Las brujas en “Macbeth” de Shakespeare, clave de la trama

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Macbeth es una de las tragedias más intensas de William Shakespeare. La historia se desarrolla a partir de las profecías de tres brujas, que de alguna manera, influyen en las acciones de los personajes, desencadenando traiciones, asesinatos, locura y un final trágico.

Sobre Shakespeare

William Shakespeare (1564-1616) fue uno de los poetas, escritores y dramaturgos claves del siglo XVI. No solo es el máximo referente de la literatura inglesa, sino también uno de los más reconocidos de la literatura universal. Sus obras son famosas en todo el mundo y se han traducido a varios idiomas. 

Si bien no hay mucha información sobre los primeros años de Shakespeare y su educación, se sabe que nació en un pueblo de Inglaterra llamado Stratford-upon-Avon, Warwickshire, y ya adulto probó suerte y se trasladó a Londres, donde actuó y escribió sus propias obras de teatro. Algunas de las más conocidas son Hamlet, Otelo, Julio César, Antonio y Cleopatra, El sueño de una noche de verano, Romeo y Julieta, El mercader de Venecia, Mucho ruido y pocas nueces, La tempestad y, por supuesto, Macbeth.

Shakespeare también escribió dramas históricos basados en personajes reales, como Eduardo III, Ricardo II, Ricardo III, Enrique IV y El rey Juan, entre otros.

William Shakespeare falleció cuando tenía alrededor de 50 años, y aunque obtuvo reconocimiento en vida, alcanzó una enorme popularidad internacional después de su muerte. Actualmente es uno de los escritores más distinguidos de la historia.

Sobre Macbeth

Macbeth es la obra más corta, sangrienta y trágica de Shakespeare. Se divide en cinco actos y se representó por primera vez en el año 1606. Posteriormente, fue publicada en 1623.

Esta obra tiene como protagonista a un personaje que existió en el siglo XI d. C., el rey escocés Macbeth. Como fuente para escribir esta historia, Shakespeare se basó en las Crónicas de Holinshed, de Raphael Holinshed.

La tragedia de Macbeth narra la historia de un general que, después de escuchar una serie de profecías, se convierte en presa de la ambición y el poder, y emprende un camino plagado de crímenes para llegar a ser rey. Cuando logra ocupar el trono, continúa asesinando para conservar su poder, hasta que las profecías se vuelven realidad y ocurre un desenlace trágico.

Personajes de Macbeth

Los personajes principales de la obra de Macbeth son:

  • Lord Macbeth: thane (barón) de Glamis, duque de Cawdor y rey de Escocia.
  • Lady Macbeth: esposa de Lord Macbeth.
  • Hécate: diosa griega de la magia y la hechicería.
  • Las hermanas fatídicas: tres brujas que revelan el porvenir.
  • Banquo: amigo de Macbeth y también el general del ejército de Duncan.
  • Lord Macduff: thane (barón) de Fife.
  • Lady Macduff: esposa de Lord Macduff.
  • Duncan: rey de Escocia.
  • Malcolm: hijo mayor de Duncan y el heredero del trono.

Breve resumen de Macbeth

ACTO I

Después de una batalla victoriosa, Macbeth y su amigo Banquo se encuentran con tres brujas que hacen una profecía: Macbeth recibirá el título “duque de Cawdor” y después se convertirá en rey. A Banquo le vaticinan que no será rey, pero que será padre de reyes.

Más tarde, Macbeth se convierte en el duque de Cawdor, cuando éste fue acusado de traición. 

Al ver que se cumple la profecía, Lady Macbeth motiva a su esposo para que mate al rey Duncan, que va a ir a visitarlos, y obtenga así su trono. Después de cometer el asesinato, Macbeth siente remordimientos, pero su esposa lo anima a seguir el macabro plan trazado. Más tarde, Banquo y Macduff encuentran el cuerpo del rey Duncan, y maldicen al asesino, sin saber quién fue.

ACTO II

Rápidamente, las sospechas recaen en Malcolm, hijo de Duncan, que se ha dado a la fuga. Macbeth se convierte en rey y se cumple la predicción de las brujas.

Más ambicioso que nunca, Macbeth recuerda la profecía sobre Banquo y decide matarlo también a él y a sus descendientes. Después de hacerlo, Macbeth y Lady Macbeth ofrecen un banquete. Sin embargo, Macbeth siente remordimientos y tiene alucinaciones en las que ve a su amigo.

