Los 10 mejores libros de John Grisham

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¿Quién es John Grisham?

John Ray Grisham es un famoso escritor de novelas judiciales de suspenso que ha escrito varios best sellers desde que publicó su primer libro en 1989 titulado Tiempo de Matar. Abogado de profesión, pero desde siempre, escritor de corazón, Grisham dedicó las pocas horas libres durante las noches y los pequeños descansos entre juicios para escribir su primera novela, la cual solo tuvo un éxito limitado en su primera tirada, pero que se volvió un fenómeno más adelante.

Grisham nació en el seno de una familia bautista relativamente acomodada en Jonesboro, Arkansas el 8 de febrero de 1955. A la edad de 12 años, su familia se mudó a Southaven en el estado de Mississippi donde comenzó a leer a diario. John estudió derecho en la Universidad de Mississippi donde se graduó en 1981, ejerciendo, en un principio, el derecho penal pero después el derecho civil.

Los 10 mejores libros de John Grisham

Durante sus años como abogado, Grisham tuvo la desagradable experiencia de presenciar el testimonio de una pequeña de 12 años de edad que había sido violada. Esto le sirvió de inspiración para escribir su primera novela, explorando el desenlace de la historia si el padre de la niña hubiera tomado la justicia en sus propias manos asesinando a los violadores.

La primera novela de Grisham no fue demasiado exitosa (era su primera novela, después de todo) pero su segunda, La Firma, vendió más de siete millones de copias, convirtiendo a Grisham en una sensación. Después del éxito de La Firma, que fue el libro más vendido en los Estados Unidos en 1991, la carrera de John Grisham como escritor despegó. Se imprimió una segunda tirada de Tiempo de Matar que vendió millones de copias. Su siguiente sensación fue El Informe Pelícano, que se convirtió en la novela más vendida en el mundo durante la década de los 90, llegando a unas impresionantes 11.232.480 copias vendidas solo en los Estados Unidos.

Desde sus comienzos como escritor hasta nuestros días, Grisham ha escrito casi 50 novelas, promediando más de una novela por año. En los 90, vendió un total de casi 61 millones de copias, y aún hoy en día sigue siendo un escritor exitoso, con todas sus novelas más recientes entre los primeros puestos de las listas de Best Sellers.

Se han hecho adaptaciones cinematográficas de varios de sus libros, incluyendo Tiempo de Matar y El Informe Pelícano, y Una Navidad Diferente, en todos los casos protagonizadas por algunas de las estrellas más populares de Hollywood. Actualmente, Grisham vive con su esposa y dos hijos entre Oxford y Charlottesville.

Siendo uno de los escritores vivos más vendidos y con tantas novelas escritas, aquí presentamos las que, para nosotros, son las 10 mejores novelas escritas por John Grisham:

1. Tiempo de Matar (1988)

(Título original: A Time to Kill)

La primera novela de Grisham es para muchos su obra maestra. Inspirada en su experiencia personal como abogado al ver el testimonio desgarrador de una pequeña niña que había sido violada, Grisham decidió escribir su primera novela explorando lo que hubiera pasado si el padre de la niña hubiera decidido asesinar a los violadores.

Se trata de una novela que mantiene al lector en suspenso, desgarrándose entre los conflictos del racismo sureño, de la justicia y del sistema legal norteamericano. El abogado Jake Brigance es el personaje principal quien se encarga de defender al padre de la niña agraviada, logrando su libertad bajo alegato de demencia temporal.

2. Tiempo de Perdón (2021)

Título Original: A Time for Mercy

Esta es una de las novelas más recientes de Grisham. De vuelta en Mississippi, Tiempo de Perdón trae de regreso a Jake Brigance, el personaje principal de Tiempo de Matar en la tercera entrega de la serie sobre el afamado abogado del condado de Ford. En este caso, Jake es asignado como defensor en el caso de Drew Gamble, un adolescente acusado de asesinar a un policía local y para el cual la comunidad pide la pena de muerte.

