Morfemas flexivos y derivativos en inglés: definición y ejemplos

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Un morfema flexivo es un sufijo que se agrega a una palabra para especificar el género, número, tiempo, modo y la persona, dependiendo de si se trata de un sustantivo, verbo, adjetivo o adverbio. Por ejemplo, los sufijos ingleses -es-ed, -er, y -est son morfemas flexivos. En cambio, el morfema derivativo puede ser un prefijo o sufijo, cambia el significado de la palabra y permite crear otras nuevas. Algunos ejemplos de estos morfemas son: un-, im-, -ly, -ful, -less.

Los morfemas flexivos y derivativos existen en castellano y en otras lenguas, sin embargo, en este artículo hablaremos específicamente de cómo funcionan en inglés.

Qué son los morfemas flexivos

Se puede definir al morfema flexivo como un sufijo que le añade una propiedad gramatical particular a la palabra, sin cambiar su significado. Como mencionamos antes, puede indicar el tiempo, número, género, modo y persona, así como posesión o una comparación. Estos sufijos incluso pueden tener varias funciones al mismo tiempo. Por ejemplo, el sufijo s puede indicar posesión si se le agrega un apóstrofe y también puede hacer que los sustantivos indiquen pluralidad. El sufijo –ed puede formar participios pasados o verbos en tiempo pasado. Los morfemas flexivos en inglés son -es, ’s, s’, -ed, -ing, -en, -er y -est.

Tipos de morfemas flexivos

Los morfemas flexivos se pueden dividir en dos tipos:

  • Morfemas flexivos nominales: estos son los morfemas de género, femenino y masculino; y número, singular y plural. Por ejemplo: actor/actress, lioness, painter, trees, hands.
  • Morfemas flexivos verbales: son los que aportan información acerca de la persona, el número, el tiempo y otras características del verbo. Por ejemplo: loved, I’m reading a book now, she likes strawberries.

Ejemplos de morfemas flexivos

Además de los ejemplos mencionados, podemos señalar los siguientes:

  • She is smarter than him. Indica comparación.
  • Russia is the biggest country in the world. Indica comparación específicamente en superlativo.
  • John‘s car is black. Indica posesión.
  • Charles’ keys are on the table. Indica posesión, específicamente en caso de sustantivos que en su forma nominal terminan en s.
  • This movie was really amusing. Indica la presencia del participio presente.
  • Apples are healthier than cookies. Indica comparación.
  • I’ve eaten too much food. Indica la presencia del participio pasado.

Qué son los morfemas derivativos

Los morfemas derivativos pueden ser prefijos o sufijos que producen cambios en el significado de las palabras. Al añadirle uno o varios morfemas derivativos a una palabra, se crea una nueva, con un significado nuevo. Estos morfemas necesitan otros elementos para formar palabras, puesto que no pueden constituir una palabra por sí mismos. Generalmente, los morfemas derivativos cambian el tipo de categoría gramatical:

  • Adjetivo a sustantivo: -ness. Lazy laziness.
  • Adjectivo a verbo: -en. Drunk drunken.
  • Adjetivo a adjetivo: -ish. Yellow → yellowish.
  • Adjetivo a adverbio: -ly. Physical→ physically.
  • Sustantivo a adjetivo: -al. Profession → professional.
  • Sustantivo a verbo: -fy. Beauty→ beautify.
  • Verbo a adjetivo: -able. Believe→ believable.
  • Verbo a sustantivo abstracto: -ance. Attend → attendance.
  • Verbo a sustantivo: -er. Paint → painter.

Tipos de morfemas derivativos

Teniendo en cuenta el lugar que ocupan en una palabra, los morfemas derivativos se pueden clasificar en dos tipos:

  • Prefijos: se sitúan delante del lexema o raíz. Todos los prefijos en inglés son morfemas derivativos. Por ejemplo: im-, un-, a-, an-, bi-, de-, dis-, mal-, self-, up-, mid-, entre otros.
  • Sufijos: se colocan detrás del lexema. Por ejemplo: -ly, -lly, -ful, -less, y otros.

Ejemplos de morfemas derivativos

Algunos ejemplos de morfemas derivativos son:

  • This baby is malnourished. Indica que algo es malo o está mal.
  • He disagrees with the thesis. Indica diferencia.
  • They got some tips for self-care. Indica relación a sí mismo, el equivalente castellano sería “auto”.
  • I’m usually impatient. El sufijo -ly convierte un adjetivo en adverbio; im- indica negativo, es decir, hace que la palabra cambie de significado a su antónimo.
  • That garden is assymmetrical. Indica negativo, es decir, hace que la palabra cambie de significado a su antónimo.
  • This actor is unpopular. Equivalente a -im o -in.
  • We will have a class at midday. Indica el medio o la mitad de algo.

Diferencia entre morfemas flexivos y derivativos

La principal diferencia entre los morfemas derivacionales y flexivos es que estos últimos nunca cambian la categoría gramatical de una palabra. Por ejemplo, tanto “old” como “older” son adjetivos: el morfema flexivo –er simplemente crea una versión diferente del adjetivo. Sin embargo, un morfema derivativo sí puede cambiar la categoría gramatical (por ejemplo, de adjetivo a verbo, happy/happiness) y el significado de una palabra (attractive/unattractive).

Otra diferencia es que los prefijos en inglés siempre son morfemas derivativos, mientras que los sufijos pueden ser flexivos o derivativos, o ambos al mismo tiempo. Esto ocurre con palabras tales como el verbo teach, que se convierte en el sustantivo teacher si le agregamos el morfema derivativo -er. De esta manera, el sufijo er puede ser un morfema flexivo como parte de un adjetivo y también un morfema derivativo porque crea una palabra, en este caso, un sustantivo con un significado distinto.

También existe una diferencia al momento de ubicar más de un sufijo en una palabra. En particular, si se debe añadir un sufijo derivativo y uno flexivo, primero se agrega el sufijo derivativo er y después se agrega el flexivo ‘s para indicar el plural.

Bibliografía

  • Espasa. Gramática inglesa: La mejor guía para estudiantes de inglés de todos los niveles. (2019). España. Espasa.
  • Murphy, R.; García Clemente, F. Essential Grammar in Use: Cuarta Edición en español. Gramática básica de la lengua inglesa. (2016, 4ta. edición). España. Cambridge University Press.
  • VOX Edicitiones. Flash Grammar: Gramática inglesa en infografías. (2017). España. VOX.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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