“El gran Gatsby”: Resumen de la trama

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El gran Gatsby es el libro más famoso del escritor estadounidense F. Scott Fitzgerald. Se trata de una novela sobre el amor, la riqueza y las diferencias sociales. Relata la historia de Jay Gatsby y su deseo de recuperar a su gran amor, así como el lado oscuro de la vida de los nuevos ricos y la clase aristocrática de Estados Unidos a principios del siglo XX, específicamente en la Nueva York de los años veinte.

Sobre el autor

Francis Scott Key Fitzgerald (1896-1940) fue un novelista y ensayista estadounidense. Nació en Saint Paul, la capital del estado de Minnesota, Estados Unidos, en el seno de una familia de clase media trabajadora. Asistió a la Universidad de Princeton y se enamoró de Ginevra King, una aristócrata de Chicago.

Si bien F. Scott Fitzgerald comenzó a escribir y publicar historias cortas y novelas desde joven, tuvo dificultades para vivir de su trabajo como escritor y su vida estuvo marcada por los problemas financieros y el alcoholismo. Además, su historia de amor con Ginevra se interrumpió ante la gran diferencia entre sus clases sociales y su falta de ingresos estables. Esto también fue un inconveniente cuando conoció a Zelda Sayre, nieta de un importante ex político estadounidense. Pero finalmente se casó con ella y años más tarde tuvo a su hija Frances Scott “Scottie” Fitzgerald.

Durante su vida universitaria, F. Scott Fitzgerald estableció varias conexiones sociales en el mundo de la literatura y la edición y conoció a Edmund Wilson, quien más tarde se convertiría en uno de sus amigos más cercanos y en escritor y crítico literario.

Después de alistarse en el Ejército de los Estados Unidos para participar en la Primera Guerra Mundial, F. Scott Fitzgerald vivió en París, donde conoció a Ernest Hemingway (1899- 1961) y otros personajes importantes de la literatura y la cultura de la época. Por formar parte de ese grupo de intelectuales de la generación de los años veinte, se considera que F. Scott Fitzgerald es uno de los novelistas de la “Generación Perdida”, término que acuñó la escritora estadounidense Gertrude Stein (1874-1946) y que popularizó el mismo Hemingway.

Más tarde Fitzgerald se estableció en Nueva York y publicó varias historias en las revistas The Saturday Evening Post, Esquire y Collier’s Weekly. Entre sus obras más famosas se incluyen las historias cortas Bernice se corta el pelo (1920), El curioso caso de Benjamin Button (1920) y Sueños de invierno (1926), así como las novelas A este lado del paraíso (1922), Hermosos y malditos (1922), El diamante tan grande como el Ritz (1922), El gran Gatsby (1925) y la novela póstuma El último magnate (1941), entre otras. 

Tras una vida llena de excesos y deudas, F. Scott Fitzgerald dejó el alcohol y se estableció en Hollywood, California, donde intentó subsistir escribiendo guiones para películas. Sin embargo, falleció de un ataque al corazón en 1940 cuando tenía 44 años de edad.

Aunque F. Scott Fitzgerald murió pensando que era un escritor olvidado y fracasado, sus obras recibieron buenas críticas y se representaron varias veces en el cine y la televisión. Actualmente se considera como uno de los escritores más importantes del siglo XX.

Sobre El gran Gatsby

El gran Gatsby, cuyo título original en inglés es The great Gatsby, es una de las novelas más destacadas de F. Scott Fitzgerald. Esta obra consta de nueve capítulos y su argumento se desarrolla a través de la narración que realiza el personaje de Nick Carraway, quien también mantiene diferentes diálogos con los demás protagonistas.

F. Scott Fitzgerald escribió la novela El gran Gatsby en 1924 y la publicó en 1925. La historia transcurre durante un verano de 1922 en uno de los barrios más exclusivos de Nueva York. Relata una serie de acontecimientos que les suceden a un grupo de personas de la alta sociedad y de nuevos ricos, como Jay Gatsby, un hombre misterioso que lleva un estilo de vida opulento, pero de quien nadie sabe nada a ciencia cierta.

A lo largo de la trama, los personajes exponen sus deseos y su verdadera naturaleza, que no coincide con lo que aparentan ser. El gran Gatsby es una novela donde se entrelazan temas como el amor, la ambición, los conflictos de clase, la violencia, la infidelidad y los peores instintos humanos.

