Los personajes de Frankenstein: descripciones y análisis

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.
Aprende lo que quieras. Hay miles de cursos populares entre los que elegir.

Frankenstein o el moderno Prometeo (Frankenstein; or, The Modern Prometheus) es una novela epistolar de Mary Shelley publicada en 1818, la cual se inscribe en los géneros romántico y gótico. La novela cuenta la historia de un estudiante de medicina, Víctor Frankenstein, que crea un cuerpo uniendo distintas partes de cadáveres diseccionados. Algunos de los temas que plantea Shelley en su novela son el costo de la ambición, la pérdida familiar y la búsqueda de la identidad. La creación de este monstruo, a quien en la novela no se le asigna nombre, hace un planteamiento sobre la moral en la ciencia: habla de las consecuencias de la búsqueda del conocimiento, la creación y destrucción de la vida.

Los protagonistas principales

Víctor Frankenstein es el principal protagonista de la novela. Está obsesionado con los logros científicos y con obtener la gloria, lo que lo impulsa a descubrir el secreto de la creación de vida. Dedica todo su tiempo a sus estudios, sacrificando su salud y sus relaciones personales por su ambición. Después de pasar su adolescencia leyendo teorías obsoletas sobre alquimia y la piedra filosofal, Víctor Frankenstein ingresa en la universidad, donde logra generar un nuevo ser vivo. Pero en lugar de crear un ser humano genera un monstruo espantoso. El monstruo huye y causa destrucción: Víctor Frankenstein pierde el control de su creación.

En las montañas, el monstruo encuentra a Víctor Frankenstein y le pide una compañera. Frankenstein le promete crear una pero no quiere ser cómplice de la reproducción de criaturas similares, por lo que rompe su promesa. El monstruo, enfurecido, mata a los familiares y a los amigos de Frankenstein.

Víctor Frankenstein representa los peligros de los descubrimientos científicos y las responsabilidades que conllevan. Su logro científico se convierte en la causa de su perdición más que en la fuente del prestigio que alguna vez anheló. Su descuido por los lazos afectivos en su obsesión por el éxito lo despoja del amor y de la familia. Muere solo, buscando al monstruo, y le expresa al Capitán Walton la necesidad de sacrificarse por un bien superior.

Portada de la edición de Frankenstein de 1831.
Portada de la edición de Frankenstein de 1831.

El otro personaje principal de la novela es la criatura, el monstruo sin nombre que anhela un sentido de pertenencia y su relación con los seres humanos. Su apariencia aterradora asusta y es expulsado de pueblos y casas, lo cual lo deja aislado. Sin embargo, a pesar de su grotesca apariencia, es un personaje compasivo. Es vegetariano, ayuda a llevar leña a la familia campesina cercana y aprende a leer solo; sin embargo, el constante rechazo que sufre endurece su carácter. Impulsado por el aislamiento y la miseria, se vuelve violento. Mata al hermano de Víctor Frankenstein, William, y exige la creación de una compañera para constituir una familia alejado de la civilización. Como Frankenstein no cumple su promesa, la criatura se torna vengativa y asesina a los seres queridos de su progenitor, transformándose así en el monstruo que siempre ha parecido ser. Cuando se le niega una familia, le niega la familia a su creador, y corre hacia el Polo Norte, donde planea morir solo.

La criatura es una figura antagónica compleja. Termina siendo un monstruo y un asesino, pero al inicio de su existencia era un ser compasivo e incomprendido que buscaba el amor. El personaje muestra la importancia de la empatía y la contención social, y a medida que su carácter se degrada hasta la crueldad se erige en un ejemplo de lo que puede suceder cuando estos aspectos están ausentes.

Los personajes secundarios

El capitán Walton

El capitán Robert Walton es un poeta frustrado, capitán en una expedición al Polo Norte. Su presencia en la novela se limita al principio y al final de la narración, pero juega un papel importante actuando en representación del lector. La novela comienza con las cartas de Robert Walton a su hermana en las que comparte un rasgo principal con Víctor Frankenstein; el deseo de alcanzar la gloria a través de descubrimientos científicos.

