Descubre la trama y los personajes del libro “El maravilloso mago de Oz”

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El Maravilloso Mago de Oz, de L. Frank Baum, es un libro que ha trascendido a lo largo del tiempo y en muchos y muy distintos lugares del mundo. Más de un siglo después de su publicación, sigue siendo una pieza fundamental de la cultura popular (ayudada, por supuesto, por la célebre adaptación cinematográfica de 1939 protagonizada por la actriz Judy Garland).

Gran parte de la popularidad de la novela a lo largo de los años se atribuye a la asombrosa imaginación que Baum aportó a la obra. Sin embargo, es igualmente valioso el hecho de que la historia se presta a múltiples interpretaciones. Las nuevas generaciones continúan reinterpretando la historia, a pesar de la propia insistencia de Baum en el preámbulo original de que la historia “fue escrita únicamente para complacer a los niños de hoy”.

Ficha Técnica de la Obra literaria “El maravilloso mago de Oz”

Autor: L. Frank Baum

Editorial: George M. Hill Company

Año de publicación:  1900

Género:  Novela infantil 

Idioma original de la publicación: inglés 

Temas:  inocencia infantil, fuerza interior, amistad 

Personajes:  Dorothy, el Espantapájaros, el Leñador de Hojalata, el León Cobarde, la Malvada Bruja del Oeste, el Mago, Glinda la Buena Bruja del Norte

Adaptaciones notables:  El mago de Oz (1939, director Victor Fleming) 

Trama de la obra

Dorothy es una niña que vive en Kansas con su tío Henry y su tía Em. El lugar donde vive es golpeado por un ciclón; aterrorizado, el perro de Dorothy, Toto, se esconde debajo de la cama. Dorothy va a buscarlo mientras su tía y su tío se esconden en el sótano. El ciclón se lleva toda la casa muy lejos de Kansas, con Dorothy y Toto en ella.

Cuando aterrizan, Dorothy descubre que ha llegado a Munchkinland, correspondiente a parte de la región del este de la Tierra de Oz. La casa ha aterrizado y ha matado a la Malvada Bruja del Este. Dorothy se encuentra en un lugar de extraordinaria hermosura, pero desconocido para ella, y quiere regresar de vuelta con sus tíos. Aparece Glinda, la Bruja Buena del Norte, le da a Dorothy las zapatillas plateadas de la Bruja Malvada y le dice que para volver a su casa tendrá que viajar por el Camino de Ladrillos Amarillos hasta la Ciudad Esmeralda para pedirle ayuda al Mago.

Mientras Dorothy y Toto viajan, conocen a tres compañeros: un espantapájaros, un leñador de hojalata y un león cobarde. A todos les falta algo: el Espantapájaros necesita un cerebro, el Leñador de hojalata necesita un corazón y el León necesita coraje, por lo que Dorothy sugiere que todos viajen juntos a la Ciudad Esmeralda para pedir ayuda al Mago. En la Ciudad Esmeralda, el Mago acepta darle a cada uno de ellos lo que buscan si matan a la Malvada Bruja del Oeste.

En la tierra Winkie, gobernado por la maligna bruja del Oeste, quien los ve venir y los ataca varias veces en el camino. Posteriormente, la Bruja usa un Gorro Dorado mágico para convocar a los monos que arrancan el relleno del Espantapájaros, hacen mella en el Leñador y capturan a Dorothy, a Toto y al León.

La Bruja Malvada convierte a Dorothy en su esclava personal y le quita uno de sus zapatos plateados. Esto enfada a Dorothy que, en un ataque de ira le arroja agua a la Bruja, mojándola de los pies a la cabeza; sorprendentemente la bruja comienza a encogerse hasta que se derrite. Los Winkies eran los esclavos de la bruja malvada y le piden al Leñador de Hojalata que se convierta en su rey, cargo que acepta una vez que Dorothy vuelve a casa. Dorothy usa el Gorro Dorado para que los monos voladores los lleven de regreso a la Ciudad Esmeralda.