A lo largo de la novela, Jake descubre que Drew es inocente y se dedica como nunca a defenderlo, poniendo en peligro tanto su vida como la de su propia familia. Considerada por la crítica como la mejor novela de drama y suspenso judicial que Grisham haya producido hasta hoy (lo que es mucho decir), la única razón por la que no está en el puesto #1 de esta lista es porque es imposible conectarse adecuadamente con la historia de Tiempo de Perdón sin conocer el trasfondo de los personajes del primer libro de la serie (y primera novela de Grisham).

3. El Informe Pelícano (1992)

Título Original: The Pelican Brief

El Informe Pelícano fue otra de las novelas exitosas de John Grisham adaptada para el cine bajo el mismo nombre. Grisham publicó su libro en 1992 y el año siguiente se filmó la película protagonizada por Julia Roberts. La novela cuenta la historia de Darby Shaw, una brillante estudiante de derecho quien escribe un informe sobre los asesinatos de dos jueces del Tribunal Supremo de Justicia de los Estados Unidos.

Nadie había relacionado ambos homicidios hasta que Darby escribiera su informe, el cual llegó a oídos de las altas esferas gubernamentales, desencadenando una persecución despiadada que dejaría muerte a su paso, incluyendo al novio de Darby. Es una novela que mezcla política, derecho y teorías de conspiración en una bocanada de emoción que no se detiene desde el principio hasta el final.

4. La Lista del Juez (Octubre 2021)

Título Original: The Judge’s List (The Whistler Book 2)

Esta es la última novela escrita por Grisham y fue publicada hace tan solo algunos meses. Corresponde a la segunda parte de la novela El Soborno, publicada en 2016, y trata sobre la corrupción en el proceso de elección de los jurados al Tribunal Supremo de Justicia de los Estados Unidos y sobre la caza de un juez que resulta ser un asesino en serie.

El caso es tomado nuevamente por la ya conocida abogada Lacy Stoltz de Florida. Es la hija de una de las víctimas del juez quien le presenta el caso, convenciéndola con sus más de 10 años de investigación sobre las acciones del juez. Ambas se embarcan en el proceso de recaudación de pruebas judiciales para ponerlo tras las rejas, a la vez que tratan de evitar caer en su lista negra de personas que le han hecho daño, y a quienes ha asesinado despiadadamente.

5. La Herencia (2013)

Título Original: Sycamore Row

Una novela de Grisham relativamente reciente, La Herencia es la segunda en la serie de Jake Brigance, el abogado que se hizo famoso por el caso del padre que asesinó a los violadores de su hija en Tiempo de Matar. Esta vez, el autor transporta al lector por un intricado caso sobre el testamento de Seth Hubbard, un blanco acaudalado que padece de cáncer de pulmón y quien, antes de suicidarse colgándose de un sicómoro escribió una nota a mano dejándole toda su herencia a su criada negra.

La historia arrastra a la criada, a los hijos de Seth y al afamado abogado en un nuevo caso judicial que mantiene al lector en vilo preguntándose por qué Seth le dejaría todo a la criada y, más importante, qué tiene que ver en la historia una serie de terrenos llamados Sycamore Row.

6. Cámara de Gas (1994)

Título Original: The Chamber

En 1994, Grisham escribió su novela Cámara de Gas, que sería su quinta publicación y la primera en verse envuelta en un escándalo público que involucró una demanda por plagio de parte de una abogada y escritora llamada Polly Nelson. Polly arguyó que la historia del nuevo libro de Grisham se parecía demasiado a una novela de no-ficción judicial que ella había publicado titulada Defendiendo al Diablo.

Cámara de Gas cuenta la historia de Adam Hall, un abogado recién graduado que trata de salvarle la vida a su abuelo, Sam Cayhall, un prisionero racista condenado a muerte por un atentado en la oficina de un abogado judío que dejó varios muertos.

7. Una Navidad Diferente (También conocida como Una Navidad de Locos, 2001)

Título Original: Skipping Christmas

La gran mayoría de las novelas escritas por John Grisham son thrillers judiciales basados en su experiencia como abogado y representante del estado de Mississippi por el partido Demócrata. Sin embargo, también escribió algunas novelas de géneros distintos, la más famosa de las cuales es Una Navidad Diferente, adaptada al cine como Christmas with the Kranks y protagonizada por Tim Allen, Jamie Lee Curtis y Dan Aykroyd.

