarpedón.
  • Sémele. Madre de Dionisio.
  • Alcmena. Mujer mortal, madre de Hércules.
  • Leda. Reina de Esparta y madre de Helena de Troya.

Mitos sobre Zeus

Existen muchos mitos y leyendas sobre Zeus, principalmente basados en sus conquistas amorosas o en los castigos que imponía para impartir justicia:

  • Supuestamente, Hera, antes de aceptar a Zeus como esposo, lo rechazó trescientas veces, a lo largo de trescientos años.
  • Castigó a Prometeo por usar el fuego del Olimpo, haciendo que un águila le muerda el hígado todos los días.
  • Para seducir solía transformarse en un pájaro u otro animal. En el caso de Leda, la sedujo transformado en cisne. Para seducir al príncipe troyano Ganímedes, se transformó en un águila. Lo raptó y lo convirtió en el copero de los dioses. Para conquistar a la diosa Europa, Zeus se transformó en un toro blanco.
  • Se dice que Atenea y Hércules eran sus hijos favoritos.
  • Decidió que Afrodita, diosa de la belleza, se casara con su hijo Hefesto, para evitar que otros dioses se pelearan por ella.
  • Transformó a la ninfa Quelona en tortuga, por negarse a asistir a su boda con Hera.
  • Ahogó a los telquines, nueve hermanos con cabeza de perro y cuerpo de pez, por haber manipulado la lluvia, el viento y el granizo.

Zeus en la Ilíada

En la Ilíada, el libro de Homero sobre la Guerra de Troya, también podemos ver a Zeus con un rol secundario pero importante. Generalmente es un espectador y en la mayoría de los casos se mantiene neutral. En otras oportunidades, aparece en los sueños de los protagonistas e influye en sus decisiones. También interviene para mostrar compasión y permite que otros dioses apoyen a sus aliados.

Sitios de culto a Zeus

Como el dios más importante de la Antigua Grecia, Zeus fue adorado y venerado en diferentes lugares, a lo largo de la historia. Los sitios donde se le rendía culto eran:

  • Creta. Hogar de Zeus, y sin lugar a dudas, el lugar de culto más importante de toda Grecia. Se adoraba a Zeus en las cuevas Ida, Cnosos y Palaicastro. Además hubo un santuario en Hagia Triada, donde se honraba a Zeus Velcanos.
  • Olimpia. Se cree que los juegos olímpicos comenzaron inicialmente como una festividad en honor a Zeus.
  • Etna. Fue adorado bajo el nombre de Zeus Etneo. Había una estatua dedicada al dios y la festividad local se conocía como Etnea.
  • Isla de Cefalonia. Templo en el monte Enos donde se veneraba a Zeus Eneio.
  • Fiestas Eleuterias. Se celebraban en varias ciudades griegas, para honrar a Zeus Eleuterio.
  • Samos. Culto a Zeus Eleuterio.
  • Atenas. Pórtico dedicado a Zeus Eleuterio en el Ágora de Atenas.
  • Platea. En el Ágora de Platea se rindieron sacrificios a Zeus Eleuterio.
  • Siracusa. Templo de Zeus Eleuterio.
  • Arcadia. Templo dedicado a Zeus Liceo.
  • Epiro. Lugar en el que se encontraba el oráculo de Dódona, donde su esposa era la diosa Dione en vez de Hera. Las profecías eran mensajes que los sacerdotes del oráculo interpretaban escuchando el sonido de las ramas de los árbolos y el viento.
  • Siwa, Egipto. Donde estaba el oráculo de Siwa y se veneraba a Zeus Amón desde antes de la conquista de Alejandro Magno.

Culto de Zeus en la actualidad

En los últimos años, las creencias de la Antigua Grecia están resurgiendo. A partir de 2017, se aceptó la práctica del helenismo, la religión que adora a Zeus y los dioses olímpicos. Desde entonces, sus fieles pueden realizar sus celebraciones en los lugares de culto antiguos al igual que se hacía en la antigüedad.

Bibliografía

  • Homero (2014a). Ilíada. Madrid. Editorial Gredos.
  • Homero (2014b). Odisea. Madrid. Editorial Gredos.
  • Hard, R. (2009). El gran libro de la mitología griega (14ta. Edición). Editorial La esfera de los libros.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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