Los 20 apellidos australianos más comunes y sus significados

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La mayoría de los apellidos australianos son patronímicos y de origen británico. Entre los 20 apellidos australianos más populares se destacan: Smith, Jones, Williams, Brown, Wilson, Taylor, Robinson y White, entre otros.

Sobre Australia

Australia es un país ubicado en Oceanía, es famoso por su biodiversidad y su fauna autóctona. Su nombre proviene directamente del latín australis, que significa “sureño” o “del sur”.

Su capital es Canberra y su ciudad más poblada y representativa es Sídney. La población actual del país es de aproximadamente 25 millones de personas.

Debido a la colonización inglesa que ocurrió en Australia a partir del siglo XVIII, actualmente se habla inglés como idioma oficial. Por lo tanto, es común encontrar nombres y apellidos en esta lengua. Sin embargo, otra característica interesante es que en algunos lugares todavía persisten algunos de los idiomas nativos. Se cree que alrededor de 25.000 personas hablan las lenguas aborígenes australianas.

Además de su cultura, su riqueza y sus recursos naturales, Australia es reconocida por los canguros, los koalas, los eucaliptos y los caminos de tierra rojiza. Estos son algunos de los distintivos que conforman este país y lo destacan a nivel internacional.

Origen de los apellidos australianos

Dada la gran influencia británica a lo largo de los últimos siglos, los apellidos australianos, en mayor medida, son de origen inglés, irlandés, escocés o galés.

En el siglo siglo XVIII, representantes de Gran Bretaña exploraron por primera vez las tierras que hoy son australianas y fundó diferentes ciudades. Este territorio descubierto le ofrecería más tarde nuevas oportunidades, en especial después de perder las colonias americanas.

En 1787, Gran Bretaña, que en ese entonces tenía un problema de superpoblación en sus cárceles, comenzó a enviar a convictos a las ciudades australianas colonizadas. El 13 de mayo de ese año zarpó el primer barco al mando del capitán Arthur Phillip; a bordo iban 1.500 presos y también ganado vacuno. Finalmente, el barco desembarcó en Port Jackson, que actualmente es Sídney, y Phillip se convirtió en el primer gobernador colonial.

De esta manera, la mayoría de los colonos originales del país fueron convictos procedentes de Reino Unido, principalmente de Inglaterra, Gales y Escocia que se establecieron en los nuevos territorios. Por lo tanto, casi todos los apellidos australianos derivan de estos países.

Tipos y significados de los apellidos australianos

Los apellidos australianos se pueden clasificar según diferentes tipos:

Apellidos patronímicos

Muchos de los apellidos australianos pertenecen a este tipo. Provienen del nombre del padre de la persona que lo porta. Un ejemplo es Rick Jones, que significaría ”Rick, hijo de Jones”. Los apellidos patronímicos australianos más populares son:

  • Jones: es un nombre patronímico de origen inglés y galés. Su significado es “Jehová nos ha bendecido” y, obviamente, era un apellido común en las comunidades cristianas.
  • Williams: significa “hijo de William” y es de origen galés. El nombre “William” proviene del germánico willo, que significa “deseo” y hem, que quiere decir “casco” o “protección”.
  • Wilson: deriva del apodo del nombre William, que es Will. Este es un apellido de origen inglés y escocés que significa “hijo de Will”.
  • Johnson: su significado es “hijo de John”. El nombre John (en español, Juan, significa “regalo de Dios”) deriva del latín Johannes. A su vez, este nombre proviene del hebreo Yohanan, que quiere decir “Jehová nos ha favorecido”.
  • Martin: este apellido proviene del antiguo nombre en latín Martinus, que deriva a su vez de Marte, el dios romano de la fertilidad y la guerra. Su origen está asociado a raíces inglesas, francesas, escocesas, irlandesas y alemanas.
  • Anderson: es un apellido australiano muy común que significa “hijo de Andrew”. Sus raíces provienen de Inglaterra, Suecia, Noruega y Dinamarca.
  • Thomas: es un nombre y también un apellido común en Australia. Thomas es de origen inglés y galés y deriva de un nombre popular medieval, Thomass. A su vez, el nombre proviene del arameo y significa “gemelo”.
  • Thompson: se cree que su origen es inglés o escocés. Su significado es “hijo de Thom”, “hijo de Thomp”, “hijo de Thompkin” u otros apodos del nombre Thomas. La ortografía más utilizada en Escocia es Thomson, sin la letra “p”. Tiene la misma raíz que Thomas, por lo que también significa “gemelo”.
  • Robinson: el significado de este apellido es “hijo de Robin”. Otra versión sugiere que también puede derivar del término polaco rabin, que significa “rabino”. Debido a ello, se le adjudica un origen inglés y judío.

