Personajes de “Hamlet”: descripciones y análisis

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Hamlet es una de las tragedias dramáticas más populares de Shakespeare, no solo por su historia de intriga, venganza y asesinatos, sino también por la profundidad de sus personajes. Además de inmortalizar la famosa frase “ser o no ser”, el desarrollo de Hamlet, el protagonista, y de los demás personajes es uno de los detalles distintivos que convierten a esta obra en un clásico de la literatura universal.

Sobre el autor

William Shakespeare (1564-1616) fue un dramaturgo y poeta inglés que destacó por ser el autor de algunas de las obras dramáticas más importantes de la historia de la literatura universal.

Entre las tragedias más destacadas de Shakespeare se incluyen Hamlet, Otelo, Romeo y Julieta, El Rey Lear y Macbeth.  Otras obras de este escritor son Los hidalgos de Verona, Sueño de una noche de verano, El mercader de Venecia, Mucho ruido y pocas nueces y La tempestad. 

Shakespeare también escribió varios dramas históricos, como Antonio y Cleopatra, El rey Juan,  Ricardo II, Ricardo III, Eduardo III, Enrique IV y otros, así como más de 150 sonetos.

William Shakespeare es un gran referente de la literatura inglesa del siglo XVI y XVII, actualmente sus obras siguen vigentes y se representan regularmente en teatros, cines y series de TV.

Sobre Hamlet

Hamlet es una de las obras más largas y más trágicas de Shakespeare. Consta de cinco actos, a través de los cuales los protagonistas enfrentan diferentes conflictos internos en un contexto destinado al desastre, hasta llegar a un final trágico y sin resquicio a la esperanza. 

Se desconoce la fecha exacta de escritura y publicación de Hamlet. Sin embargo, en un registro del año 1602, aparece el nombre del libro La venganza de Hamlet, príncipe de Dinamarca. En esa época era costumbre registrar con anticipación los libros que se deseaban imprimir. Por lo tanto, es probable que esta obra haya sido escrita uno o más años antes.

Con respecto al argumento de Hamlet, se cree que Shakespeare se basó en otras historias para construir la obra: el personaje Amleth de una leyenda medieval escandinava; el romance entre la reina y su cuñado en Historias trágicas (1570) del autor francés Francois de Belleforest; la obra Ensayos del filósofo francés Michel de Montaigne (1580); y el libro del clérigo inglés Timothy Bright, Tratado sobre la melancolía (1586).

La historia se desarrolla alrededor del príncipe Hamlet, que al recibir la visita del fantasma de su padre, se entera de que fue asesinado y se debate entre sobrevivir o vengarse, llegando hasta la locura. En esta obra, Shakespeare explora temas como la vida después de la muerte, la traición, la venganza, el asesinato, la locura y el dilema existencial de actuar según el libre albedrío o dejar que ocurra lo que tiene preparado el destino.

Breve resumen de Hamlet

Primer acto

El fantasma del difunto rey Hamlet, padre del príncipe Hamlet, deambula por el castillo real de Elsinor, en Dinamarca. Hamlet se entera y espera para ver a su padre. Cuando consigue verlo, el fantasma le dice que fue asesinado mientras dormía por su hermano Claudio y le pide que vengue su muerte.

Laertes, hijo de Polonio, le dice a su hermana Ofelia que se olvide del amor que siente por Hamlet.

Segundo acto

Laertes viaja a Francia y su padre Polonio envía a un criado como espía. Ofelia le confiesa a su padre que Hamlet se volvió loco.

Polonio le cuenta a los reyes Claudio y Gertrudis el estado mental de Hamlet, pero atribuye su locura a su amor por Ofelia. Los reyes invitan a los amigos de Hamlet y a unos cómicos para animarlo.

Tercer acto

El rey Claudio y Polonio intentan descubrir el motivo de la aparente locura de Hamlet. Éste utiliza a los cómicos para representar una obra donde un hombre mata a su hermano y se casa con su esposa, tal como ocurrió en el palacio. Esto impacta a Claudio, y Hamlet sigue pensando si debe matarlo o no.

Gertrudis, habla con su hijo, intentando comprenderlo, pero Hamlet se da cuenta que alguien los escucha detrás de una cortina y creyendo que se trata de Claudio, lo mata. Pero, en realidad, era Polonio.

El fantasma del rey vuelve a aparecer y solo Hamlet puede verlo. Gertrudis confirma así las sospechas sobre su locura.

