¿Qué es la endogamia y cuáles son sus consecuencias?

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Se denomina endogamia a la unión o reproducción entre individuos de una misma familia, linaje o grupo. La práctica de la endogamia puede tener diferentes consecuencias en la salud de los descendientes, como trastornos genéticos y todo tipo de enfermedades.

La endogamia: definición y características

La endogamia es un término que se utiliza en diferentes disciplinas y tanto para describir la reproducción de los seres humanos como de los seres vivos, en erspecial animales y plantas.

  • En biología, la endogamia es el cruzamiento o reproducción entre individuos de una misma especie, que puede estar aislada geográficamente o tener la misma constitución genética: por ejemplo, formar parte de una misma familia.
  • En genética, se denomina endogamia a la reproducción de padres que están relacionados genéticamente entre sí.

Aunque la endogamia en el género humano no ocurre, al menos de forma sistemática, en todas las sociedades actuales, en el pasado fue una práctica común de las familias reales. Un ejemplo de ello es la dinastía española de Habsburgo. Esta familia tuvo diferentes matrimonios consanguíneos durante seis siglos de poder. Su último descendiente, Carlos II de España, al que se le puso el sobrenombre de “el hechizado” por sus problemas físicos congénitos, llegó hasta el punto de no poder engendrar un heredero, por lo que se produjo un cambio de dinastía en España.

En los reinos animal y vegetal, la endogamia es bastante común y tiene efectos tanto positivos como negativos.

Dejando aparte las consideraciones antropológicas y culturales acerca de la endogamia y el incesto, en este artículo nos centraremos sobre todo en sus aspectos biológicos. No obstante, es necesario citar que el término endogamia también se utiliza en otros contextos, más allá de la reproducción. En ocasiones se usa para describir las relaciones entre los miembros de un grupo social. Existe también el concepto de “comportamiento endogámico”, que se refiere al rechazo de miembros nuevos en un grupo social, cultural, político o profesional en particular.

Endogamia y exogamia

La exogamia es lo opuesto a la endogamia. Se trata de la unión o reproducción de personas de distintas ascendencias, grupos sociales, étnicos, religiosos o geográficos. La biología, por su parte, considera que la exogamia es el cruzamiento entre individuos de distintas razas, comunidades o poblaciones, cuyo resultado es una descendencia cada vez más heterogénea y rica desde el punto de nivel genético.

Consecuencias de la endogamia

Las consecuencias de la endogamia dependen de varios factores. Cuando dos organismos relacionados genéticamente se reproducen, sus descendientes presentan una mayor homocigosidad. Esto significa que tienen más probabilidades de recibir alelos idénticos de los genes de su padre y su madre. Por el contrario, cuando los organismos no están relacionados genéticamente, sus descendientes tienen un nivel alto de heterocigosidad, y una mayor probabilidad de recibir alelos diferentes. De esta manera, los individuos nuevos tienen mayores probabilidades de expresar rasgos dominantes y una mayor variedad o “riqueza” genética.

Generalmente, los rasgos dominantes aparecen cuando sólo hay una copia de un alelo. Pero los rasgos recesivos surgen cuando hay dos copias de un mismo alelo. Por lo tanto, cuando existe una mayor homocigosidad, y más aún si la reproducción endogámica continúa de generación en generación, es más probable que se manifiesten los genes recesivos no deseados o perjudiciales en los nuevos individuos.

Esta combinación genética que produce la endogamia puede causar diferentes trastornos y defectos. Algunos de los más comunes son:

  • Menor fertilidad.
  • Menor tasa de natalidad.
  • Mayor mortalidad infantil.
  • Disminución del tamaño del individuo adulto.
  • Reducción en la respuesta inmunológica.
  • Mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares.
  • Aumento de la asimetría facial.
  • Aumento del riesgo de sufrir problemas genéticos.
  • Enfermedades como ceguera, esquizofrenia, malformaciones, diabetes neonatal y enfermedad cardíaca congénita.

Otros efectos negativos de la endogamia

La diversidad genética es importante para la existencia y supervivencia de una especie en el entorno que la rodea. No sólo ayuda a dicha especia a afrontar los cambios ambientales y adaptarse a ellos, sino que también le permite tener una mayor aptitud biológica. La aptitud biológica es la capacidad de reproducción con la transferencia de la proporción adecuada de genes a sus descendientes.

En la reproducción endogámica, la aptitud biológica de un individuo se reduce y esta característica negativa (reducción de la aptitud biológica) se puede transmitir, a su vez, a las nuevas generaciones.

Aspectos positivos de la endogamia

Si bien no existen demasiados estudios sobre la endogamia en humanos, se ha publicado que los matrimonios entre familiares lejanos suelen dar lugar a más hijos que las parejas que no están relacionadas de forma alguna. No obstante, este dato no se ha contrastado, ni tampoco se ha complementado con otros estudios sobre la aptitudbiológica de las poblaciones resultantes.

Otro beneficio de la endogamia se puede observar en la cría selectiva de animales. El cruzamiento se lleva a cabo entre animales que tienen las mismas características genéticas para preservar ciertos rasgos o la pureza de la raza.

Sin embargo, en la naturaleza los animales evitan la endogamia. Aún así, hay excepciones, como la mangosta, que se aparea con sus hermanos o padre. También la mosca de la fruta, que suele reproducirse con sus hermanos. 

Bibliografía

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  • Chandar, N.; Viselli, S. M. Biología molecular y celular. (2018, 2da. edición). España. LWW.
  • Fester Kratz, R.; Rae Siegfried, D. Biología para Dummies. (2014). España. Para dummies.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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