ACTO III

Preocupado por mantener su poder, Macbeth consulta nuevamente con las brujas acerca de su futuro. Estas vuelven a predecir acontecimientos que parecen inverosímiles: dicen que ningún hombre que haya nacido de una mujer podrá asesinarlo y le advierten que solo será derrotado cuando el bosque de Birnam llegue hasta él.

Al saber eso, Macbeth se siente invencible y solo ve como posibles enemigos a los descendientes de Banquo y a Lord Macduff, quien sospecha de él por la muerte del rey Duncan. Debido a ello, Macbeth y su esposa le declaran la guerra.

ACTO IV

La tiranía de Macbeth lleva a muchos escoceses al exilio. Cuando da la orden de matar a Macduff, los asesinos no lo encuentran y matan, en cambio, a toda su familia.

Lord Macduff y Malcolm se unen para luchar contra Macbeth y organizan un ejército, el cual marcha cubierto con ramas de árboles del bosque de Birman. De esta manera, se dirigen al palacio de Macbeth y se cumple la profecía del bosque en movimiento.

Lady Macbeth se vuelve loca por la culpa y los remordimientos y se suicida. Macbeth se enfrenta a Macduff y éste le confiesa que no nació de una mujer, sino que lo sacaron del vientre de su madre antes de dar a luz: puesto que nació por cesárea, la profecía puede cumplirse. Macduff finalmente mata a Macbeth, y Malcolm es coronado como rey de Escocia.

¿Quiénes eran las tres brujas?

Las tres brujas en Macbeth son personajes claves que marcan el ritmo y el tono de la trama. Si bien se las suele llamar “brujas”, en realidad, en la obra original en inglés, solo se las llama witches , el equivaente a “brujas”, una sola vez. 

Las tres brujas son el símbolo del mal, la oscuridad, el caos y los conflictos. Comúnmente, reciben el nombre de “hermanas fatídicas”, en referencia a que anuncian el porvenir y, especialmente, auguran desgracias. Este nombre proviene del texto original en inglés, donde se llaman weird sisters/ “hermanas extrañas, misteriosas”. El término weird, a su vez, deriva del término anglosajón wyrd, que significa “destino”.

Características de las tres brujas de Macbeth

A medida que se desarrolla la historia, las tres brujas y los personajes que interactúan con ellas dan algunos datos sobre sus características. A pesar de ello, permanecen rodeadas de cierto misterio y ambigüedad.

Entre las características principales de las tres brujas se destacan:

  • Su aparición llega entre truenos y relámpagos.
  • Hablan en versos con rimas.
  • Están rodeadas por una bruma o aire turbio.
  • Poseen un sentido extraño de la moralidad, haciendo que las acciones malas parezcan buenas o justas.
  • Tienen rasgos físicos indefinidos: rostros parecidos a ancianas pero barba como los hombres.
  • Piel reseca, dedos callosos y labios finos.
  • Vestimenta extraña.
  • Aspecto misterioso, etéreo e inanimado.

Banquo describe algunas de estas cualidades de las brujas, en la escena III del Acto Primero, cuando él y Macbeth se encuentran con ellas en un páramo:

[…] “¿Quiénes son estas, tan resecas y de atuendo tan extraño que no semejan habitantes de este mundo, estando en él? ¿Tenéis vida? ¿Sois algo a lo que un hombre pueda hablar? Parecéis entenderme por el modo de poner vuestro dedo calloso sobre los magros labios. Sin duda sois mujeres, más vuestra barba me impide pensar que lo seáis”.

Banquo en Macbeth

El rol de las brujas en Macbeth

Las brujas en Macbeth son personajes que, aunque aparecen en pocas escenas, son claves en la historia. Entre sus roles más importantes se incluyen su función como hilo conductor de los hechos de la obra, la presentación de dilemas, su influencia en el personaje de Macbeth y su rol como catalizadores de los acontecimientos.

Las brujas como hilo conductor de la obra

Las tres brujas aparecen en el Acto Primero para presagiar los hechos que están por ocurrir y  mostrar el carácter ambivalente y trágico de la obra, donde nada es lo que parece. Esto se puede observar en una de las frases más icónicas de las brujas:

“Bello es feo y feo es bello. Flota en bruma y aire espeso”.

Las tres brujas en Macbeth

En la misma escena, las tres brujas ofrecen más detalles sobre su llegada, destacando nuevamente las circunstancias negativas de su aparición en la obra:

“¿Cuándo volvemos a vernos? ¿Bajo lluvia, rayo y trueno?”