Allí, Toto, accidentalmente revela la verdad: el Mago es solo un hombre común que viajó desde Omaha en globo aerostático muchos años antes. Le da al Espantapájaros un nuevo relleno para su cabeza como cerebro, al Leñador un corazón de seda y al León una poción para infundirle valor. El Mago acepta llevarse a Dorothy a casa con él en su globo, nombrando como gobernante en su ausencia al Espantapájaros pero, una vez más, Toto sale corriendo tras un gato y Dorothy, que no quiere dejar a su perrito en la tierra de Oz, lo persigue. Accidentalmente el Mago corta las cuerdas del globo y se va flotando. Dorothy ve como sus esperanzas de regresar a su hogar se desvanecen.

Dorothy les pide a los monos voladores que la lleven a casa, pero estos no pueden cruzar el desierto que limita a Oz por todas partes. Ella y sus amigos partieron al país de Quadling, que se encuentra al borde del desierto, para buscar la ayuda de Glinda, la bruja buena. En la marcha por el bosque, los animales le piden al León que se convierta en su rey, y este acepta, pero una vez que Dorothy vuelva a su casa. Los monos voladores son convocados por tercera y última vez para llevarlos volando el resto del camino al castillo de Glinda. La bruja buena le dice a Dorothy que sus zapatos plateados la llevarán a donde quiera ir, y que use el Gorro Dorado para pedirle a los monos voladores que lleven a sus amigos a sus respectivos nuevos reinos, una vez hayan cumplido con esta tarea los monos quedarán libres para siempre.

Dorothy regresa alegre a Kansas con Toto, la recibe su tía Em, está absolutamente feliz de volver a casa.

Personajes principales

  • Dorothy:  Es la protagonista de la historia. Es una joven de Kansas que vive con su tía y su tío en su granja. Mantiene una actitud alegre e infantil ante la adversidad y demuestra valentía en momentos aterradores. Tiene poca paciencia con el engaño y la indecisión.
  • El Espantapájaros:  Un espantapájaros cuyo mayor deseo es tener la inteligencia que cree que le falta. Se une al viaje de Dorothy para buscar al Mago y pedirle un cerebro.  
  • Leñador de Hojalata: Un antiguo leñador que fue maldecido por la Bruja mala del Este. Su hechizo hizo que un hacha encantada le cortara cada una de sus extremidades. El Leñador reemplazó lentamente cada parte de su cuerpo con material de hojalata, pero no pudo reemplazar su corazón. Quiere pedirle un corazón al mago.
  • El León cobarde:  Un león que se cree un cobarde. 
  • La Bruja Malvada del Oeste:  Es la hermana de la malvada bruja del este (que murió accidentalemente cuando Dorothy le arrojó agua). Es muy poderosa, está siempre enfadada y tiene mucha codicia y ansias de poder.
  • El Mago: Es un hombre normal que, como Dorothy, llegó a Oz por accidente. Considerado un poderoso mago por los habitantes de Oz, él aprovecha la situación y construye una ilusión de inmenso poder, aunque no tiene intención de hacer daño.
  • Glinda, la Bruja Buena del Norte: Glinda es una bruja amable y misericordiosa, pero su influencia disminuye lejos de su hogar en el norte. Intenta proteger y guiar a Dorothy a lo largo de sus aventuras.

Temas que se presentan en el Libro

Muchos de los temas del libro pueden verse como simples lecciones que Baum deseaba tra0nsmitir a sus jóvenes lectores. Entre otras, las siguientes:

  • Inocencia infantil:  La historia aporta una concepción de la infancia que combina el deber, la virtud y el buen comportamiento con una imaginación desbordante. Baum describe a Dorothy disfrutando plenamente de su viaje por el mundo mágico de Oz, sin dejar de tener la determinación de volver a casa.
  • Fuerza interior: A lo largo de la historia, muchos de los personajes comienzan creyendo que carecen de algún órgano o valor fundamental: el cerebro, el valor y el corazón. Finalmente, Dorothy, gracias a su determinación de volver a casa en compañía de sus compañeros, consigue que se den cuenta que siempre han poseído lo que esperaban solicitar al mago.
  • Amistad: La capacidad de ayudar a los demás y cuidarlos triunfa sobre la codicia y la ira de la bruja malvada. Ninguno de los personajes habría encontrado lo que buscaba sin la ayuda de los demás.

