Vocabulario de “La Odisea”

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.

En la Grecia antigua, un rapsoda era un recitador ambulante que cantaba poemas acompañado de una lira. El rapsoda más conocido fue Homero, considerado el autor de las dos epopeyas griegas más antiguas: La Ilíada y La Odisea. Originalmente, epopeya era una narración oral que relataba las proezas de los héroes y la intervención de los dioses en la vida del hombre, entre otros temas.

La Odisea narra el regreso de Odiseo (cuyo nombre romano era Ulises) a la isla de Ítaca, su tierra natal, después de terminada la guerra de Troya. Durante el viaje, el protagonista y sus acompañantes sufren diversos tropiezos, mientras su esposa Penélope y su hijo Telémaco lo esperan y su ciudad lo cree muerto.

Vocabulario de términos

A continuación se presentan algunos términos de interés de La Odisea, acompañados de una frase que ejemplifica su uso en diversos fragmentos de la obra.

Abominable. Muy desagradable o repugnante.

Esa es la guarida de Scylla, donde ella ladra abominablemente, el grito de un cachorro recién nacido, aunque es enorme y monstruoso.

Acrópolis. Parte más alta de la ciudad.

Epeo construyó aquella máquina que el divino Odiseo llevó con sus engaños a la acrópolis, con el vientre repleto de soldados, que destruyeron Troya.

Aedo. Recitador de poesía.

Poco después, entraron en la sala los viles pretendientes, y luego de que hubieron comido hasta llenarse, Femio, el divino aedo, entonó un hermoso canto.

Ágora. Plaza pública donde se realizan asambleas.

Presta atención a lo que te voy a decir: convoca a una asamblea en el ágora mañana, e íntima a los pretendientes a que abandonen tu palacio.

Aqueos. Nombre general de los pueblos que habitan la península griega; en otras palabras, los griegos.

Que yo me presentaré en Ítaca para empujar a su hijo —y ponerle valor en el pecho— a que convoque en asamblea a los aqueos de largo cabello…

Ardor. Pasión, entusiasmo, fervor.

Las encantadoras voces [de las Sirenas] en ardor apelando sobre el agua me hicieron desear escuchar, y traté de decir ‘¡Desátame!’ a la tripulación, sacudiendo las cejas; pero se inclinaron firmes a los remos.

Astuto. Que obtiene lo que quiere de manera inteligente o engañosa.

Si alguna vez te hizo sacrificios el astuto Odiseo dentro de este palacio, no te olvides de ellos y protege a mi hijo, y aparta de él a los perversos y orgullosos pretendientes.

Céfiro. Viento suave y agradable del oeste.

Por el contrario, me entregó un regalo valiosísimo: un cuero de buey de nueve años, en que había encerrado los mugidores vientos, con excepción del Céfiro.

Desdeñoso. Que manifiesta indiferencia y desapego; denota menosprecio.

Desdeñoso, Odiseo le sonrió, y la pata fue a dar a la pared.

Diestro. Hábil e inteligente; capaz de hacer algo rápido y con precisión.

Así como derrama oro sobre plata un diestro orfebre a quien Hefesto y Palas Atenea han enseñado toda clase de artes y termina graciosos trabajos.

Distante. Desapegado, frío, de corazón duro.

¿Quién más en el mundo se mantendría tan distante como tú de su esposo si él volviera con ella después de años de problemas, echado en su propia tierra en el año veinte?

Égida. Piel de cabra adornada con la cabeza del monstruo Medusa. Se representa con la Égida a los dioses Zeus y Atenea.

—¡Óyeme, hija de Zeus, tú que llevas la égida!…

Escabel. Soporte pequeño que se pone delante de la silla para que descansen los pies de quien está sentado.

Y tomó el escabel que tenía a sus pies, lo arrojó contra Odiseo y alcanzó a golpearlo en el hombro derecho.