Primera bruja en Macbeth

“Cuando acaben brega y bronca y haya derrota y victoria”.

Segunda bruja en Macbeth

“Antes de que el sol se ponga”.

Tercera bruja en Macbeth

Las brujas y los dilemas de la obra de Macbeth

La presencia de las brujas remarca aún más la dualidad latente en esta obra de Shakespeare. Por un lado, brindan profecías que parecen ayudar al personaje principal, y por otro lado, lo llevan a la ruina. 

Desde un principio, las brujas hablan sobre la característica dual de los acontecimientos. Esto se puede observar en: 

  • La ambición desmedida de Macbeth y su culpa; 
  • Sus crímenes a sangre fría y sus remordimientos;
  • Su amistad con Banquo y su asesinato;
  • La doble interpretación posible de las profecías; 
  • La lucha entre el bien y el mal;
  • El dilema del destino y el libre albedrío.

Las brujas como influencia en el carácter de Macbeth

Por medio de sus profecías, las brujas provocan un fuerte impacto en el carácter de Macbeth. No solo despiertan su ambición y codicia, sino que también lo hacen consciente de su potencial asesino.

De manera indirecta, las brujas parecen sembrar en Macbeth la idea del asesinato del rey Duncan y fomentar la enemistad con Banquo.

Después de escuchar las profecías, la ambición de Macbeth crece de forma desmedida y se transforma en una obsesión por obtener y mantener el poder.

Con las últimas predicciones, las brujas refuerzan el falso orgullo de Macbeth y le hacen creer que es invencible, conduciéndolo a su fatal desenlace.

Las brujas como desencadenantes de los acontecimientos

Aunque se cree que la versión original de Shakespeare no incluía al personaje de la diosa Hécate, en la versión actual de Macbeth, ella aparece en la primera escena del Tercer Acto, donde les recrimina a las brujas que no la hayan considerado a la hora de hablar con Macbeth y les ordena que se le aparezcan nuevamente y le transmitan una falsa seguridad. 

De ese modo, no queda claro si las brujas siguen el designio de alguien más, si actúan según su libre albedrío o de acuerdo con lo preestablecido por el destino. Asimismo, las brujas, por medio de sus profecías plantean un escenario ambiguo, donde no se sabe a ciencia cierta cuál es el motivo y el objetivo de sus apariciones. 

Al mismo tiempo, surgen interrogantes con respecto al accionar de Macbeth: ¿sus propias acciones lo llevaron a la ruina o era algo que ya estaba destinado a ocurrir? ¿Las profecías eran tales? ¿O se trata del típico caso de la profecía autocumplida, en el cual la persona causa su propia desgracia por lograr o evitar que se cumpla dicha profecía?

La obra también abre otros interrogantes sobre la influencia real de las profecías de las brujas: ¿Hubiera actuado de la misma manera Macbeth si no recibía esas predicciones? ¿O las profecías solo sirvieron para darle rienda suelta a su propia perversidad?

Cuáles son las profecías de las tres brujas de Macbeth

Las tres brujas le transmiten a Macbeth varias profecías que son el eje central alrededor del cual se desenvuelve la trama: el título de Barón de Cawdor, su coronación como rey, Banquo como padre de reyes, la advertencia sobre Macduff y la imposibilidad de que Macbeth sea abatido por alguien nacido de una mujer.

Escena III del Acto Primero

Las brujas esperan a Macbeth y lo saludan con dos títulos: Barón de Glamis y Barón de Cawdor. Sin embargo, Macbeth todavía no había recibido el título de Barón de Cawdor. De esta manera, las brujas dejan entrever que recibirá dicho título. Finalmente, la tercera bruja le vaticina que será coronado rey, a pesar de que Macbeth no es el heredero al trono.

“¡Salve, Macbeth! ¡Barón de Glamis, salve!”

Primera bruja en Macbeth

“¡Salve, Macbeth! ¡Barón de Cawdor, salve!”

Segunda bruja en Macbeth

“¡Salve, Macbeth, que un día serás rey!”

Tercera bruja en Macbeth

En la misma escena, las tres brujas también describen el presente y el porvenir de Banquo, el amigo de Macbeth, y predicen que si bien no será rey él mismo, será el padre de una estirpe de reyes:

“Inferior a Macbeth y más grande que él”.

Primera bruja en Macbeth

“No tan feliz como él y mucho más feliz”.

