Elementos de origen natural

En la actualidad se encuentran 118 elementos en la tabla periódica, pero no todos ellos se pueden encontrar en la naturaleza.

Algunos de los elementos son sintetizados por el hombre, o bien necesitan de la intervención del hombre para que se puedan originar. Aunque la mayoría de los elementos de la tabla periódica se pueden encontrar de manera natural, algunos de ellos se encuentran en muy pequeñas cantidades.

Elementos en pequeñas proporciones en la naturaleza

Los elementos que se encuentran en muy pequeña cantidad de manera natural son 10:

  • Tecnecio (Tc). Número atómico 43. Es un elemento radiactivo, que se produce a partir del combustible en los reactores. Se crean en cantidades excesivamente pequeñas con una vida media de aproximadamente 210.000 años.
  • Prometio (Pm). Número atómico 61. Descubierto por primera vez en 1945, ,y también es un elemento radiactivo. Se detectó a partir de desintegraciones radiactivas que rara vez ocurren del europio y el uranio.
  • Astato (At). Número atómico 85. También es un elemento radiactivo, y el más pesado de los halógenos. La vida media del astato, es de aproximadamente 8 horas.
  • Francio (Fr). Número atómico 87. Es otro de los elementos radiactivos, con una vida media de aproximadamente 22 minutos. Se han detectado trazas del elemento en minerales que contienen torio y uranio.

Los elementos cuyos números atómicos van del 99 al 118 se produjeron bombardeando uranio en el acelerador de partículas de la Universidad de California, Berkley, en 1940 y en otra serie de explosiones nucleares como subproductos de desecho. También se han encontrado trazas de estos seis elementos en minerales como los de uranio. Estos seis elementos se caracterizan además de ser radiactivos en que su vida media es muy corta.

Los elementos nativos

Los elementos considerados “nativos” son aquellos que aparecen en la naturaleza de forma pura, la mayoría de ellos formando parte de algún mineral. Los elementos cuyos números atómicos van del 1 al 92 (excepto los elementos 43 y 61) ocurren naturalmente en la Tierra, aunque algunos solo están presentes en cantidades extremadamente pequeñas.

Además de encontrar a estos elementos formando parte de minerales, se ha de mencionar que la mayoría de los ellos son metales de transición, incluyendo los que pertenecen al grupo del oro y al grupo del platino. También hay algunos metaloides, algunos no metales y otros que se encuentran formando aleaciones.

Algunas de las aleaciones más características donde se pueden encontrar elementos nativos, son:

  • Latón (cobre y zinc).
  • Bronce (cobre y estaño).
  • Amalgama de oro y mercurio.
  • Amalgama de plata y mercurio.

Fuentes

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