Fauces. Boca de un animal; abertura cavernosa.

Cruzamos el estrecho entre lamentos: de un lado estaba Escila y del otro, Caribdis, sorbiendo enormes cantidades de agua y arrojándolas luego con violencia por sus horribles fauces.

Formidable. Impresionante en excelencia; sorprendente, imponente.

Esta fue la respuesta de Odiseo… Soy el hijo de Laertes, Odiseo. Los hombres me consideran formidable por engaño en la paz y en la guerra.

Glauco. De color verde claro, como el del mar.

Le respondió Atenea, la diosa de ojos glaucos.

Heraldo. Mensajero.

Acto seguido ordenó a los heraldos que llamaran al ágora a todos los aqueos, que muy pronto empezaron a acudir.

Libación. Ceremonia en la que se derramaba leche, vino u otro líquido en honor de los dioses.

Cuando ya se alejaban de la costa, hicieron libaciones a los dioses, en especial a Palas Atenea. Y la nave siguió el curso establecido durante toda la noche y la siguiente aurora.

Mortificar. Hacer que alguien se sienta muy avergonzado y tonto, hasta el punto de la humillación y la vergüenza. Castigar deliberadamente el propio cuerpo.

¡Oh, venerable esposa de Odiseo! No mortifiques más tu hermoso cuerpo, ni consumas tu ánimo llorando a tu marido insolente audazmente grosero o irrespetuoso.

Presagiar. Predecir, adivinar, pronosticar.

Así que te voy a decir un presagio —porque los inmortales lo han puesto en mi pecho y porque creo que se va a cumplir, no porque yo sea adivino ni entienda una palabra de aves de agüero—.

Prodigar. Dar generosamente.

Así [Atenea] prodigó belleza sobre cabeza y hombros de Odiseo.

Restitución. Compensación, reembolso, restauración, remuneración.

En cuanto a nosotros, haremos restitución del vino y de la carne consumidos, y añadiremos, a cada uno, un diezmo de veinte bueyes con regalos de bronce y oro para calentar vuestro corazón.

Sigilo. Acción o comportamiento secreto, precavido, cuidadoso o furtivo.

Queridos amigos, no hay necesidad de sigilo: aquí hay un joven tejedor cantando una bonita canción para poner el aire amable en estos jardines y patios pavimentados.

Sudario. Tela o sábana en la que se envuelve un cadáver para el entierro; prenda o tela que cubre.

Jóvenes pretendientes míos, puesto que ha muerto el divino Odiseo, aguardad mi boda hasta que acabe un velo, un sudario para el héroe Laertes, para cuando le alcance el destino fatal de la muerte de largos lamentos.

Talento. Moneda que circulaba en el mundo griego.

Que cada uno traiga un manto y una túnica y un talento de oro, para que se le alegre el corazón.

Trémulo. Tembloroso; palpitante.

Como oyó decir, sus lamentos se volvieron trémulos y débiles, su corazón le falló.

Tumulto. Escándalo, desorden ruidoso, confusión producida por una multitud.

Pero apenas esa isla [de las Sirenas] se desvaneció en el aire azul cuando vi humo y agua blanca, con sonido de olas en tumulto, sonido que oyeron los hombres, y los espantó.

Umbral. Marco de una puerta; entrada a una casa o edificio; cualquier lugar o punto de entrada.

Odiseo caminaba hacia la famosa morada de Alcínoo, y su corazón removía diversos pensamientos cuando se detuvo antes de alcanzar el broncíneo umbral.

Yugo. Barra o armazón que se une a la cabeza o el cuello de animales de trabajo, como bueyes, de modo que pueden tirar de un arado o una carga pesada; algo que hace que las personas sean tratadas con crueldad e injusticia.

Prepararon fuera el carro mulero de buenas ruedas, trajeron mulas y las uncieron al yugo.

Vocabulario de personajes y lugares principales

Afrodita. Diosa del amor.