Apellidos ocupacionales

Estos apellidos describían las ocupaciones o profesiones de las personas. Por ejemplo, el apellido más popular de Australia, Smith, significa “herrero”. Este era uno de los oficios más requeridos y populares durante siglos. Dentro de esta categoría también podemos incluir los siguientes apellidos:

  • Taylor: significa “sastre”. Proviene del francés antiguo tailleur que a su vez proviene del latín taliare, que significa “cortar”. Según una traducción bíblica, este término también quiere decir “revestido de salvación” o “belleza eterna”.
  • Walker: literalmente significa “caminante” y es un apellido ocupacional con raíces en Escocia e Inglaterra. Proviene del inglés antiguo wealcan, que significa “caminar o pisar” y del inglés medio walkcere, que quiere decir “lleno de ropa”.

Apellidos toponímicos

Los apellidos toponímicos hacían referencia a los lugares o zonas geográficas donde residían las personas. Un ejemplo de este tipo de apellidos australianos es el siguiente:

Lee: literalmente significa “claro en el bosque”. Existen también otras versiones sobre su origen y significado. Es posible que derive del apellido Lea. A su vez, este se refería a una persona que vivía cerca de un laye, que en inglés medio significaba “claro en el bosque”. Otra versión sugiere que puede ser una forma moderna del antiguo nombre irlandés O’Liathain. En chino, Lee significa “ciruelo” y también era el apellido real de la dinastía Tang. Otro significado de este apellido puede provenir del nombre de pueblos o ciudades que se llamaban Lee o Leigh.

Apellidos descriptivos

Los apellidos descriptivos se basaban en alguna cualidad única de la persona, generalmente física, como por ejemplo:

  • Brown: este apellido significa “piel morena”, “moreno”, “cabello castaño”. Su origen proviene del inglés antiguo y, este, a su vez, de la palabra francesa que significa “marrón”: brun. Por lo tanto, este apellido indicaba a alguien de piel o cabello marrón.
  • White: este apellido es de origen inglés, escocés e irlandés. Se caracteriza por tener varios significados:
    • El significado literal “blanco”, que puede ser un nombre descriptivo o un apodo utilizado para describir a una persona con cabello o tez muy clara. Proviene del inglés medio whit, que significa “blanco”.
    • También puede ser un nombre regional proveniente de la Isla de Wight, que se encuentra en la costa de Hampshire, Inglaterra.
    • Otra posibilidad es que derive de la palabra wight, que proviene a su vez, del anglosajón wiht, y significa “valiente”.
  • Campbell: es un apellido de origen escocés e irlandés que significa “boca torcida”. Se cree que deriva del gaélico escocés caimbeul donde cam significa “torcido o distorsionado” y beul, “boca”.
  • King: significa “rey”. Deriva del inglés antiguo cyning, que significa “líder de la tribu”. Este apodo o título se otorgaba a un hombre que se comportaba como tal. También se designaba así a la persona que representaba el papel del rey en un desfile medieval.
  • Nguyen: a diferencia de los apellidos anteriores, que en su mayoría tienen un origen europeo, este apellido es el más popular de Vietnam. En realidad proviene de China y significa “un instrumento musical que se toca”.
  • Ryan: este apellido puede ser descriptivo, toponímico o patronímico, ya que presenta diferentes orígenes y significados.
    • Según su origen irlandés gaélico, significa “pequeño rey”. Este deriva de la palabra gaélica antigua righ, que significa rey.
    • Otra versión sugiere que deriva, en cambio, de la palabra irlandesa Rian, que quiere decir “agua” u “océano”.
    • Algunos genealogistas afirman que se trata de una versión anglicanizada del antiguo término gaélico O’Maoilriaghain o O’Maoilriain. Esta palabra significa “descendiente de un devoto de San Riaghan”.
    • Otro posible significado es “hijo de Ryan”, probablemente proveniente del apellido O’Ryan, donde el prefijo O quiere decir “hijo de” y Ryan es un nombre de pila.
  • Kelly: este apellido es irlandés y su origen es gaélico. Su significado es “descendiente de la guerra”, y deriva, a su vez, del apellido irlandés O’Ceallaigh. Otro significado de este apellido es “inteligente”.

Los 20 apellidos australianos más populares

1. SMITH11. ANDERSON
2. JONES12. THOMPSON
3. WILLIAMS13. THOMAS
4. BROWN14. WALKER
5. WILSON15. NGUYEN
6. TAYLOR16. RYAN
7. JOHNSON17. ROBINSON
8. LEE18. KELLY
9. MARTIN19. KING
10. WHITE20. CAMPBELL

Bibliografía

  • Duelo Ferrer, G. Convictos: Australia. Aquellos quienes, con su sufrimiento, abnegación, ambición y amor construyeron una gran nación. (2020, edición Kindle). España. La vocal de lis.
  • Charles Rivers Editors. Los aborígenes australianos y los maoríes: la historia de los pueblos indígenas de Australia y Nueva Zelanda. (2021). España. Charles River Editors.
  • Reany, P. H. A Dictionary of English Surnames. (2005). Estados Unidos. Oxford University Press.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.
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