Estilo literario

La redacción es sencilla, y se inspira en los cuentos de hadas clásicos. El maravilloso mago de Oz está escrito de una manera sencilla, por lo que es fácil de leer y comprender para los niños.

Baum utiliza mucho las descripciones, enfatizando los colores brillantes y la exuberancia de detalles para generar imágenes mentales.

Baum usa tambiénla repetición con fuerza. Las metas, los detalles importantes y otros aspectos de la historia se repiten, al igual que los acontecimientos de la trama; hay varias subtramas dentro de la principal, como el deseo de Dorothy de volver a casa, por ejemplo. Por otra parte, Baum facilita la comprensión por parte de los niños al enfocar cada capítulo en un solo acontecimiento principal, con un cierre claro cuando termina el capítulo. Este estilo facilita la lectura de la historia en varias sesiones, como lo haría un padre con un niño.

Interpretaciones sobre la obra literaria del mago de Oz

El maravilloso mago de Oz se interpreta con frecuencia como algo más que un cuento para niños. Se le han atribuido complejas teorías políticas, sociales e históricas.

  • Populismo: Una de las teorías más famosas implica al movimiento populista que se derrumbó a finales del siglo XIX, vinculado al debate sobre las políticas monetarias. Según esta teoría, Dorothy representa al pueblo estadounidense como inocente y fácil de engañar, mientras que otros personajes representan aspectos sociales o políticos de la época. Las fuerzas y teorías económicas están representadas por el camino pavimentado con ladrillos amarillos (patrón de oro) y la Ciudad Esmeralda (papel moneda), y el Mago son los políticos engañosos que manipulan al público. Esa teoría se desarrolló prolijamente, pero cuanto más se profundiza en ella, menos sentido tiene.
  • Religión:  El maravilloso mago de Oz se identifica frecuentemente como una alegoría de la que se apropian tanto los cristianos como los ateos, y normalmente usando los mismos símbolos, aunque de diferentes maneras. Para los lectores creyentes, la historia puede interpretarse como un ejercicio de resistencia a las tentaciones y de lucha contra el mal a través de la fe. Para los ateos, el Mago es una deidad que finalmente se revela como una farsa.
  • Feminismo: Hay evidencia de un subtexto feminista en la novela. Todos los personajes masculinos tienen deficiencias: o son falsos, o son cobardes y fríos, o forman parte de grupos oprimidos o pasivos. Las mujeres, en especial Dorothy y Glinda, son los verdaderos poderes que entran en juego en la tierra de Oz.
El legado de la obra literaria

El maravilloso mago de Oz sigue siendo leído por niños y adultos de todo el mundo. Se ha adaptado muchas veces para el teatro y la pantalla, y sigue influyendo tanto en la literatura infantil como en la ficción para adultos. Las imágenes y el simbolismo de la historia, el camino de ladrillos amarillos, los zapatos plateados (convertidos en zapatillas de rubí para la película clásica), la bruja de piel verde, los compañeros desbordantes de fantasía, se utilizan en bastantes obras nuevas como personajes reinventados y reinterpretados de acuerdo con los nuevos tiempos.

El libro se describe a menudo como el primer cuento de hadas estadounidense y, de hecho, es una de las primeras historias para niños que hace referencia específica a lugares y a la cultura de los estadounidenses.

Frases destacadas dentro de la Obra “El Maravilloso Mago de Oz “

“No hay lugar como el hogar”.

“Oh no, querida, la verdad es que soy un buen hombre, muy bueno; pero eso sí, soy un mago muy malo, tengo que admitirlo˝.

“El cerebro no lo hace a uno feliz, y la felicidad es lo mejor del mundo”.

“El verdadero valor está en enfrentarse el peligro cuando tienes miedo, y ese tipo de valor lo tienes en abundancia”.

“— ¿Cómo puedes hablar si no tienes cerebro? 

— No lo sé… Pero algunas personas sin cerebro hablan mucho … ¿no es así?.

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Emilio Vadillo (MEd)
(Licenciado en Ciencias, Master en Educación) - COORDINADOR EDITORIAL. Autor y editor de libros de texto. Editor (papel y digital). Divulgador científico.

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