Cuarto acto

Claudio destierra a Hamlet con la intención de asesinarlo. Ofelia se vuelve loca cuando se entera de la muerte de su padre. Su hermano, Laertes, regresa de Francia para vengar el crimen de Polonio.

Claudio y Laertes planean la muerte de Hamlet. Laertes lo desafiará a duelo y combatirá con una espada envenenada.

Gertrudis anuncia que Ofelia acaba de morir en el río.

Quinto acto

Mientras dos sepultureros preparan la tumba para Ofelia, encuentran el cráneo de Yorick, un bufón a quien Hamlet apreciaba mucho cuando era pequeño. 

Hamlet ve el cortejo fúnebre y se entera que es Ofelia quien ha muerto. También le confiesa a su amigo Horacio que Claudio había enviado a Rosencrantz y Guildensten para asesinarlo, y que, por lo tanto, fue él quien ordenó la muerte de sus dos amigos.

Más tarde, Laertes y Hamlet se enfrentan en un duelo. Laertes logra herir a Hamlet con la espada envenenada.  Gertrudis muere al beber, por error, la copa de vino de Hamlet. Laertes le confiesa a Hamlet que Claudio fue quien intentó envenenarlo con el vino. Entonces, lleno de ira, Hamlet asesina a su tío.

Antes de morir, Hamlet nombra al príncipe Fortimbrás como el futuro rey de Dinamarca.

Personajes principales de Hamlet

Al igual que en otras tragedias de Shakespeare, los personajes de Hamlet presentan una transformación a lo largo de la obra. A medida que transcurren los acontecimientos, los personajes se dejan llevar por los sentimientos más ruines y en algunos casos, sus acciones los conducen a la locura.

Entre los personajes principales de la obra Hamlet, se incluyen:

  • Hamlet, príncipe de Dinamarca.
  • El fantasma de Hamlet, rey de Dinamarca y padre del protagonista.
  • Claudio: hermano del difunto rey Hamlet y tío del príncipe Hamlet.
  • Gertrudis: reina de Dinamarca, madre de Hamlet, viuda del rey Hamlet y esposa de Claudio.
  • Ofelia: hija de Polonio, hermana de Laertes y enamorada del príncipe Hamlet.

Hamlet

Es el protagonista de la obra y el heredero del trono de Dinamarca. Es hijo del rey Hamlet y la reina Gertrudis. Posee un carácter bondadoso y reflexivo, es indeciso y en ocasiones también se deja llevar por la melancolía. Estudió en la universidad de Wittenberg, junto con sus amigos Horacio, Rosencrantz y Guildenstern.

Hamlet se encuentra angustiado por la muerte repentina de su padre, la sucesión de su tío Claudio y el casamiento de éste con su madre Gertrudis. Especialmente, no comprende cómo su madre pudo casarse tan rápido con su tío.

Cuando Hamlet ve al fantasma de su padre y éste le confiesa que fue asesinado por Claudio, pone en duda su existencia y la posibilidad de que en verdad haya ocurrido un hecho tan atroz. También duda de la participación de su madre en el asesinato. El fantasma de su padre le pide que vengue su muerte, y esto provoca un gran conflicto interno en él. A partir de allí comienza su dilema entre tener un rol activo o pasivo. Después de comprobar que su tío es culpable de la muerte de su padre, lentamente, se obsesiona con la venganza y sus pensamientos lo llevan poco a poco a la locura.

Al principio finge estar loco para evitar que su tío sospeche de él y lo considere como una amenaza para el trono. Mientras intenta descubrir la verdad y contempla la posibilidad de asesinar a su tío, a Hamlet lo embargan diferentes emociones, como la culpa, el odio, la ira y el desprecio. No solo se aleja de sus amigos, sino que también humilla a Ofelia, que estaba enamorada de él.

Hamlet se vuelve cada vez más cruel y mata a varias personas a lo largo de la obra. Pero siempre se muestra como una persona reflexiva y melancólica, que cavila demasiado antes de pasar a la acción.

El personaje de Hamlet es quien reflexiona sobre diferentes temas existenciales, como la vida, la muerte y la vida en el más allá, que son los ejes de esta tragedia dramática, especialmente cuando encuentra el cráneo de Yorick. Justamente, la célebre frase “ser o no ser, esa es la cuestión” proviene de uno de sus monólogos donde reflexiona sobre su dilema.

Hamlet muere después de que Laertes lo hiere con su espada, que había sido envenenada en secreto por Claudio. 

