El electro: una aleación de oro natural

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El electro es una aleación natural que consiste, generalmente, de cuatro partes de oro y una de plata. Su nombre proviene de la palabra griega elektrum, que significa ámbar, al que en cierto modo se asemeja por su color amarillo. Se puede encontrar en la naturaleza y también se produce de forma artificial.

Características del electro

El electro presenta un color amarillo pálido con diferentes niveles de brillo. Su color también puede variar, dependiendo de las proporciones de plata que contenga la aleación. En algunos casos puede llegar a ser de color ámbar o alcanzar un color amarillo muy claro, casi blanquecino. Debido a ello, en algunos lugares se lo suele llamar “oro blanco“.

Composición del electro

El electro está conformado por oro y plata. La proporción más común es 4:1, es decir, cuatro partes de oro y una de plata. Sin embargo, se pueden encontrar diferentes combinaciones de estos metales. Además, el electro contiene cobre, platino y paladio en pequeñas cantidades, y en ocasiones, también hierro y bismuto.

Propiedades del electro

El electro presenta algunas propiedades interesantes que dependen de las proporciones de los metales que contiene. Se trata de una aleación metálica maleable que destaca por su resistencia a la corrosión y su gran reflectividad. También es un excelente conductor de electricidad y calor.

El uso del electro en la antigüedad

Esta aleación natural de oro y plata se utilizó en diferentes lugares para la acuñación de monedas y la decoración. Algunos de los hallazgos más importantes se realizaron en:

  • Egipto. El registro más antiguo del uso del electro proviene del Reino Antiguo de Egipto, alrededor del 3.000 a.C. Se cree que se utilizó como revestimiento, tanto de los vértices de las pirámides y obeliscos, piramidones, así como en momias y otros objetos de los enterramientos reales.
  • Antigua Lidia. En la región occidental de la península de Anatolia se acuñaron las primeras monedas de electro. Algunos de los ejemplares que se conservan hasta el día de hoy sugieren que se producían con un menor contenido de oro que el electro natural. Estas monedas tenían entre un 45 y 55% de oro y datan del siglo VII a.C., durante el reinado de Giges, primer rey de Lidia.
  • Imperio Bizantino. Se encontraron monedas pertenecientes al reinado del emperador bizantino Alejo I Comeno, quien gobernó a principios del siglo XI d.C.

El electro en la actualidad

Este metal se encuentra en la naturaleza en la región montañosa de Anatolia, más concretamente en la localidad de Gediz Nehri. Esta zona es donde se encuentra una mayor concentración de electro natural conocida. Además, es posible encontrarlo en menor medida, en Nevada, Estados Unidos. Su composición actual de un 70 a 90% de oro difiere ligeramente de la composición de las monedas antiguas. Algunos ejemplos de electro se pueden observar en distintos museos del mundo, principalmente, en forma de monedas, vasos y adornos. Y, curiosamente, hay que destacar que las medallas de los Premios Nobel están hechas de electro sintético.

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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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