¿Cuáles fueron las 5 grandes escuelas de la antigua filosofía griega?

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El desarrollo de la filosofía en la Grecia antigua se extiende desde el siglo VII antes de Cristo hasta el siglo I. Durante ese período se generaron cinco escuelas filosóficas: la platónica, la aristotélica, la estoica, la epicúrea y la escéptica. La filosofía en la Grecia antigua se distingue de otras formas de teorización filosófica y teológica por su énfasis en la razón, en oposición a los sentidos o las emociones.

Sócrates fue una figura clave en el desarrollo de la filosofía ateniense. Maestro de Platón, vivió a finales del siglo V antes de Cristo. Previamente fueron varios los filósofos que hicieron su contribución a los comienzos del desarrollo de la filosofía en la Grecia antigua. Parménides, Zenón, Pitágoras, Heráclito y Tales fueron algunos de ellos, pero son pocas las obras de estos filósofos que se han conservado. Fue en tiempos de Platón cuando se comenzó a registrar en forma escrita el pensamiento de los filósofos. Los temas que abordaban eran, por ejemplo, la realidad, la bondad y el modo adecuado de visir y de relacionarse, la vida digna de ser vivida, la distinción entre apariencia y realidad y la distinción entre el conocimiento filosófico y la opinión profana, entre otros.

El debate de Sócrates y Aspasia.
El debate de Sócrates y Aspasia.

La escuela de Platón

Platón vivió entre los años 427 y 347 antes de Cristo. Es la primera de las figuras centrales de la filosofía antigua y el primer autor cuya obra escrita llega a nuestros días. Platón escribió sobre casi todos los temas que abordaba la filosofía y probablemente sus aportaciones más trascendentes sean su teoría sobre los universales (una sola idea sirve para analizar y comprender una pluralidad de realidades) y sus enseñanzas políticas. Fundó una escuela en Atenas a principios del siglo IV antes de Cristo, que permaneció abierta hasta el año 83. Los filósofos que participaron de la Academia después de Platón contribuyeron al prestigio de esa institución, aunque no siempre contribuyeron al desarrollo de sus ideas. Bajo la dirección de Arcesilao de Pitane, que comenzó en el año 272 antes de Cristo, la Academia fue centro del escepticismo académico, la forma más radical de escepticismo. Por ello, la relación entre Platón y la larga lista de filósofos que se reconocieron como platónicos a lo largo de la historia de la filosofía es compleja y sutil.

Platón y Aristóteles. La escuela de Atenas, Rafael Sanzio, 1509.
Platón y Aristóteles. La escuela de Atenas, Rafael Sanzio, 1509.

Platón escribía sus obras en forma de diálogo. Desarrollaba su pensamiento filosófico mediante mitos y alegorías. En su teoría de las ideas sostenía que el mundo perceptible es sólo una sombre del real, perfecto e inmutable, del cual provienen los conceptos universales que estructuran la realidad.

La escuela de Aristóteles

Aristóteles vivió entre los años 384 y 322 antes de Cristo. Fue alumno de Platón y un filósofo trascendental en la historia de las ideas y en la ciencia. Hizo aportes esenciales para el desarrollo de la lógica, de los silogismos en particular, a la retórica, a la biología y, entre otras, formuló las teorías de la sustancia y de la ética y la virtud. En el año 335 antes de Cristo fundó una escuela en Atenas, el Liceo, que contribuyó a difundir su pensamiento. Hay referencias de que Aristóteles habría escrito textos para un público muy amplio, es decir, divulgativos, pero no se conservó ninguno de ellos. Las obras que llegaron hasta nuestros días se recopilaron alrededor del año 100 antes de Cristo. El pensamiento de Aristóteles ha tenido una influencia determinante no sólo en occidente sino también en culturas como la india, a través de la escuela Nyaya, y en la árabe, con Averroes.

