Las “Cinco edades del hombre” en la mitología griega según Hesíodo

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El poeta griego Hesíodo describió las llamadas “cinco edades del hombre” en su obra Los trabajos y los días. Se trata de diferentes períodos en la historia de la humanidad, que se dividen en las Edades de Oro, Plata, Bronce y Hierro, y la Edad de los Héroes.

Sobre Hesíodo

Hesíodo fue un escritor y filósofo griego. Se desconocen los años exactos durante los cuales vivió, pero algunas hipótesis sugieren que es posterior al famoso autor de la Ilíada y la Odisea, Homero. Los datos que se conocen de Hesíodo se obtuvieron a partir de sus propias obras, y también de otros autores.

Durante su infancia y adolescencia, Hesíodo se dedicó a la agricultura y al pastoreo. Años más tarde, supuestamente se le aparecieron las musas cuando estaba con su rebaño en el monte Helicón y decidió convertirse en poeta.

Hesíodo falleció en Ascra, una ciudad de la Antigua Grecia, se cree que alrededor del año 650 a.C.

En sus obras, plasmó diferentes leyendas y mitos que hasta entonces se habían transmitido de forma oral. Entre ellas se destacan Teogonía, Los trabajos y los días y El escudo de Heracles, que son la base de la mitología griega tal como la conocemos hoy en día.

Los trabajos y los días

Las Cinco edades se describen en detalle en Los trabajos y los días. Esta obra se trata de un poema de 828 versos, que Hesíodo escribió aproximadamente en el año 700 a.C.

El poema es una mezcla de estilos poéticos orales griegos que incluye proverbios, fábulas, mitos y consejos. En los versos se va desarrollando el tema del destino del hombre, en particular con respecto al trabajo. Se cree que esta temática está relacionada con una crisis agraria que en ese tiempo se experimentaba en Antigua Grecia, y también con experiencias personales negativas del propio autor.

Además, en Los trabajos y los días se describen las que Hesíodo denomina las “Cinco edades del hombre”, haciendo énfasis en el trabajo y las virtudes y defectos de los hombres en cada una de ellas. Para ello, Hesíodo entrelazó la mitología con hechos reales, incluyendo dos famosos relatos mitológicos: “El robo del fuego de Prometeo” y “La caja de Pandora”.

Las cinco edades del hombre

Desde su creación, la humanidad vivió a lo largo de diferentes eras. Según Hesíodo, estas eran “Las cinco edades del hombre”:

  • La Edad de Oro.
  • La Edad de Plata.
  • La Edad de Bronce.
  • La Edad de los Héroes.
  • La Edad del Hierro.

La Edad de Oro

La Edad de Oro fue el inicio de la humanidad. En la Antigua Grecia el oro representaba la buena fortuna, la luz y lo belleza absoluta. De allí que se usara este nombre para describir a la época de mayor esplendor de la humanidad.

Según la mitología griega, el titán Cronos creó a los hombres. En aquel entonces vivían casi como dioses, eran puros, no tenían preocupaciones, no sentían dolor ni debían trabajar. Se alimentaban de lo que la naturaleza les brindaba. La muerte era como caer en un sueño profundo. Al morir, los hombres se convertían en espíritus benignos y protectores.

Este período se caracterizó por ser un estado ideal y casi utópico, de extrema felicidad, donde la primavera era eterna.

La Edad de Oro terminó cuando Zeus venció a los titanes en la guerra conocida como Titanomaquia. Así derrocó a Cronos y se consagró como dios principal del Olimpo.

La Edad de Plata

La Edad de Plata duró unos cien años. Tras la derrota de Cronos, Zeus y los dioses olímpicos crearon una segunda generación de hombres que eran menos nobles que los de la Edad de Oro.

En vez de una primavera perpetua, esta pasó a ser solo una estación de pocos meses. Las personas tuvieron que abrigarse, construir casas y comenzar a trabajar. Para alimentarse, debieron aprender a sembrar y cosechar. También se caracterizaron por incluir el pan en su dieta.

La expectativa de vida era de unos cien años, pero la etapa de la infancia era bastante prolongada. Los niños crecían apegados a sus madres y cuando llegaban a la edad adulta, envejecían rápidamente. Cuando morían iban al inframundo.

Los hombres de esta edad eran ignorantes y combativos y no honraban a los dioses. Esto provocó la ira de Zeus, quien los castigó destruyéndolos con un diluvio.

La Edad de Bronce

Este período se caracterizó por el uso del bronce, que en la Antigua Grecia se empezó a utilizar en el tercer milenio a. C.

Zeus creó a los hombres a partir de fresnos, un árbol cuya dura madera se utilizaba para hacer lanzas. Los hombres de la Edad del Bronce eran fuertes y más pendencieros que los de la Edad de Plata.

Se caracterizaron por tener armaduras de bronce y casas más resistentes. Su alimentación se basaba, principalmente, en la carne. Cuando los hombres de la Edad de Bronce morían, también pasaban al inframundo.

Finalmente, la desaparición de la humanidad de este período se produjo por la peste y las guerras.

La Edad de los Héroes

Si bien aquí también se utilizaba el bronce, la cuarta era no estaba asociada a este metal, sino a las hazañas de los hombres que se contaban en las leyendas populares.

En la Edad de los Héroes, la humanidad era noble y heroica.

Este período se caracterizó por las historias de Homero y por las cualidades de los hombres de esa época. Eran fuertes y valientes, y muchos de ellos eran semidioses, porque fueron engendrados por dioses y madres mortales.

La mayoría murió en las guerras de Tebas y Troya. Algunos fueron al inframundo y otros a las Islas de los Benditos, un lugar similar al paraíso cristiano.

La Edad de Hierro

La quinta era fue la Edad del Hierro, e incluía la propia época de Hesíodo. En este período, Zeus creó a los peores hombres. Eran egoístas, malvados y crueles y causaban todo tipo de males.

Se utilizaba el hierro, que era el metal más duro y difícil de forjar. Con él se fabricaban armas, herramientas y fortalezas.

Hesíodo creía que Zeus también iba a acabar con la humanidad de esta era. No acertó. Esa mítica Edad de Hierro finalizó con la aparición de la escritura.

Bibliografía

  • Kimmel, E. A. El gran libro de los mitos griegos. (2019). España. Planeta.
  • Hesíodo. Teogonía. Los trabajos y los días. El escudo de Heracles. (2020). España. Editorial Arte y Literatura.
  • Signes Codoñer, J. Breve guía de la literatura griega desde Hesíodo hasta Pletón. (2019). España. Ediciones Cátedra.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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