Se trata de una novela de comedia con un corte juvenil, aunque la adaptación cinematográfica es mucho más graciosa que el libro original. El tema principal trata sobre una pareja que se cansa de la comercialización de la navidad y, aprovechando que sus hijos no pasarían las navidades en casa, deciden irse de viaje. Todos sus planes se echan a perder cuando su hija llama para avisar que vendría a pasar las navidades con sus padres, tras lo cual estos deben moverse como locos para preparar todas las decoraciones y tradiciones en tiempo récord.

8. Legítima Defensa (2016)

Título Original: The Rainmaker

En Legítima Defensa, Grisham plantea la historia de un abogado recién graduado, Rudy Baylor, quien, sin experiencia profesional, asume un caso contra una aseguradora gigante en nombre de una pareja que introdujo la demanda porque la aseguradora se niega a pagar un trasplante de médula que es lo único que podría salvarle la vida a su hijo convaleciente.

La novela fue un éxito y, como tantas otras de Grisham, fue adaptada al cine bajo el mismo nombre (The Rainmaker), protagonizada por Matt Damon, Danny DeVitto, Claire Danes y Danny Glover.

9. El Soborno (2016)

Título Original: The Whistler

El Soborno cuenta la historis de Lacy Stoltz, una abogada en Florida encargada de tratar casos de mala praxis judicial. Lacy se ve envuelta en un caso de corrupción que involucra a uno de los jueves más corruptos de la historia. El abogado Greg Myers le presenta el caso de un juez involucrado en la construcción de un gran casino financiado por la mafia. Según Myers, el juez recibe una parte de las ganancias del casino como soborno para mantenerse callado y contribuir a su funcionamiento pero Myers los quiere detener, para lo que busca a Lacy Stoltz.

10. El Intermediario (2005)

Título Original: The Broker

El Intermediario es otra de las novelas a las que Grisham nos tiene acostumbrados. Se trata de otro thriller judicial, pero, esta vez, en lugar de estar centrado en los Estados Unidos, lo está en Boloña, Italia. El autor debe haber disfrutado mucho de un viaje al viejo continente, ya que El Intermediario describe extensamente la citada región italiana, así como las comidas copiosas y los demás placeres de su gente tan particular, a la vez que cuenta una historia que gira en torno a la CIA, a una intriga internacional y a un indulto presidencial.

Referencias

Amazon. (s. f.). Testament/A Time to Kill: John Grisham, John Grisham. Amazon.Com. https://www.amazon.com/Testament-Time-Kill-KMART-EXCLUSIVE/

Amazon.com. (s. f.-a). A Time for Mercy: A Jake Brigance Novel: Grisham, John. https://www.amazon.com/Time-Mercy-Jake-Brigance-Novel/d

Amazon.com. (s. f.-b). Sycamore Row: A Novel (Jake Brigance Book 2). https://www.amazon.com/gp/product/B00CNQ7HAU?ref_=dbs_m_mng_rwt_calw_tkin_1&storeType=ebooks&qid=1647912837&sr=1-3

Casa del Libro. (s. f.-a). EL INFORME PELICANO. https://www.casadellibro.com/libro-el-informe-pelicano/9788483467657/1210709

Casa del Libro. (s. f.-b). EL SOBORNO. https://www.casadellibro.com/libro-el-soborno/9788401018374/5808388

Fernández, T., & Tamaro, E. (2004). Biografia de John Grisham. Biografías y Vidas. https://www.biografiasyvidas.com/biografia/g/grisham.htm

Film Affinity. (s. f.). Una Navidad de locos (2004). https://www.filmaffinity.com/es/film535555.html

Liptak, A. (2021, 22 noviembre). John Grisham y la novela de un juez asesino: «Prefiero vender libros a recibir buenas críticas». Clarín. https://www.clarin.com/cultura/john-grisham-novela-juez-asesino-prefiero-vender-libros-recibir-buenas-criticas-_0_FiNceZs02.html

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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