Las 5 ramas principales de la química

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La química es la ciencia que estudia la composición y las propiedades de las sustancias, así como las reacciones por las cuales unas sustancias se transforman en otras. Históricamente, la química es tan antigua como lo ha sido la existencia del universo. Sin embargo, su análisis y desarrollo como ciencia tal es mucho más reciente.

Las 5 ramas de la Química

A grandes rasgos, podemos decir que la química es la ciencia de la transformación de los materiales. Como en el mundo existen innumerables elementos y compuestos y, por lo tanto, los objetos de estudios son verdaderamente diversos, la química se puede dividir en diferentes ramas de acuerdo a las sustancias estudiadas o el tipo de estudio que se lleve a cabo.

Química orgánica

La química orgánica se encarga, principalmente, del estudio de la química de la vida. Por eso, su objeto de estudio abarca prácticamente todos los compuestos que contienen carbono. De esta manera, explica y detalla las reacciones químicas que se utilizan para sintetizar las estructuras basadas en carbono, así como los métodos analíticos para caracterizarlas. Además, se permite identificar de qué manera ocurren estas reacciones a nivel molecular con los mecanismos de reacción.

La química orgánica surgió como disciplina en la década de 1930. A menudo, su origen está asociado al descubrimiento del químico alemán Friedrich Wöhler, en 1928, de la posibilidad de convertir una sustancia inorgánica como el cianato de amonio en urea, que es una sustancia orgánica.

Actualmente, los químicos consideran compuestos orgánicos a los elementos que contienen carbono e hidrógeno. También otros como el oxígeno, azufre, el nitrógeno y los halógenos.

Química inorgánica

La química inorgánica es el estudio de compuestos que no están dentro de la química orgánica. Es decir, se encarga del estudio de compuestos inorgánicos o compuestos que no poseen un enlace C-H. Se trata del estudio integrado de la formación, la composición, la estructura y las reacciones químicas de los elementos y compuestos inorgánicos.

Antiguamente a la química inorgánica se la denominaba como la química de la materia inorgánica. Esta definición se dejó de utilizar cuando se desterró la hipótesis de la fuerza vital.

Actualmente, la química orgánica tiene aplicaciones en diversos campos de la industria química, en la ciencia de materiales, la fabricación de pigmentos, recubrimientos, surfactantes, fármacos, productos combustibles y el desarrollo de la agricultura.

Bioquímica

La bioquímica es el estudio de los procesos químicos que se producen en los organismos vivos. Es una ciencia que estudia la composición de los seres vivos y las reacciones químicas que ocurren en ellos; se especializa sobre todo en las proteínas, los carbohidratos, los lípidos y los ácidos nucleicos. Busca comprender la base química de la vida, es decir, las moléculas que componen las células y los tejidos, las cuales catalizan las reacciones químicas del metabolismo celular como la digestión, la fotosíntesis y la inmunidad, entre otras muchas cosas.

Su origen se remota a mediados del siglo XIX, con los descubrimientos de Louis Pasteur. En los siglos posteriores, se realizaron importantes avances que contribuyeron a convertir a la bioquímica en una rama importante de la química.

En 1869 se descubrió la nucleína y, en 1897, la capacidad de la levadura para fermentar azúcar. En 1920 se descubrió que en las células hay ADN y ARN y a partir de allí se desarrollaron una gran cantidad de descubrimientos.

Actualmente, la bioquímica tiene diversas aplicaciones en los sectores de la medicina, la biotecnología, la agroalimentación, la farmacología y otras más.

Química analítica

La química analítica comprende el estudio de la química de la materia. También incluye el desarrollo de herramientas que se utilizan para medir y analizar las propiedades de la materia. Se enfoca en la comprensión de la materia, es decir, en los materiales que conforman una muestra; emplea métodos experimentales o de laboratorio para analizarlos.

La química analítica acompaña a la química desde sus inicios. Proporciona métodos para saber qué elementos o sustancias se encuentran en una muestra. El primer análisis instrumental realizado fue la espectrometría de emisión de llama y quienes lo desarrollaron fueron los químicos Robert Bunsen y Gustav Kirchhoff. ​

La mayoría de los avances en química analítica se llevaron a cabo a partir del siglo XX: en particular, se crearon y perfeccionaron las técnicas espectroscópicas y espectrométricas. En la década de 1970 se comenzaron a utilizar varias técnicas de manera simultánea para un mejor análisis. Posteriormente, se expandió la aplicación de la química analítica a otras áreas como la medicina y la industria.

Actualmente, la química analítica se basa en el análisis instrumental, ya sea mediante la especialización en un instrumento, o el uso comprehensivo de varios instrumentos.

Química física

La química física es la rama que interrelaciona el estudio de la física con el de la química. Abarca las aplicaciones de la termodinámica, la electromagnética, la mecánica cuántica y otras. También se enfoca en los procesos químicos entre moléculas, partículas subatómicas y átomos. Esta ciencia estudia los fenómenos fisicoquímicos utilizando técnicas de la Física molecular y atómica.

Otras ramas de la Química

Además de las 5 ramas principales de la Química antes mencionadas, también existen otras disciplinas como la química de polímeros, la geoquímica, y la ingeniería química.

Bibliografía

  • Donelly, B. Química orgánica. (2020, audiolibro). Audible. Northern Press.
  • Chang, R. Química. (2020). España. McGraw-Hill.
  • Petrucci, R. Química general. (2017). España. Pearson.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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