Personajes principales

Los personajes principales de El gran Gatsby son:

  • Nick Carraway es un hombre de 30 años que se muda al barrio de West Egg, en Long Island, New York para dedicarse a las inversiones financieras. Aunque es el narrador de la historia y parece saber todo, es muy poco lo que se sabe acerca de él.
  • Jay Gatsby, cuyo nombre real es James “Jimmy” Gatz, es un hombre de unos treinta años que proviene de la región estadounidense del Medio Oeste. Gatsby sirvió en el ejército y en pocos años logró amasar una gran fortuna. Es uno de los “nuevos ricos” que viven en West Egg, un barrio elegante de Long Island, y es vecino de Nick. Además, está enamorado de Daisy Buchanan.
  • Daisy Buchanan es la prima segunda de Nick y la esposa de Tom Buchanan, un millonario de East Egg, con el cual tiene una hija llamada Pammy. 

Otros personajes de El gran Gatsby

En El gran Gatsby también aparecen otros personajes como:

  • Thomas “Tom” Buchanan es un antiguo jugador de fútbol americano y el marido de Daisy. Proviene de una familia aristocrática adinerada. Cree en la supremacía blanca y desprecia a los nuevos ricos.
  • Myrtle Wilson es la esposa de George Wilson y también la amante de Tom Buchanan. 
  • George Wilson es mecánico y está casado con Myrtle. 
  • Jordan Baker es la novia de Nick y amiga de los Buchanan.
  • El hombre de ojos de búho es uno de los invitados de las fiestas de Gatsby y la única persona que asiste a su entierro.

Resumen de El gran Gatsby

Nick Carraway comienza su relato comentando que su padre le aconsejó que no criticara a los demás. Nick vive en West Egg, un barrio elegante de New York y su prima segunda, Daisy, vive en East Egg, un barrio más exclusivo, aristocrático y conservador. Los dos barrios están ubicados en los dos extremos de la bahía.

Nick describe a Daisy y a su esposo Tom Buchanan. También habla sobre el Sr. Jay Gatsby, su vecino rico, que vive en una mansión y siempre observa una luz verde al otro lado de la bahía. Gatsby siempre recibe a mucha gente en las fiestas que lleva a cabo en su casa. Aunque es bastante popular, la mayoría de las personas que lo frecuentan creen que su riqueza y su elevado estatus social proviene de alguna actividad ilícita. Nick siente una gran curiosidad por este hombre y entabla una amistad con él.

Más tarde, Nick acompaña a Tom, quien le presenta a su amante, Myrtle Wilson, que a su vez es la esposa de George Wilson. George tiene un taller mecánico y Tom es uno de sus clientes. Nick también conoce a Jordan Baker, una muchacha cínica con la cual comienza una relación sentimental. 

A medida que pasan los días, Nick empieza a conocer más a Gatsby, quien le confiesa que tuvo una relación con Daisy antes de que ella se casara; Gatsby le pide que coordine un encuentro para poderse reunir con ella de una forma que parezca accidental. Nick acepta, Gatsby y Daisy se reencuentran después de varios años y reviven su historia de amor. La luz verde que él miraba todos los días, en realidad, estaba frente a la casa de Daisy.

Nick revela la historia de Gatsby, que no siempre fue rico, sino que proviene de una familia muy pobre. Su suerte cambió cuando conoció a Dan Cody, un hombre millonario que fue su mentor. 

Tom, a quien nunca le cayó bien Gatsby, se da cuenta que su esposa mantiene una relación con él. En la historia se revela que Gatsby es un contrabandista y que su fortuna proviene de ese negocio. Daisy cambia su opinión sobre él y siente que no puede continuar con Gatsby ni dejar a su marido. Mientras conducen hacia Long Island, el coche donde viajan Daisy y Gatsby atropella a la amante de Tom, Myrtle. 

Gatsby le dice a Daisy que él asumirá la culpa, aunque ella era la que conducía. Tom le dice a George Wilson que Gatsby mató a su esposa y le indica dónde encontrarlo. George Wilson mata de un tiro a Gatsby y se suicida.

Daisy y Tom se van del barrio y Nick termina su relación con Jordan. También se encarga de organizar el funeral de Gatsby, al cual solo asiste una persona: el hombre con “ojos de búho”, un personaje peculiar que solía asistir a las fiestas de Gatsby. 

Nick conoce al padre de Gatsby, quien se enteró de la muerte de su hijo por un anuncio en el periódico. Después, Nick se queda mirando la luz verde desde el jardín de Gatsby mientras reflexiona sobre todas las personas de la historia, los acontecimientos que ocurrieron y sobre la nostalgia, ese deseo de volver a vivir las experiencias del pasado.

