Aprende a encontrar el tema de un libro o cuento

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El tema de un libro o cuento es un enunciado que describe, en pocas palabras, el asunto del cual se trata un texto. Los temas más comunes en la literatura son el amor, la vida y la muerte.

Qué es el tema de un libro o cuento

Un libro o cuento presenta una estructura determinada, que suele incluir una introducción, un desarrollo y un desenlace, que transmite información de manera coherente a lo largo de la historia. Esta posee un argumento, acciones organizadas en tiempo y espacio, relacionadas con un conjunto de ideas principales y secundarias que se encuentran entrelazadas formando la trama de la historia. El texto también puede contener un conflicto, un punto de tensión o clímax y una moraleja.

El tema de un libro es, por lo tanto, la idea principal alrededor de la cual se desarrolla el argumento y la trama de una historia. El tema funciona como un hilo conductor que une todos los componentes del libro. Por ejemplo, en una novela romántica el tema principal puede ser el amor prohibido entre dos personas. Pero la historia también puede tener tener otros temas secundarios o subyacentes, como la familia, la riqueza, los roles y las diferencias sociales, el desamor, etc.

El tema central de un libro o cuento es el motivo que conecta todos los sucesos de la historia. Generalmente, el tema de un texto se expresa con un enunciado compuesto por un sustantivo, como el amor, la soledad, la libertad, la justicia, la vida y la muerte, o bien con una frase corta que resume la idea principal, sin verbos. En algunos casos, incluso, el tema puede ser un símbolo: un objeto o imagen que representa una idea más amplia. En otras palabras, se puede decir que el tema de un texto es una síntesis del resumen de la historia.

Cómo identificar la idea principal de un libro o cuento

Para identificar el tema o la idea principal de un libro o cuento, es necesario realizar los siguientes pasos:

  • Leer el título del texto.
  • Leer el resto del texto con atención.
  • Analizar la introducción, ya que allí se suele introducir el tema del texto.
  • Subrayar las palabras que se repitan. Si son verbos y adjetivos, convertirlos en sustantivos. Por ejemplo: amar → amor; bello → belleza; injusto → injusticia.
  • Preguntarse: ¿de qué habla el texto? ¿cuál es el mensaje?
  • Responder a la pregunta con una sola palabra o una frase corta.

Además, para identificar correctamente el tema de un libro o cuento, es importante tener en cuenta que muchas veces el tema principal no es evidente, es decir, está implícito, o bien va acompañado de varios temas secundarios. En ocasiones, el tema se desenvuelve a medida que transcurre la historia y solo se puede identificar después de leer todo el texto y analizar su contenido.

Diferencia entre tema, argumento, trama y moraleja

El tema de un libro no es lo mismo que el argumento, la trama ni la moraleja. De hecho, cada uno de estos elementos son distintos componentes de un texto, que se relacionan entre sí y le dan sentido a la historia.

Según lo mencionado anteriormente, el tema es la idea principal del texto. El argumento son los hechos o acciones que desarrollan los personajes de la historia siguiendo un orden cronológico. Puede incluir varias ideas o temas. La trama, en cambio, es la estructura que reúne a todos los elementos, acciones, personajes, y temas. La trama también incluye la cantidad de capítulos, su extensión y el orden del relato.

Algunos textos, como cuentos o fábulas, tienen moraleja. La moraleja es una lección moral que el lector aprende al final de la lectura del relato. Generalmente, la moraleja incluye el tema principal del cuento.

Ejemplos de temas

En la literatura, existen temas populares que aparecen a menudo en novelas, cuentos y ensayos. Algunos de ellos son:

  • El amor
  • El odio
  • La familia
  • La amistad
  • La juventud
  • La vejez
  • La búsqueda de la felicidad
  • La venganza
  • La traición
  • La riqueza
  • La ambición
  • La vida
  • La muerte
  • El bien y el mal
  • La superación
  • La lucha interna
  • La sociedad

Fuentes

  • Arlandis, S.; Reyes-Torres, A. Textos e interpretación. Introducción al análisis literario. (2013). España. Anthropos.
  • Belda, N. Tema, argumento y trama. Néstor Belda. Disponible aquí.
  • Becares, J. (2021, 29 de abril). Cómo identificar el tema de un texto. Un Profesor. Disponible aquí.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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