Tras escuchar la historia de Víctor Frankenstein, al final de la novela el barco de Robert Walton queda atrapado en el hielo. Enfrenta entonces la misma disyuntiva que Frankenstein; seguir adelante con su expedición, arriesgando su propia vida y la de sus tripulantes, o regresar a casa con su familia y abandonar sus sueños de gloria. Después de escuchar la historia de Frankenstein, Robert Walton comprende que la ambición tiene un costo en la vida y en las relaciones, y decide regresar a casa con su hermana. De esta manera, Walton aplica las lecciones que Mary Shelley desea impartir a través de la novela: la importancia de las relaciones humanas y los riesgos de la ambición en la búsqueda del conocimiento.

Elizabeth Lavenza

Elizabeth Lavenza es una mujer perteneciente a la nobleza de Milán. Su madre murió y su padre la abandonó, por lo que la familia Frankenstein la adoptó cuando era solo una niña. Ella y Víctor Frankenstein fueron criados juntos por su niñera Justine, otra huérfana, por lo que tienen una relación cercana. Elizabeth es quizás el principal ejemplo de niño abandonado en la novela, la cual de por sí está poblada de huérfanos y familias atípicas. A pesar de su origen, encuentra amor y aceptación en la familia Frankenstein, contrastando con la incapacidad de la criatura para encontrar una verdadera contención familiar. Víctor Frankenstein elogia constantemente a Elizabeth como una presencia hermosa, santa y gentil en su vida. Ella es un ángel para él, como también lo fue su madre; de hecho, todas las mujeres de la novela son afables y dulces. Ya adultos, en Elizabeth y Víctor se revela un amor romántico y se comprometen a casarse. En su noche de bodas, sin embargo, Elizabeth muere, estrangulada por la criatura.

Henry Clerval

Henry Clerval, hijo de un comerciante de Ginebra, es amigo de Víctor Frankenstein desde la infancia. Contrasta en su desempeño académico con Víctor Frankenstein, aunque sus actitudes son más humanas. Cuando era niño, a Henry le encantaba leer sobre caballerosidad y romances, y a su vez escribió canciones y obras de teatro sobre héroes y caballeros. Víctor Frankenstein lo describe como un hombre generoso y amable cuya ambición en la vida es hacer el bien, contrastando con su actitud de búsqueda de la gloria a través de los logros científicos; Henry Clerval representa una visión moral de la ciencia. Es un amigo verdadero y cuida a Víctor Frankenstein cuando se enferma después de crear al monstruo. Posteriormente, el monstruo también asesina a Henry Clerval.

La familia De Lacey

La criatura vive durante algún tiempo en una choza junto a una cabaña habitada por la familia De Lacey, una familia campesina. La criatura aprende a hablar y a leer observándolos. La familia De Lacey está compuesta por el padre, anciano y ciego, su hijo Félix y su hija Agatha. Luego se integra Safie, una mujer árabe que huyó de Turquía. Safie y Félix se enamoran. Los cuatro campesinos son pobres, pero la criatura admira su carácter tierno y compasivo. Son un ejemplo de una familia atípica que, a pesar de lidiar con dificultades, ha encontrado la felicidad en su núcleo familiar. La criatura anhela vivir con ellos pero al presentarse ante ellos los campesinos se asustan y lo echan.

William Frankenstein

William es el hermano menor de Víctor Frankenstein y es un niño durante la obra. La criatura lo encuentra en el bosque y trata de hacerse amigo de él, pensando que en su juventud el niño no tendría prejuicios. Sin embargo, el aspecto de la criatura aterroriza a William. Su reacción parece sugerir que la monstruosidad de la criatura se revela incluso a un niño inocente. En un ataque de rabia, el monstruo estrangula a William y lo mata. Justine Moritz, la niñera que crio a los Frankenstein y a Elizabeth, es incriminada por su muerte y ahorcada por el presunto crimen.

Fuentes

Beatriz Villacañas. De doctores y monstruos: La ciencia como transgresión en Dr. Faustus, Frankenstein y Dr. Jekyll and Mr. Hyde. Asclepio, Revista de Historia de la Medicina y de la Ciencia, CSIC, Volumen LIII, Madrid, 2001.

Francisco Rodríguez Valls. La mirada en el espejo: ensayo antropológico sobre Frankenstein de Mary Shelley. Septem Ediciones. Oviedo, España, 2001.

Frankenstein: Character List. Sparknotes.

mm
Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

Artículos relacionados