El fantasma del rey Hamlet

El fantasma del rey Hamlet desencadena los hechos de la obra y va desenvolviendo la trama con sus apariciones. 

Una noche de invierno, los soldados del castillo de Elsinor, Dinamarca, ven a un fantasma que se parece al rey Hamlet, quien murió recientemente. El fantasma del rey aparece a medianoche y desaparece antes del alba. Es pálido, tiene barba y el cabello con canas y lleva su armadura.

Más tarde, Horacio le cuenta a Hamlet sobre el fantasma del castillo. Hamlet desea comprobar si se trata realmente de su padre y finalmente lo ve. Durante su conversación, el fantasma le dice que Claudio lo asesinó mientras dormía y le pide a Hamlet que vengue su muerte. Hamlet duda del origen del fantasma, y cree que puede ser un espíritu maligno que lo incita a asesinar. Como Hamlet vacila en llevar a cabo la venganza, el fantasma vuelve a aparecer y lo apremia para que actúe.

Claudio

Claudio es el hermano del difunto rey Hamlet y tío del príncipe Hamlet. Después de su muerte, se convirtió en rey de Dinamarca y se casó con la reina Gertrudis, que era su cuñada. 

Claudio es el personaje antagonista de la obra. Es una persona codiciosa, calculadora y sin escrúpulos. No tiene reparos en hacer lo que sea para obtener y conservar el poder.

Aunque parece estar enamorado de Gertrudis, no está claro si su matrimonio fue por conveniencia o amor.

Cuando Hamlet aparenta estar loco, Claudio sospecha de su sobrino y lo vigila. Una vez que se da cuenta que Hamlet sabe la verdad, no duda en planear su muerte. No solo envía a los amigos de Hamlet a matarlo, sino que también alienta a Laertes para que mate a Hamlet y vengue la muerte de Polonio. Más tarde intenta asesinar a Hamlet con una copa de vino con veneno.

Gertrudis

Gertrudis es un personaje ambigüo que deja muchos interrogantes. No queda claro si fue cómplice del asesinato del rey Hamlet, si busca mantener su posición como reina o simplemente desea su propia seguridad. Tampoco se sabe si tenía una relación con Claudio antes de la muerte de su marido, ni se conocen sus sentimientos reales por ambos hombres.

Gertrudis se muestra como una mujer dependiente. Tiene una personalidad tranquila y se caracteriza por su carisma en las situaciones sociales.

Aunque Gertrudis nota que su hijo está abrumado por los acontecimientos, no comprende su comportamiento. Cuando Hamlet finge estar loco, Gertrudis le cree. Finalmente, ella muere por error, al beber la copa de vino envenenado que era para Hamlet.

Ofelia

Ofelia es uno de los personajes más trágicos de esta obra. De alguna manera, recuerda a los personajes de Julieta y a Desdémona. Es hija del chambelán del rey, Polonio, y hermana de Laertes. Ambos tienen un gran poder sobre ella.

Ofelia es una muchacha inocente y bondadosa que está enamorada de Hamlet. Al principio, parece que su amor es correspondido, pero pronto Hamlet, preso de sus propios conflictos, se aleja de ella.

Polonio y Laertes le piden que desconfíe de Hamlet y se olvide de él. Ofelia les obedece y más tarde sufre la humillación de Hamlet.

Posteriormente, Hamlet mata accidentalmente a Polonio, creyendo que se trataba de Claudio. La crueldad de Hamlet y la muerte de su padre a manos de él, sumado a la pérdida de su ser querido, le causa un gran dolor que la lleva a la locura.

Finalmente, en circunstancias poco claras, Ofelia cae a el río y se ahoga.

Otros personajes de Hamlet

Otros personajes importantes de la obra Hamlet, son:

  • Polonio: chambelán del rey Claudio y padre de Ofelia y Laertes.
  • Horacio: amigo y confidente del príncipe Hamlet.
  • Laertes: hijo de Polonio y hermano de Ofelia.
  • Rosencrantz y Guildenstern: amigos de Hamlet.
  • Fortimbrás: príncipe de Noruega.
  • Bernardo y Marcelo: soldados.

Además de estos personajes, en Hamlet aparecen también varios cortesanos, soldados, dos embajadores de Inglaterra, cuatro cómicos, damas, caballeros, curas y criados, entre otros.