Aristóteles. Busto de mármol copia romana del original griego de Lisipo, año 330 antes de Cristo.
Aristóteles. Busto de mármol copia romana del original griego de Lisipo, año 330 antes de Cristo.

El estoicismo

El estoicismo se origina en Atenas con Zenón de Cito alrededor del año 300 antes de Cristo. La filosofía estoica se centra en un principio metafísico que ya había sido desarrollado, entre otros, por Heráclito: que la realidad se rige por el logos y que lo que pasa es porque es necesario que pase. Heráclito entendía el logos como la unidad de la realidad, lo real. Pedía escuchar el logos en lugar del discurso de los hombres, que se basaban en apariencias; requería la referencia de lo real, de la naturaleza. Heráclito asociaba el logos con «la inteligencia que dirige, ordena y da armonía al devenir de los cambios que se producen en la guerra que genera la existencia misma». Cuando un ente pierde el sentido de su existencia, se aparta del logos.

Para el estoicismo el objetivo de la filosofía es el logro de un estado de absoluta tranquilidad, que se obtiene mediante la educación que conduce a la independencia de las necesidades propias. El filósofo estoico no temerá ninguna condición corporal o social, por negativa que parezca, habiéndose entrenado para no depender de las necesidades corporales y de las pasiones. Esto no quiere decir que el filósofo estoico no busque el placer, el éxito o relaciones duraderas, simplemente significa que no vivirá para ellas.

La influencia del estoicismo en la filosofía occidental tiene cierta significancia; entre sus adeptos se contaban el emperador Marco Aurelio, el economista Hobbes y el filósofo Descartes.

Zenón de Cito
Zenón de Cito

La escuela de Epicuro

Epicuro es posiblemente uno de los filósofos más mencionados en ámbitos no filosóficos. Su pensamiento se basaba en que la vida vale la pena si se consume buscando el placer. Ahora, la pregunta es; ¿qué formas de placer? A lo largo de la historia, la filosofía de Epicuro a menudo se ha malinterpretado, considerando que predica la indulgencia de los placeres corporales, sean los que sean. Por el contrario, el propio Epicuro era moderado en sus hábitos alimenticios, por ejemplo. Sus concepciones iban dirigidas al cultivo de la amistad y a cualquier actividad que inspire el ánimo, como la música, la literatura y el arte. La escuela de Epicuro también se caracterizó por sus principios metafísicos; entre ellos, la tesis de que nuestro mundo es uno entre muchos otros posibles, y que lo que sucede está en la naturaleza de las cosa. Estos conceptos se explican en la obra De Rerum Natura.

Epicuro
Epicuro

El escepticismo

El filósofo Pirrón de Elis se considera el primer filósofo escéptico. Vivió entre los años 360 y 270 antes de Cristo. El único registro escrito que se conoce es una oda dedicada a Alejandro Magno, a quién acompañó en su viaja a la India, donde conoció a yoguis y sadhus. Se conserva su pensamiento filosófico a través de su discípulo Timón el Silógrafo. El escepticismo cuestiona toda afirmación. Según Timón el Silógrafo, Pirrón de Elis era tan radical en su postura que negaba que se pudiera llegar a los primeros principios de la deducción aristotélica. En su forma más extrema, conocida como escepticismo académico y formulada por primera vez por Arcesilao de Pitane, no hay nada que no deba ponerse en duda, incluido el hecho mismo de que todo puede ser puesto en duda.

Pirrón de Elis
Pirrón de Elis

Fuentes

Encyclopedia Britannica. Hellenistic and Roman philosophy: Stoicism. Britannica. Consultado diciembre de 2021.

Epicurus. Stanford Encyclopedia of Philosophy, 2018.

G. M. A. Grube. El pensamiento de Platón. Editorial Gredos, Madrid, España, 1988.

Platón. Diálogos IV – La República. Traducción de Conrado Enggers Lans. Editorial Gredos, Madrid, España, 1988.

Sebastián Salgado González. La filosofía de Aristóteles. Duererías, 2012.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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