El boicot de Montgomery: su impacto en la lucha por los derechos civiles

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El 1 de diciembre de 1955 Rosa Parks, costurera y secretaria local de la NAACP (National Association for the Advancement of Colored People, Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color) se negó a ceder su asiento en el autobús a un hombre blanco. Rosa Parks fue arrestada por violar una ley de la ciudad de Montgomery en Alabama, Estados Unidos. El encarcelamiento de Rosa Parks fue el detonante de una acción crucial y clave en la lucha por los derechos civiles de los negros en Estados Unidos: el boicot al transporte en Montgomery.

Rosa Parks junto a Martin Luther King.
Rosa Parks junto a Martin Luther King.

La decimotercera enmienda a la constitución de los Estados Unidos había abolido formalmente la esclavitud en 1865, pero las normas que incluían discriminación racial continuaron vigentes, adaptándose a la nueva realidad. Era el caso de los Black Codes, los Códigos Negros, un conjunto de normas dictadas por los gobiernos estatales, de validez local, que limitaban los derechos de los negros. Se comenzaron a poner en marcha en la década de 1830 y estuvieron vigentes en muchos casos hasta bien avanzado el siglo XX, cuando el movimiento por los derechos civiles logró que se abolieran. Los Códigos Negros fueron en la práctica una forma de legalizar la discriminación racial; limitaban la participación política de la población negra, controlaban su trabajo y actividades, limitaban los desplazamientos de los que habían sido esclavos, e incluso establecían la servidumbre generada por deudas. Se establecía un control del trabajo de los antiguos esclavos mediante multas y castigos corporales, para así asegurar mano de obra barata para los blancos. El primer estado en adoptar estas normas fue Texas, en 1866, al que le siguieron otros estados del sur de los Estados Unidos. Más adelante, los Códigos Negros ampliaron su alcance a temas como el derecho al sufragio, el uso de instalaciones públicas, el acceso a la educación y muchas otras cuestiones sociales que se incorporaron incluso en la legislación a través del conjunto de leyes conocido como “las leyes de Jim Crow”, confirmadas por un fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos, el fallo Plessy contra Ferguson.

De acuerdo a estas leyes, los negros no podrían utilizar las mismas instalaciones y servicios públicas que los blancos, y los comercios tenían el derecho de no atender a los ciudadanos negros. En Montgomery, los blancos accedían a los autobuses por las puertas delanteras y ocupaban los asientos de la sección frontal, mientras que los negros debían sentarse en la parte trasera, y no podían ocupar la misma fila de asientos que un pasajero blanco. Por lo tanto, si una persona blanca abordaba el transporte colectivo y no había asientos libres una fila completa de pasajeros negros, debía ponerse en pie para que el blanco pudiese sentarse. Esta reglamentación discriminatoria respecto a los negros ya había causado el encarcelamiento de tres mujeres negras que se negaron a acatarla antes que Rosa Parks. Fueron Claudette Colvin, arrestada el 2 de marzo de 1955, Irene Morgan, una niña de diez años, e Ida B Wells, una anciana de 71 años.

Cronología del boicot a los autobuses en Montgomery

Año 1954. La profesora Jo Ann Robinson, presidenta del Consejo Político de Mujeres (WPC; Womens´ Political Council), se reúne con los funcionarios de la ciudad de Montgomery para discutir los cambios en el sistema de autobuses, es decir, la segregación. El WPC era una organización fundada en Montgomery en 1943 para luchar por los derechos civiles de la comunidad negra.

Marzo de 1955. El 2 de marzo Claudette Colvin, una niña de quince años, es arrestada en Montgomery por negarse a ceder su asiento a un pasajero blanco. Claudette Colvin es acusada de agresión, alteración del orden público y violación de las leyes de segregación.

Durante el mes de marzo, los líderes locales de las organizaciones de ciudadanos negros se reúnen con los administradores de la ciudad de Montgomery para tratar el tema de la segregación en el transporte público. Edgar Daniel Nixon, presidente local de la NAACP, y la secretaria, Rosa Parks, junto a Martín Luther King, participan de las reuniones. El encarcelamiento de Claudette Colvin no enciende aún la ira de la comunidad negra de Montgomery, y sus organizaciones no plantean un boicot.

Octubre de 1955. El 21 de octubre Mary Louise Smith, de dieciocho años, es arrestada por no ceder su asiento en un autobús a un pasajero blanco.

Rosa Parks en el asiento que se negó a ceder a un pasajero blanco.
Rosa Parks en el asiento que se negó a ceder a un pasajero blanco.

Diciembre de 1955. El 1 de diciembre Rosa Parks es arrestada por no permitir que un hombre blanco se siente en su asiento en el autobús. Al día siguiente el WPC lanza la idea del boicot al uso de los autobuses. Jo Ann Robinson imprime y distribuye octavillas entre la comunidad negra de Montgomery sobre el caso de Rosa Parks, llamando al boicot el 5 de diciembre.

El 5 de diciembre comienza el boicot y participan casi todos los miembros de la comunidad negra de Montgomery. Se conforma la Asociación para Mejorar Montgomery (MIA; Montgomery Improvement Association) en la que participa Jo Ann Robinson junto a Martin Luther King y a Ralph Abernathy, que son los pastores de dos de las iglesias de la comunidad negra más grandes de Montgomery. Martin Luther King es designado presidente de la MIA.

El 8 de diciembre la MIA presentó una lista con las demandas a los funcionarios de la ciudad de Montgomery. Los funcionarios locales se niegan a eliminar la segregación de los autobuses.

El 13 de diciembre la MIA crea un sistema de uso compartido de vehículos para los ciudadanos que participan en el boicot.

Enero de 1956. La casa de Martin Luther King sufre un ataque con bomba el 30 de enero; al día siguiente la casa de Edgar Daniel Nixon también es atacada.

Febrero de 1956. El 21 de febrero más de 80 líderes del boicot fueron acusados por conspiración, en función de la legislación de Alabama. Martin Luther King es condenado como líder del boicot; es sentenciado a pagar $ 500 o a cumplir 386 días en la cárcel.

Junio de 1956. El 5 de junio la segregación en los autobuses fue declarada inconstitucional por un tribunal federal de distrito.

Noviembre de 1956. El 13 de noviembre la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó el fallo del tribunal de distrito y derogó las leyes que permitían la segregación racial en el transporte público. Sin embargo la MIA decide no poner fin al boicot hasta que se promulgue oficialmente la eliminación de la segregación racial en los ómnibus.

Diciembre de 1956. El 20 de diciembre, la resolución judicial de la Corte Suprema sobre la segregación en el trasporte público es entregada a los funcionarios de la ciudad de Montgomery. Al día siguiente los autobuses de Montgomery eliminan la segregación y la MIA pone fin al boicot.

Dos días después de la abolición de la segregación racial en el transporte público, la casa de Martin Luther King fue atacada nuevamente, esta vez con un disparo en la puerta. Al día siguiente un grupo de hombres blancos agredió a un adolescente negro que bajaba de un autobús. Poco después dos autobuses recibieron disparos, y una mujer embarazada fue herida en ambas piernas.

En enero de 1957 cinco iglesias de la comunidad negra fueron atacadas con bombas, al igual que la casa de Robert S. Graetz, un pastor luterano blanco que había apoyado las acciones de la MIA. A causa de la violencia desatada, los funcionarios de la ciudad suspendieron el servicio público de transporte durante varias semanas.

Fuentes

National Association for the Advancement of Colored People. Rosa Parks. Consultado noviembre de 2021.

Rosa Parks, cansada de rendirse. Consultado noviembre de 2021.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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