Tom Hayden, activista a favor de los derechos civiles y político

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Tom Hayden fue un político y activista estadounidense a favor del desarrollo de los derechos civiles y contra la guerra, cofundador de la Students for a Democratic Society (SDS, “Estudiantes por una Sociedad Democrática”).

Niñez y juventud

Thomas Emmett Hayden nació en Royal Oak, Michigan, Estados Unidos. Sus padres fueron Genevieve y John Hayden. Su padre era un ex marine de familia católica irlandesa, contable de la empresa automotriz Chrysler. Los Hayden se divorciaron cuando Thomas tenía diez años, en gran medida debido a las violentas actitudes de John asociadas al alcoholismo. Tom Hayden fue criado por su madre y asistió a una escuela primaria católica, pero se distanció de la iglesia cuando creció.

Tom Hayden comenzó su carrera de escritor como editor del periódico de su escuela secundaria. Después asistió a la Universidad de Michigan, donde trabajó como editor del periódico estudiantil Michigan Daily. En este momento comenzó a desarrollar una intensa actividad política, siendo cofundador del grupo estudiantil de izquierda Students for a Democratic Society (SDS, “Estudiantes por una Sociedad Democrática”). Conoció entonces a su primera esposa, Sandra Cason, con quien compartía la actividad política; se casaron en 1961.

Inserción en las actividades políticas

La actividad política mas intensa de Tom Hayden comenzó cuando se trasladó como “viajero de la libertad” (freedom rider) al sur de Estados Unidos, donde primaba la segregación racial. Los “viajes de la libertad” eran una forma de protesta por el incumplimiento de un fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos que había declarado inconstitucionales los autobuses segregados, en los que pasajeros blancos y negros debían ocupar lugares diferentes. Como presidente de la SDS, Hayden redactó un manifiesto, la declaración de Port Huron, que se convirtió en fuente de inspiración para la joven nueva izquierda y para el movimiento juvenil de izquierda de los Estados Unidos.

En 1962 Hayden se divorcia de Sandra Cason y se traslada a Newark, en el estado de Nueva Jersey, donde trabaja con la gente de los sectores humildes de la ciudad entre 1964 y 1968. Allí fue testigo de los disturbios raciales de 1967, que evaluó como algo más que un mero conflicto racial. En 1965 Hayden comenzó a desarrollar una actividad política pública y controvertida. Junto a Herbert Aptheker, miembro del Partido Comunista de los Estados Unidos, y a Staughton Lynd, activista cuáquero por la paz, visitaron pueblos y fábricas en Vietnam del Norte en 1965.

A lo largo del 1968 Tom Hayden desarrollo diversas actividades en contra de la guerra de Vietnam, integrándose en el National Mobilization Committee to End the War in Vietnam (“Comité Nacional de Movilización para Terminar con la Guerra de Vietnam”), “the Mobe“, participando de una protesta durante la Convención Nacional Demócrata. A raíz de su participación en estas protestas fue acusado junto a otros manifestantes por incitación a cometer disturbios y por conspiración. El caso judicial se conoció como los “El juicio de los siete de Chicago”, ciudad dónde se desarrollaba la convención y dónde se realizaron las protestas. Una primer sentencia los condenó por haber cruzado los límites estatales con la intensión de promover disturbios, pero esa sentencia fue anulada más tarde y el gobierno no promovió nuevas denuncias.

Tom Hayden continuó realizando viajes a Vietnam y Camboya al terminar el juicio; Camboya había sido arrastrada a participar de la guerra durante el gobierno de Richard Nixon. Tom Hayden y la actriz Jane Fonda, también activista contra la guerra de Vietnam, siendo ya pareja sentimental, realizaron un renombrado viaje a la capital de Vietnam del Norte, Hanoi, en 1972. Tom Hayden y Jane Fonda se casaron en 1973 y tuvieron un hijo, Troy Garity. Tom Hayden fue parte de la Indochina Peace Campaign (“Campaña por la paz en Indochina”), organización que articuló a quienes protestaban contra la guerra, y luchó por la amnistía para los hombres reclutados por el ejército que se negaban a participar de la guerra.

Vida política

En 1976 Tom Hayden participó por primera vez en unas elecciones políticas desafiando al senador electo John V. Tunney por su escaño en el Senado de California. Aunque se lo consideró al comienzo como un candidato marginal, consiguió un segundo lugar muy significativo en las elecciones primarias demócratas. En la década de 1980 Tom Haydenfue elegido para la Cámara de Representantes de California, y después para el Senado del Estado de California en la década de 1990.

Tom Hayden participó en la junta asesora de Progressive Democrats of America (“Demócratas progresistas de América”), una organización política con un comité de acción política de base, creada para abogar por una política más progresista dentro del Partido Demócrata. También se convirtió en un firme defensor de los derechos de los animales y fue autor de un proyecto de ley que promovió la protección de las mascotas y los refugios para animales.

Tom Hayden fue profesor en varias universidades de California; la temática de sus cursos se centraba en el desarrollo de los movimientos sociales, en ciencias políticas y en la historia de las protestas. Tom Hayden escribió y editó alrededor de veinte libros.

Jane Fonda y Tom Hayden se divorciaron en 1990; tres años más tarde Hayden se casó con su tercera esposa, Barbara Williams, una actriz canadiense-estadounidense. La pareja adoptó un hijo, Liam, que nació en 2000. La campaña electoral de 2016 en Estados Unidos sería su última participación política. Si bien en un principio apoyaba a Bernie Sanders, finalmente se decantó en público por Hillary Clinton.

Tom Hayden no vivió para ver los resultados de las elecciones. Después de una larga enfermedad y de un derrame cerebral, murió el 23 de octubre de 2016 en Santa Mónica, California. Desarrolló una copiosa producción intelectual, en la que destacan sus planteamientos a la hora de enfrentarse a la forma tradicional y establecida de ejercer el poder político; en las últimas fases publicas de su vida finalmente fue un destacado miembros del establishment, es decir, el poder político tradicional, de los Estados Unidos.

Fuentes

Finnegan, Michael. The radical inside the system: Tom Hayden, protester-turned-politician, dies at 76. Los Angeles Times, 23 de octubre de 2016, https://www.latimes.com/local/obituaries/la-me-tom-hayden-snap-story.html.
McFadden, Robert D. Tom Hayden, Civil Rights and Antiwar Activist Turned Lawmaker, Dies at 76. The New York Times, 24 de octubre de 2016, https://www.nytimes.com/2016/10/25/us/tom-hayden-dead.html.
Schaffer, Scott. Tom Hayden: American Activist and AuthorEncyclopaedia Brittanica, 7 de diciembre de 2018. https://www.britannica.com/biography/Tom-Hayden.

 

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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