Contexto histórico

La trama de la novela se desarrolla en un momento particular de Estados Unidos, que se caracterizó por un gran florecimiento económico, después de la Primera Guerra Mundial.

En las décadas de 1920 y 1930 surgió la Era del jazz, una expresión que F. Scott Fitzgerald popularizó en sus novelas y hace referencia a un período de auge de la música y la cultura del jazz, que también se destacó por ser un estilo de vida de excesos y ostentación.

East Egg era uno de los barrios de moda en esa época, y atrajo a muchas personas ricas y  aristocráticas, así como a “nuevos ricos”, que generalmente, eran personas de familias pobres que se forjaron a sí mismas y lograron progresar y amasar grandes fortunas.

En esos años también estuvo vigente en Estados Unidos la ley de prohibición de alcohol, de allí que muchas personas, al igual que Gatsby, se dedicaran al contrabando y se volvieran ricas con este negocio.

Breve análisis de El gran Gatsby

En El gran Gatsby aparecen diferentes temas y contrastes que enriquecen la historia y le aportan una gran complejidad y profundidad.

El amor frente a la ilusión

El eje central de esta novela es una historia de amor entre dos personas de clases sociales diferentes. Es un amor que en un momento parece ser correspondido, sin embargo, termina siendo imposible. Aunque la fuerza de ese amor fue tan potente que logró transformar la vida de Gatsby y se convirtió en su propósito de vida, finalmente quedó convertido en una simple ilusión, un deseo nostálgico de Gatsby de replicar un momento feliz del pasado con su amada. 

La moralidad frente al prejuicio

El argumento de El gran Gatsby comienza con Nick recordando el consejo que le dio su padre de que no se debe criticar a los demás. Sin embargo, a lo largo de la historia, lo que más harán Nick y los demás será observar, juzgar y criticar a otros.  

Al principio, Nick se muestra como un hombre tolerante y moral, diferente de los nuevos ricos y de los aristócratas del lugar donde vive. Pero a medida que pasan los días comienza a sentirse atraído por el estilo de vida de Gatsby y las personas que va conociendo. Gatsby, a primera vista, parece la personificación del “sueño americano”, ese ideal donde todas las personas, sin importar su procedencia o poder adquisitivo, podían convertirse en ricos con su propio esfuerzo.

La realidad frente a las apariencias

Mientras Nick va revelando lo que sabe o habla con los personajes, el lector puede observar una transformación en ellos, que no es más que la exposición de su verdadera naturaleza, más allá de lo que aparentan ser.

Aunque primero Gatsby parece ser el enigma de la novela, en realidad, el misterio mayor es Nick, cuya vida y circunstancias son ambiguas y se mantienen así durante toda la trama.

La primera parte de la novela se centra en el interés de Nick por conocer a Gatsby, que representa todo lo que él desprecia: la opulencia, la superficialidad y la falsedad. Nick observa a todas las personas que encuentra y las analiza. Poco a poco va revelando quién es quién.  

La segunda parte de la novela relata la amistad entre Nick y Gatsby. Nick comienza a descubrir a la persona real detrás de las apariencias. A medida que lo va conociendo, Nick admira cada vez más la personalidad de Gatsby. Este es un hombre a quien en realidad no le importa el dinero, sino que lo ve como una forma de alcanzar lo que desea, una motivación para lograr y merecer el amor de Daisy.

La responsabilidad frente a la irresponsabilidad

La tercera parte de la novela incluye el asesinato de Myrtle y la desilusión de Daisy, que aunque no lo admita abiertamente, le otorga una gran importancia al estatus social, la riqueza y al qué dirán. Daisy es un personaje clave en la obra. Dueña de una voz y un encanto irresistible, es el principal motor en la vida de Gatsby, la razón de su éxito y existencia.

Aunque muestra sentimientos reales por Gatsby, finalmente Daisy es una persona frívola a la que no le importan demasiado los demás, incluso después de haber matado a una persona. Prefiere seguir viviendo con un esposo abusivo, con tal de mantener las apariencias y seguir disfrutando de su estatus social.

En esta parte también se puede observar la transformación de George Wilson. Va de hombre pasivo y rutinario, que no demuestra un gran interés en su esposa ni en nada en especial, hasta convertirse en un hombre de acción, desconsolado por la muerte repentina de su esposa. Aunque descubre la infidelidad de Myrtle, desea vengar su muerte y termina suicidándose como resultado de su cargo de conciencia y la culpa por su crimen.

