Ingenieros y científicos: ¿cuál es la diferencia?

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Una definición de ingeniería podría ser el uso de principios científicos para diseñar y construir máquinas, estructuras y otros entes, incluyendo puentes, túneles, caminos, vehículos, edificios, sistemas y procesos. Y una definición de ciencia, el conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observación y el razonamiento, sistemáticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales con capacidad predictiva y comprobables experimentalmente. Pero la percepción que tienen los actores de estas dos áreas del conocimiento, entrelazadas naturalmente, puede ser muy diferente. Veremos a continuación la opinión de algunos ingenieros y científicos sobre sus ámbitos de trabajo, pero en primer término podemos mencionar proyectos que articulen a la ciencia y la ingeniería.

Uno de los mayores proyectos desarrollados por la humanidad, que se sustenta en la íntima relación entre estas dos disciplinas del conocimiento, es el proyecto ITER.

Ciencia e ingeniería juntas. Fusión nuclear, reactor Tokamak, proyecto ITER.
Ciencia e ingeniería juntas. Fusión nuclear, reactor Tokamak, proyecto ITER.

El proyecto ITER construye el primer reactor de fusión nuclear, un reactor Tokamak, que va a producir energía neta, energía limpia y abundante, un hito para el desarrollo de la humanidad. ITER significa el camino en latín, y es la sigla de International Thermonuclear Experimental Reactor (Reactor Internacional Termonuclear Experimental). Es un proyecto extremadamente complejo, que integra el trabajo de 35 países en Saint Paul-lez-Durance, en el sur de Francia. El proyecto consiste en el desarrollo y construcción de una máquina que produzca energía usando la misma reacción nuclear que se produce en el Sol, la fusión de dos isótopos del hidrógeno, el deuterio (2H) y el tritio (3H), en helio, y requiere el trabajo conjunto de científicos e ingenieros en múltiples disciplinas.

Los proyectos aeroespaciales son otro ejemplo de comunión entre ciencia e ingeniería. Desde el diseño conceptual (es decir, científico y previo a la ingeniería) de una nave o de un satélite hasta el más pequeño detalle en el diseño de piezas y componentes, en el desarrollo de materiales especiales, en el diseño y construcción de sistemas de comunicación, sistemas de control, fuentes especiales de energía o medios de propulsión, la tecnología se articula tanto con los objetivos científicos de cada misión como con los medios que permitan expandir las fronteras del conocimiento.

Lanzamiento del Landsat 9. NASA, Estados Unidos.
Lanzamiento del satélite Landsat 9. NASA, Estados Unidos.

Veamos algunas opiniones de ingenieros y científicos sobre sus disciplinas.

Los científicos son los que crean las teorías, los ingenieros son los que las implementan. Se complementan entre sí y, a menudo, trabajan juntos, los científicos les dicen a los ingenieros qué hacer y los ingenieros les dicen a los científicos las limitaciones en lo que se puede realmente hacer. De hecho, son diferentes, pero trabajan juntos. The Walker

Los científicos preguntan qué sucede en la naturaleza y por qué, mientras que los ingenieros usan las respuestas que encuentran los científicos para crear nuevos inventos e ideas que no están la naturaleza, pero que pueden ser reproducidas artificialmente. Ambos son igualmente importantes, ya que sin científicos los ingenieros no se pueden desarrollar, y sin ingenieros, la investigación que hacen los científicos sería un desperdicio. Van de la mano. Ashley

Turbina, tecnología electromecánica.
Turbina, tecnología electromecánica.

La ciencia tiene que ver con el conocimiento y la ingeniería con la invención. Aburo Leusttas.

La ciencia es una gran cantidad de teoría de alto nivel y la ingeniería es implementación y optimización. A menudo, un científico informático elaborará un plan que un ingeniero técnico tendrá que modificar, porque la teoría no es lo suficientemente realista como para aplicarse a la producción. Los ingenieros se ocupan de las matemáticas, de la eficiencia y la optimización, mientras que un científico se ocupa de  lo que es posible. Un científico estaría feliz de gastar un millón de dólares creando una baratija que se venda por 10 dólares siempre que sea buena ciencia. Un ingeniero no puede permitirse ese lujo. Ying (ingeniero de computación)

Los ingenieros están capacitados para usar herramientas, mientras que los científicos están capacitados para fabricarlas. Los ingenieros son trabajadores, y los científicos son pensadores libres. Los ingenieros pasan la mayor parte del tiempo buscando una solución, mientra que los científicos pasan su tiempo analizando el problema. Los ingenieros siempre tratan la enfermedad mientras que los científicos tratan la causa de la enfermedad. Los ingenieros son de mente estrecha y los científicos son de mente amplia. Supum

Luz sincrotrón, ciencia de materiales.
Luz sincrotrón, ciencia de materiales.