Polonio

Polonio es el padre de Ofelia y Laertes y se desempeña como el chambelán del rey Claudio. Es una persona orgullosa y un padre afectuoso, que se preocupa por sus hijos. Esta familia unida y feliz contrasta con la familia de Hamlet, donde hay muerte, traición y deslealtad.

Cuando Laertes se está por ir al extranjero, Polonio expresa que no está de acuerdo con el viaje de su hijo. Sin saber que no volverán a verse, Polonio extiende la despedida y trata de retener a su hijo. Cuando Hamlet comienza a mostrar signos de locura, Polonio le aconseja a su hija Ofelia que lo evite. 

Sin embargo, más tarde se pone en duda su rol como padre. En un momento de la obra, envía a su criado Reinaldo a espiar a su hijo Laertes, y en otra ocasión, usa a su hija para engañar a Hamlet.

La muerte de Polonio tiene un gran impacto en sus hijos. Laertes regresa del extranjero y está dispuesto a vengarlo; y Ofelia se angustia tanto por su pérdida que se vuelve loca y muere.

Horacio

Horacio es el amigo incondicional de Hamlet y su confidente. Es una persona inteligente y leal, sin ambiciones. A diferencia de Hamlet que cuestiona todo y piensa demasiado, Horacio acepta las cosas tal como son, sin cavilar.

Horacio apoya a Hamlet y solo le reclama haber confiado en Rosencrantz y Guildenstern. Hamlet confía en él y cuando está por morir, le expresa su deseo de que Fortimbrás, el príncipe de Noruega sea el nuevo rey de Dinamarca.

Finalmente, Horacio siente tanto la pérdida de Hamlet que prefiere clavarse su propia espada antes que vivir sin su amigo.

Laertes

Laertes es el hijo de Polonio y hermano de Ofelia. Creció junto a Hamlet, pero al ser mayores se alejaron. 

Al comienzo de la obra se va a estudiar a París. Es un muchacho noble, impulsivo y apasionado, que cuando se entera del asesinato de su padre, no duda en vengarse y hacer justicia.

El personaje de Laertes tiene las características opuestas a las de Hamlet: es un hombre de acción que no cavila demasiado antes de actuar.

Laertes también se preocupa por su hermana Ofelia y se siente desconsolado por la muerte de su padre. Finalmente, Laertes muere en el duelo con Hamlet, después de que éste le quita su espada y lo hiere con ella, sin saber que estaba envenenada.

Rosencrantz y Guildenstern

Rosencrantz y Guildenstern son amigos inseparables y también son amigos de la infancia de Hamlet. Ambos son cobardes y no muy inteligentes.

Claudio los llama para que espíen a Hamlet y comprueben si realmente está loco. Pero son tan incompetentes que Hamlet enseguida se da cuenta.

Cuando Claudio destierra a Hamlet, Rosencrantz y Guildenstern lo acompañan y tienen órdenes del rey de asesinarlo. Más tarde, Hamlet da la orden de que los maten. Finalmente, Rosencrantz y Guildernstern son decapitados cuando regresan a Inglaterra.

Fortimbrás

Fortimbrás es el príncipe de Noruega y sobrino del rey actual de dicho país. Su padre, el rey Fortimbrás, murió a manos del rey Hamlet y perdió sus tierras. Es un muchacho enérgico que, aunque desea vengarse, no ataca a Dinamarca. Esto impresiona a Hamlet.

Más tarde, Fortimbrás va a Dinamarca y llega cuando la familia real está muriendo. Hamlet lo nombra como sucesor al trono de Dinamarca. Después de su muerte, Fortimbrás se convierte en el nuevo rey.

Bernardo y Marcelo

Bernardo y Marcelos son dos guardias del castillo de Elsinor. Ambos tienen el turno de guardia a la medianoche y son los primeros testigos de la aparición del fantasma del rey.  También, son ellos los que le cuentan sobre el fantasma a Horacio. 

Bernardo cree que el fantasma es un mal augurio para Dinamarca y Marcelo está preocupado porque el país se está preparando para la guerra. Marcelo también pronuncia otra de las frases famosas de la obra Hamlet: “Algo huele a podrido en Dinamarca”.

Fuentes

  • EspectáculosBCN. Hamlet: resumen, personajes y análisis. Espectaculosbcn.com. (2021, 21 de diciembre). Disponible aquí.
  • Shakespeare, W. Hamlet. Cervantes Virtual. Disponible aquí.
  • RSC. When Shakespeare wrote Hamlet and the stories that inspired him. Royal Shakespeare Company. Disponible aquí.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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