Agamenón. Jefe del ejército griego en la guerra de Troya.

Aqueronte. Río que deben atravesar las almas para entrar al mundo de los muertos con la ayuda del barquero Caronte.

Aquiles. Hijo de la diosa Tetis y Peleo, un mortal; es el héroe por excelencia.

Argo. Embarcación famosa de la mitología griega.

Artemis. Hermana gemela de Apolo, es una diosa asociada a la caza y el culto de la luna.

Atenea. Hija de Zeus y Metis y diosa de la sabiduría, las labores, la inteligencia y la guerra.

Áyax. Guerrero griego más valiente, después de Aquiles.

Cancerbero. Perro de tres cabezas que custodia la entrada al mundo de los muertos.

Cíclopes. Hijos de Urano y Gea, gigantes con un solo ojo en medio de la frente.

Cícones. Tribu de la región de Tracia.

Circe. Diosa hija del Sol y Perseis. Se le atribuyen poderes de hechicería.

Deífobo. Uno de los hijos de Príamo y Hécuba, los reyes de Troya.

Egisto. Primo de Agamenón y Menelao.

Eos. Diosa de la Aurora.

Érebo. Lugar al que llegan las almas de los muertos.

Estigia. Río principal del Inframundo; los dioses hacían juramentos sobre sus aguas.

Erinias. Divinidades encargadas de la venganza de los crímenes familiares.

Esparta. Ciudad del sur de Grecia continental.

Gea. Diosa que representa la Madre Tierra.

Gorgonas. Tres hermanas monstruosas en la mitología griega, hijas de Tifón y Equidna. La más famosa fue Medusa, un monstruo cuya cabeza está poblada de serpientes.

Hades. Rey del Inframundo y dios de los muertos, hermano de Zeus y Poseidón.

Hefesto. Dios del fuego, hijo de Zeus y Hera.

Hera. Hija de Crono y Rea, hermana y esposa de Zeus. Es la más importante de las diosas olímpicas.

Heracles. Hijo de Zeus y la mortal Alcmena, es uno de los principales héroes de la mitología griega.

Hermes. Dios hijo de Zeus y Maya, inventor de la lira y la flauta y mensajero de los dioses.

Ítaca. Isla griega. Es la patria de Odiseo, en donde reina junto a Penélope.

Menelao. Rey de Esparta y hermano de Agamenón.

Musa. Cualquiera de las nueve diosas hijas de Zeus y Mnemosine; se ocupaban de inspirar las artes, incluyendo la música, el teatro y el canto.

Neleo. Hijo de Tiro y Poseidón y fundador de la ciudad de Pilos.

Néstor. Rey de Pilos.

Ninfas. Deidades hijas de Zeus que habitaban bosques, campos y aguas. Representaban la belleza femenina y la fecundidad.

Patroclo. Mejor amigo de Aquiles, su compañero en la batalla.

Perséfone. Hija de Zeus y Deméter.

Polifemo. Hijo de Poseidón y de la ninfa Toosa; es un cíclope salvaje.

Poseidón. Dios del mar, hermano de Zeus, Hades y Hera.

Príamo. Durante La Ilíada, rey de Troya; padre de Paris y Héctor.

Proteo. Divinidad marítima que posee el don de la profecía.

Sirenas. Criaturas marítimas mitológicas, mitad ave y mitad mujer.

Telémaco. Hijo de Penélope y Odiseo.

Temis. Diosa que personifica la Justicia, madre de las Parcas.

Teseo. Hijo de Egeo y Etra, es otro de los héroes de la mitología griega.

Tiresias. Adivino famoso de la mitología griega.

Zeus. Divinidad más importante, lidera el reino de los dioses griegos: el Olimpo.

Fuentes

Homero. La Odisea. Biblioteca digital, s.f.

Real Academia de la Lengua Española RAE. Diccionario de la lengua española. s.f.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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