La clonación natural y artificial

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La clonación es el proceso de crear copias genéticamente idénticas de material biológico. La clonación puede reproducir tanto moléculas, células y tejidos como organismos completos. Se puede definir como un proceso de reproducción asexual de organismos o moléculas idénticos. El término clonación deriva del griego clon, que significa ramita, brote o renuevo y se refiere específicamente a la Botánica, aunque en castellano su uso se ha generalizado a todos los materiales biológicos.

Hay tres tipos diferentes de clonación. La clonación molecular, también denominada clonación de genes, produce copias idénticas de moléculas del ADN (ácido desoxirribonucleico) que compone los cromosomas. La clonación de organismos o clonación reproductiva implica hacer una copia idéntica de un organismo completo. La clonación terapéutica genera embriones humanos que producen células madre que se utilizan para tratar enfermedades.

Clonación natural

El mecanismo asociado a la generación de un nuevo organismo a partir de la información genética de otro ya existente es una forma de reproducción asexual común en la naturaleza, pues así se reproducen organismos como las amebas y otros seres unicelulares. Las plantas, las algas y los hongos producen esporas que se convierten en nuevos individuos que son genéticamente idénticos al original, salvo mutaciones. Las bacterias son capaces de crear clones mediante una forma de reproducción denominada fisión binaria, en la cual el ADN de la bacteria se replica y la célula original se divide en dos células idénticas.

Algunas formas de clonación natural son la gemación, que es la reproducción a partir de la formación de protuberancias llamadas yemas en el cuerpo del organismo original que luego se desprenden y se desarrollan independientemente; la fragmentación, que es la división en varias partes del cuerpo del organismo original, cada una de las cuales genera un nuevo organismo idéntico al progenitor; y la partenogénesis, es decir, la segmentación de un óvulo sin fecundar que se produce en platelmintos, crustáceos, insectos, anfibios y reptiles. La formación de gemelos univitelinos en los mamíferos es también una forma de clonación natural, y en este caso dos individuos idénticos se desarrollan a partir de un óvulo fecundado.

Hongos, reproducción por esporas.
Hongos, reproducción por esporas.

Clonación artificial

La clonación artificial hace referencia a las técnicas de laboratorio que se utilizan para producir un organismo genéticamente idéntico a otro. Los clones de animales se crean mediante un proceso llamado transferencia nuclear de células somáticas. En este proceso, el núcleo de una célula somática se extrae y se coloca en un óvulo al que le ha extraído el núcleo. Una célula somática es cualquier tipo de célula que no sea una célula sexual.

Son varios los animales que se han logrado clonar. La oveja Dolly fue el primer mamífero que se obtuvo por clonación, y fue creado a partir de la investigación de los científicos del Instituto Roslin de Edimburgo, en Escocia. Su nacimiento se produjo el 5 de julio de 1996. Más recientemente, a comienzos del año 2018, un grupo de científicos chinos informaron que lograron la clonación de monos (foto de presentación del artículo) siguiendo la misma técnica utilizada para crear a Dolly.

Dolly disecada. Museo Nacional de Escocia.
Dolly disecada. Museo Nacional de Escocia.

Uno de los principales problemas biotecnológicos a los que se enfrenta la clonación en el caso de los seres humanos es que los procesos de clonación de animales solo tienen éxito en una fracción muy pequeña de los intentos, entre el 0,1 y el 3 %; además, los animales que sobreviven tienden a tener problemas de salud y una esperanza de vida más corta que los animales generados de manera natural. Los científicos no han descubierto aún la causa de estos problemas, pero se presume que también ocurrirían si se clonasen seres humanos. Por otra parte, la clonación de seres humanos plantea una serie de discusiones éticas y legales aún no zanjadas.

Fuentes

Alistair Brown. Therapeutic Cloning: The Ethical Road to Regulation Part I: Arguments For and Against & Regulations. Human Reproduction & Genetic Ethics, Vol. 15, No. 2, 2015.

David Cyranoski. First monkeys cloned with technique that made Dolly the sheep. Nature 553: 387-388, 2018. doi.org/10.1038/d41586-018-01027-z

Enrique Iáñez Pareja. Ética clonación reproductiva. Universidad de Granada, España. Consultado diciembre de 2021.

https://www.britannica.com/topic/Dolly-cloned-sheep

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