¿Qué eran los tribunos romanos?

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Los tribunos romanos eran representantes de los diferentes sectores de la sociedad en que estaba dividida la Antigua Roma. Existían tribunos militares, de la plebe y consulares. Cada uno cumplía una función particular, estaba a cargo de ciertas actividades y detentaba diversas responsabilidades.

La vida social en la Antigua Roma

La Antigua Roma, al igual que otras grandes civilizaciones, estaba conformada por una sociedad muy bien organizada. Las clases sociales eran cinco:

  • Patricios: eran las familias de alcurnia que descendían de las primeras familias que se asentaron en Roma. Se consideraban ciudadanos romanos, poseían esclavos y ocupaban cargos públicos. También podían tener clientes (ver más adelante).
  • Plebeyos: eran casi toda población. Entre ellos había también personas que por alguna razón habían abandonado su clase social. Eran hombres libres, pero no podían participar en decisiones políticas ni religiosas.
  • Clientes: eran extranjeros, refugiados y también plebeyos que estaban a cargo de un patricio, quien los apoyaba económicamente y en las cuestiones de la vida diaria, a cambio de su ayuda en otras tareas, que podían ser cuestiones relacionadas con los procesos electorales, culturales, militares o comerciales.
  • Esclavos: eran los prisioneros de guerra. No tenían ningún derecho y debían obedecer a su amo y hacer los peores trabajos a lo largo de toda su vida. Se los consideraba como simples herramientas. Podían emanciparse, pero no era muy habitual.
  • Libertos: eran los esclavos que pudieron conseguir su libertad.

Los tribunos: tipos, características y funciones

Cada clase social tenía sus propios derechos y obligaciones, y debía comportarse según ellos. Durante el período republicano de Roma, para mantener el orden, dirigir y atender las demandas y necesidades de la población, se designaron tribunos. Ellos eran representantes en cada uno de los sectores de la sociedad. Estos magistrados se encargaban de realizar una gran cantidad de tareas administrativas y otras actividades.

La palabra “tribuno”, proviene del latín tribunus y está relacionada con la palabra tribu, ya que en un principio cada uno de los tribunos era el representante de una tribu. Posteriormente, el término también a se aplicó a diferentes oficiales romanos.

Los tribunos de Roma se dividían, principalmente, en:

  • Tribunos militares.
  • Tribunos de la plebe.
  • Tribunos consulares.

Para comprender mejor las diferencias entre ellos, veamos algunas de sus características y roles.

Los tribunos militares

Un tribuno militar o tribunus militum era una persona que tenía experiencia militar. Generalmente, eran oficiales de alto rango y estaban al mando de una legión romana, que era una unidad militar de infantería. Cada legión constaba de seis tribunos militares, ysu autoridad iba rotando. Además, tenían las siguientes características:

  • Eran caballeros, es decir, personas que formaban parte de lo que podríamos llamar la burguesía plebeya.
  • Debían haber servido en el ejército durante al menos cinco años.
  • Estaban al mando y cuidado de las tropas.
  • Normalmente, se elegían entre los seis oficiales más importantes de una legión.
  • Al cargo podían acceder también patricios, y a veces plebeyos llanos que habían realizado hazañas militares.

Años más tarde, las legiones pasaron a estar al mando de otros funcionarios, llamados “legados” (legati). Estos tenían una mayor autoridad que los tribunos militares.

Los tribunos de la plebe

Los tribunos de la plebe también son conocidos como los tribunos de los plebeyos o tribunus plebis. Estos oficiales eran personas comunes elegidas por la plebe, es decir, la multitud. Aunque debían representar a casi a la mayoría de la población, este cargo sólo tenía dos puestos disponibles. En años posteriores, su número se aumentó a diez.

El cargo del tribuno de la plebe se estableció en 494 a. C. y se creó para reducir las diferencias entre patricios y plebeyos y evitar que estos últimos se rebelaran. Los tribunos de la plebe tenían las siguientes características:

  • Solían ser personas accesibles y muy respetadas, consideradas casi santas.
  • Defendían a la plebe de los abusos de la nobleza.
  • Eran mediadores en los conflictos entre las clases sociales.
  • No podían dirigir el ejército.
  • Tenían poder de veto.
  • Podían autorizar a un plebeyo a no realizar el servicio militar.
  • Evitaban que los plebeyos fueran tratados como esclavos.
  • Podían demandar a otros ciudadanos.

Normalmente el cargo era ejercido por patricios. Por ejemplo, Marco Antonio, que fue triunviro, gobernó Roma en ausencia de Julio César y se enfrentó a Octavio (después nombrado primer emperador de Roma) tras la muerte de Julio César, se inició en la política de la República como tribuno de la plebe.

Los tribunos consulares

Los tribunos consulares se denominaban en latín tribunus militum consulari potestate, y ejercían funciones tanto de los tribunos militares como de los plebeyos. En un principio, los tribunos consulares eran tres, pero más tarde fueron cuatro y después, seis.

Los puestos de tribunos consulares se crearon con el fin de solucionar los conflictos entre patricios y plebeyos. De esta manera, se buscó que los plebeyos pudieran alcanzar niveles más altos en el gobierno, sin tener que modificar el puesto de cónsul, que hasta ese entonces sólo podían ocupar los patricios. Sus características y funciones eran las siguientes:

  • Se nombraban cada año.
  • Eran elegidos por el Senado.
  • En un principio, este cargo solo podía ser ocupado por un patricio. Más tarde también se les permitió acceder a los plebeyos.
  • Su presencia era muy necesaria, especialmente durante las guerras (bien porque acudían a ellas o bien porque los cónsules se ausentaban de la capital y ellos quedaban al mando) y los conflictos internos, por su conocimiento de las clases populares y su influencia en ellas.
  • Podían sustituir a los tribunos militares cuando fuera necesario.

Otros tribunos

A lo largo de los años, se nombraron otros tribunos según las distintas necesidades del Reino, la República y el Imperio. Algunos de ellos fueron:

  • Tribuno laticlavio: el tribunus laticlavius era un oficial militar de alto rango. Estaba el segundo al mando en las legiones romanas. Como identificación portaba la insignia “laticlave”, que era una banda ancha, generalmente de color púrpura.
  • Tribuno angusticlavio: llamado también tribunus angustum clavium, era un oficial que se identificaba por la angusticlave, una banda fina.
  • Tribuno del tesoro o tribuno erario: llamado tribunus aerarii, era un oficial que recaudaba tributos y distribuía los salarios de los soldados.
    Tribunus celerum: era el comandante de la guardia armada personal conocida como “Celeres”, durante la época de Rómulo.

Además, se nombraron a tribunos comandantes de caballería, comandantes de infantería, tribunos militares con poder consular y terratenientes locales, así como a otros tribunos para tareas de menor relevancia.

Bibliografía

  • Captivating History. Historia de Roma: Una guía fascinante de la historia de Roma, desde la leyenda de Rómulo y Remo, la República romana, Bizancio, la época medieval y el Renacimiento, hasta la historia moderna. (2021). España. Captivating History.
  • Roldán Hervás, J. M. Historia de Roma. (1995). España. Ediciones Universidad de Salamanca.
  • Grimal, P. Historia de Roma. Historia de Roma. (2018). España. Ediciones Paidós.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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