Segunda bruja en Macbeth

“De ti nacerán reyes, pero no lo serás”. […]

Tercera bruja en Macbeth

Escena I del Acto IV

En esta ocasión, siguiendo las órdenes de Hécate, las brujas aparecen y le brindan una falsa seguridad a Macbeth. Para transmitir sus profecías, hacen que se manifiesten otros seres. El primero de ellos es una cabeza con yelmo, que le advierte a Macbeth que tenga cuidado con Lord Macduff:

“¡Macbeth, Macbeth, Macbeth! ¡Atento a Macduff, atento al Barón de Fife!” […]

Primera Aparición en Macbeth

La segunda aparición es un niño ensangrentado, que le vaticina a Macbeth que sin importar lo que haga, nadie lo podrá dañar: 

“Sé cruel, resuelto, audaz. Ríete del poder del hombre: nadie nacido de mujer a Macbeth podrá dañar”.

Segunda Aparición en Macbeth

La tercera aparición es un niño que tiene una corona y un árbol en la mano. Le advierte que solo será vencido cuando el bosque de Birnam vaya hasta él.

“Ten brío de león, sé altivo y no atiendas a quien incomoda, conspira o se inquieta: Macbeth no caerá vencido hasta el día en que contra él el bosque de Birnam suba a Dunsinane”. 

Tercera Aparición en Macbeth

Las tres brujas de Macbeth en el arte

Los personajes de las tres hermanas fatídicas sirvieron de inspiración en el arte, la literatura, el cine, la música y otros ámbitos. Por ejemplo:

  • En la pintura:
    • El pintor escocés John Runciman fue uno de los primeros en pintar a las brujas de Shakespeare en 1767.
    • El pintor suizo Henry Fuseli retrató a las tres brujas en el año 1783, y su pintura es una de las más famosas de estos personajes.
    • El caricaturista británico James Gillray también creó su propia versión de las brujas con los rostros de políticos de su época, en 1791.
  • En la literatura:
    • En la novela de Drácula (1897), de Bram Stoker, los personajes de Johnathan Harker y el Dr. Van Helsing llaman a tres vampiros “las hermanas fatídicas”, posiblemente en referencia a sus similitudes con las brujas de Macbeth.
    • La novela Brujerías (1988), cuyo título original en inglés es Wyrd sisters / “Hermanas fatídicas” del escritor inglés Terry Pratchett, es un homenaje a Macbeth de Shakespeare.
    • La escritora británica J. K. Rowling, autora de la saga de Harry Potter, reconoció que se inspiró en las brujas de Macbeth, e incluyó en su obra varias referencias a ellas. Las hermanas fatídicas aparecen como nombre de un grupo de música del mundo mágico y en la banda sonora de la película El cáliz de fuego (2005).
  • En la música:
    • La ópera Macbeth, de Giuseppe Verdi, se estrenó por primera vez en 1847 en Florencia, Italia, e incluye un coro especial para los guiones de las brujas. 
  • En el cine y la televisión:
    • El director estadounidense Orson Welles creó una versión cinematográfica de la tragedia de Shakespeare en 1948, en la cual las brujas controlan a Macbeth con un muñeco de vudú.
    • La película Trono de sangre (1958) de Akira Kurosawa, inspirada en Macbeth, reemplaza a las brujas con el espíritu del bosque, y este despierta la ambición del personaje principal. 
    • La película de Macbeth (1971) del director francés, Roman Polanski, hace referencia a las tres brujas de Shakespeare y a las tres mujeres que asesinaron a su esposa en la vida real.
    • En la película La tragedia de Macbeth (2021), del director estadounidense Joel Coen, la actriz británica Kathryn Hunter interpreta a las tres brujas como tres seres diferentes en un mismo cuerpo.
    • En el episodio El código de Shakespeare (2007) de la serie británica Doctor Who, hay tres brujas extraterrestres que utilizan tecnología de avanzada.
    • En la serie de Netflix Las escalofriantes aventuras de Sabrina (2010) hay tres brujas adolescentes que se apodan “las hermanas fatídicas”.
  • En los videojuegos:
    • Las tres brujas también aparecen en el popular videojuego The Witcher: Wild hunt (2015) como personajes mágicos que auguran desgracias.

Fuentes

  • Shakespeare, W. Macbeth. Libro online en Freeditorial.
  • Shakespeare, W. Macbeth. (2015). España. Reino de cordelia. Disponible en versión pdf aquí.
  • Pimentel, L. A. Las brujas en Macbeth: ¿hermanas fatídicas o sirvientas del destino? (2012). México. Universidad Autónoma de México. Disponible aquí.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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