La crueldad de la verdad

La última parte de la novela se enfoca en el entierro de Gatsby, al cual nadie asistió, a pesar de que en vida Gatsby supuestamente tuvo muchos amigos y fue un gran anfitrión en sus fastuosas fiestas. En esta parte es evidente el hastío de Nick, al darse cuenta de la falsedad y superficialidad de esa élite.

Aquí también se refleja una realidad que el propio F. Scott Fitzgerald vivió a lo largo de su vida, ya que sufrió el rechazo de varias personas de clase social alta, mientras, al mismo tiempo, intentaba ser reconocido, tener estabilidad financiera y pertenecer a ese grupo privilegiado de la sociedad. 

Otros símbolos en El gran Gatsby

  • El valle de las cenizas: es un sitio gris y lleno de polvo que se encuentra entre la ciudad de Nueva York y Long Island, donde viven los personajes. Allí es donde se producen otros acontecimientos negativos como la confesión de Tom sobre su amante y el asesinato de Myrtle. Por lo tanto, el valle de las cenizas está asociado con la muerte y con todo lo opuesto a la vida y todo lo bueno que hay en ella.
  • Libros no leídos: Gatsby posee una gran biblioteca en su mansión, pero son libros que nunca ha leído. Esto es un símbolo de vivir según las apariencias, así como de la imagen que Gatsby intenta transmitir a los demás.
  • Colores: en la obra se mencionan varias veces distintos colores que arrojan otros significados. Por ejemplo, el amarillo hace referencia al dinero y la destrucción; el blanco a la inocencia y la femineidad; el azul a las ilusiones y las cosas irreales; el gris a la muerte; el verde con la vida y la esperanza, y la luz verde, símbolo del deseo de recuperar el amor. 

Otros datos curiosos

Además de ser una historia cautivadora, existen otros datos interesantes sobre El gran Gatsby:

  • Cuando se publicó por primera vez la novela El gran Gatsby recibió críticas favorables, pero no estuvo entre los libros más vendidos; de hecho, se consideró un fracaso a nivel comercial. En el primer año solo se vendieron alrededor de 23,000 copias. 
  • Hasta la fecha, se han realizado cuatro versiones cinematográficas de El gran Gatsby. La primera película se filmó en 1926 y se han perdido todas las copias; solo se conserva un tráiler. Fue dirigida por Herbert Brenon y protagonizada por los actores Warner Baxter, William Powell y Lois Wilson. La segunda película se lanzó en 1949, fue dirigida por Elliott Nugent e interpretada por Alan Ladd, Macdonald Carey y Betty Field. En 1974, se realizó otra versión de El gran Gatsby, esta vez con Robert Redfort, Sam Waterston y Mia Farrow como protagonistas y con Jack Clayton como director. La versión cinematográfica más reciente de esta novela se lanzó en el año 2013, fue dirigida por Baz Luhrmann y protagonizada por los actores Leonardo DiCaprio, Tobey Maguire y Carey Mulligan. 
  • La novela El gran Gatsby comienza con un epígrafe de Thomas Parke D’Inveilliers, un personaje de la primera novela de F. Scott Fitzgerald, A este lado del paraíso. Este epígrafe parece alentar a Gatsby a ir en busca de su antiguo amor y conquistarla.
  • En esta novela hay muchos acontecimientos que guardan una estrecha relación con la vida del autor, hasta el punto que se considera, en gran parte, autobiográfica. Por ejemplo, F. Scott Fitzgerald se inspiró en su ex novia Ginevra King para construir el personaje de Daisy. En cambio, sobre el personaje de Tom Buchanan existen diferentes versiones: una sugiere que está basado en el marido rico de Ginevra King; otra versión sostiene que en realidad, podría estar inspirado en el padre de Ginevra. Ambos habían sido jugadores de fútbol americano, provenían de familias aristocráticas y tenían características similares a Tom. Sin embargo, Zelda Sayre, la esposa de F. Scott Fitzgerald, afirmó que este personaje probablemente estaba inspirado en uno de los vecinos ricos que tuvieron cuando vivieron en Nueva York.

Fuentes

  • Fitzgerald, F. S. El gran Gatsby. (2021). España. Editorial Alma.
  • Fitzgerald, F. S. El gran Gatsby. (1925). Onemorelibrary.com. Versión pdf. Disponible aquí.
  • Ancrugon. (2013, 9 de julio). Guía de lectura: El gran Gatsby, de Francis Scott Fitzgerald. El Olmo – Club de Lectura Castellnovo. Disponible aquí.
  • Grupo literario 0209. (2012, 30 de diciembre). Análisis literario de El gran Gatsby. Disponible aquí.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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