¡Los científicos, los ingenieros (y sí, hasta los directivos…) buscan lo mismo! La ciencia explora los fenómenos de la naturaleza e intenta encontrar las leyes que la gobiernan; la ingeniería intenta usar las leyes de la naturaleza (ya conocidas) para replicarlas en situaciones que conduzcan a resultados finales utilizables; ¡la administración proporciona el marco lógico (qué y por qué, la estrategia y el cuándo y el cómo de las actividades) para desarrollar los esfuerzos de la ciencia y la ingeniería! Por lo tanto, cada profesional es un científico, un ingeniero y un gerente (con diferentes grados de participación, dependiendo de su disciplina de trabajo o elección de carrera). Entonces, ¿qué es la tecnología? La tecnología es un resultado integrado de la ciencia, la ingeniería y la gestión asociadas a una cierta temática. La tecnología nuclear es la integración de la ciencia, la ingeniería y la administración asociados a las aplicaciones de la fisión nuclear o de la fusión nuclear. La tecnología automotriz es una asociación de los desarrollos de la ciencia, la ingeniería y la administración relacionados con los automóviles y, por lo tanto, incluye tecnología de motores, tecnología de instrumentación y control, etc. Dr. K. Subramanian

Línea de montaje.
Línea de montaje.

La diferencia radica en que en ingeniería usamos la ciencia para tomar decisiones sobre un producto, en la eficiencia de un proyecto, para mejorar su desempeño, para bajar los costes, etc., mientras que un científico trata de descubrir, de experimentar y de proporcionar los conocimientos básicos para que el ingeniero cree y diseñe. Rina

Es obvio. Un científico intenta comprender la naturaleza, y un ingeniero intenta crear lo que la naturaleza no tiene, haciendo uso de lo que los científicos han descubierto. Ingeniero químico.

Tecnología aeroespacial.
Tecnología aeroespacial.

La respuesta más simple: los científicos descubren cosas. Los ingenieros construyen cosas. Jon

Es una fusión. Un científico investiga el mundo usando el método científico. Un ingeniero innova creando nuevos productos con sus resultados. Los ingenieros pueden probar sus productos para perfeccionarlos, pero no usan el método científico para comprobar el funcionamiento de las cosas nuevas. Usan la observación, como mucho. Ajw

Tecnología en petróleo.
Tecnología en petróleo.

Responden a diferentes preguntas. Los científicos responden a las preguntas: ¿Qué es? o ¿Podemos hacerlo …?, mientras que los ingenieros responden a las preguntas ¿Cómo …? y ¿para qué es esto? Hay que tener en cuenta que en las preguntas hay cierta superposición (hay que tener en cuenta que siendo un científico que trabaja en un grupo de ingeniería la pregunta usual es ¿para qué se hace?, y es una pregunta que me causa mucha irritación). Demoninatutu

Ser científico es igual a un doctorado. Lo siento, pero esto es realmente simple. No puedes ser científico sin la parte de la filosofía. Sin un doctorado no se es científico. Si tienes uno, me entiendes. Marc Andersen, Ph.D.

Los científicos se enfrentan el riesgo mínimo de equivocarse en el camino hacia una solución plausible. De hecho, se espera que nos equivoquemos varias veces antes de que finalmente lleguemos a una conclusión. Los ingenieros se enfrentan a un alto riesgo de equivocarse en cuestiones como los presupuestos y los plazos empresarios o gubernamentales; cuando los científicos se convierten en ingenieros es cuando tenemos que hacer que nuestra investigación sea rentable y trabajar bajo la extrema presión de cumplir con una fecha límite. Cuando los ingenieros se convierten en científicos es cuando se nos pide que ofrezcamos soluciones que eleven el nivel establecido o cuestionado por los ingenieros y científicos de la competencia, lo que ocurre en cada nueva revisión. Licenciado en ciencias, posgrado en ingeniería.

Tecnología electrónica.
Tecnología electrónica.

El entorno: el científico pasa la mayor parte de su vida pensando cómo es fuera de su entorno. El ingeniero define su propio entorno y nunca sale de él. Alch

Ambos son estudiantes de ciencia. Uno abre el camino mientras que el otro lo configura para que beneficie a la raza humana. Ambos son igualmente importantes. Akhilesh

Un científico es quien explora los principios y las leyes que son los resultados de los experimentos realizados en los laboratorios, o algo así, mientras que un ingeniero es quien aplica estas leyes o principios a los materiales junto a una evaluación económica que permite convertir el concepto en un producto. Además, podemos decir que el científico es el desarrollador del concepto y el ingeniero da forma a este concepto en un producto. Un ingeniero es también un científico desarrollando aplicaciones. Gulshan Kumar Jawa

Metalurgia.
Metalurgia.

Los científicos investigan, los ingenieros construyen. Un científico es alguien a quien se le paga por hacer investigación, por descubrir cosas nuevas, por explorar nuevas fronteras. Un ingeniero es alguien que ha estudiado lo que ya es conocido y lo que se está aplicando para hacer o construir un producto que se utilizará o que será vendido, como por ejemplo un edificio, el diseño de una mesa, un puente, etc. El científico puede estudiar los puentes que ya se han construido para ver dónde están sus debilidades estructurales y encontrar nuevas formas de construirlos más fuertes o más estables: las estructuras del futuro. Una nueva generación de ingenieros estudiaría las nuevas metodologías que mejoran los procedimientos constructivos, y que luego se aplicarían esos nuevos procedimientos y métodos a las cosas más nuevas en las que está involucrado en la aplicación de la ciencia, para mejorarlas respecto de lo que eran antes de los nuevos descubrimientos científicos. Dr. David

Fuentes

Cambridge English Dictionary: Meanings & Definitions. Consultado en septiembre de 2021.

Diccionario de la lengua española. Consultado en septiembre de 2021.

Fusión Nuclear. Proyecto ITER.  Consultado en septiembre de 2021.

National Aeronautics and Space Administration. Technology NASA. Consultado en octubre de 2021.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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