Significado y origen de los 50 apellidos más comunes en Irlanda

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Existen diversos apellidos irlandeses que son muy conocidos y, de alguna manera, se han convertido en referentes del país, tanto en el cine como en la cultura popular. Algunos de los más comunes son: Murphy, Byrne, Ryan, O’Connor, Doyle, McCarthy, entre otros.

Sobre Irlanda

La República de Irlanda es un Estado soberano que ocupa la mayoría del territorio de la isla de Irlanda. Su capital es Dublín y su única frontera física es con Irlanda del Norte, que a su vez es uno de los países constituyentes del Reino Unido. La isla está rodeada por el océano Atlántico y el mar Céltico al sur, además del canal de San Jorge al sureste y el mar de Irlanda al este. La República de Irlanda tiene una población de aproximadamente 4.850.000 personas.

Irlanda fue uno de los primeros países en adoptar apellidos. Muchos de estos nombres surgieron durante el reinado de Brian Boru, el Gran Rey de Irlanda, quien cayó defendiendo a su país de los vikingos en la batalla de Clontarf en 1014 d. C.

Origen de los apellidos irlandeses

Los apellidos irlandeses reflejan la historia de Irlanda y, en particular, las diversas oleadas de inmigrantes que llegaron al país a lo largo de los siglos. Asimismo, el origen de la población irlandesa es gaélico. En esos tiempos, como los irlandeses eran pocos, se acostumbraba llamar a las personas por un solo nombre, como por ejemplo, Neill o Brien. A medida que pasó el tiempo, se necesitó añadir apellidos para identificar a cada familia y sus descendientes.

La solución más sencilla para crear apellidos irlandeses fue agregarle un prefijo al nombre. Por lo tanto, se añadieron:

  • Mac o algunas veces, su abreviación Mc, que significa “hijo de”;
  • Mich, que se traduce como “hija de”;
  • O‘, que quiere decir “descendiente” o “nieto”.
  • Otro prefijo irlandés común es Fitz, que deriva de la palabra francesa fils y que también significa “hijo”.

El apóstrofe que generalmente sigue a la O’ en realidad proviene de la época isabelina, cuando los hablantes de inglés lo agregaron para indicar la preposición of, o sea, “de”.

Tipos y significados de los apellidos irlandeses

Los apellidos irlandeses se pueden dividir según su significado. Si bien la mayoría de ellos son patronímicos, es decir, que hacen referencia al nombre del padre de familia, también hay apellidos irlandeses toponímicos, descriptivos y de otros tipos.

Apellidos irlandeses patronímicos

Algunos ejemplos de apellidos irlandeses patronímicos populares son:

  • Byrne o la variante O’Byrne proceden de Kildare. El apellido Byrne es muy común en Wicklow, Dublín y Louth.
  • Carroll y su variante O’Carroll son apellidos que se pueden encontrar por toda Irlanda.
  • Clarke o su variante O’Clery son algunos de los apellidos más antiguos de Irlanda.
  • Connolly era un clan irlandés que procedía de Galway.
  • Connor significa “héroe” y es una de las familias reales de Irlanda. Otras variantes son O’Conchobhair y O’Conchúir.
  • Connell y la variante O’Connell es el apellido de clanes irlandeses de los cuales descienden muchas familias en Clare, Kerry y Galway.
  • O’Brien es un apellido aristocrático. La mayoría de las personas que se apellidan O’Brien viven en Clare, Tipperary, Limerick y Waterford.
  • O’Donnell o también O’Donnelly es un apellido común en el condado de Donegal.
  • O’Neill es otra de las familias reales irlandesas. Se pueden encontrar a muchas personas con este apellido en las ciudades de Antrim, Armagh, Carlow, Down, Tipperary, Clare, Cork, Tyrone y Waterford.
  • Reilly son los descendientes de la familia real O’Connor de Connacht.
  • Ryan y la variación O’Riain son apellidos comunes en Carlow y Tipperary.
  • Fitzgerald significa, literalmente, “hijo de Gerald”.
  • Flynn o su variación O’Floinn es muy frecuente en Ulster, pero a diferencia del inglés, no se pronuncia la letra “f”.
  • Boyle los O’Boyle provenían de Donegal. Sus descendientes también viven en Kildare y Offaly.

Apellidos irlandeses toponímicos

Además de apellidos patronímicos, en Irlanda también existen apellidos cuyo significado está relacionado con un lugar. Es decir, son apellidos que indican la procedencia geográfica de la persona. Algunos apellidos que pertenecen a este tipo, son:

  • Brennan: este apellido es popular en el condado de Sligo y la provincia de Leinster.
  • Brown: este apellido es común tanto en Inglaterra como en Irlanda.
  • Burke proviene de Caen, Normandía, y deriva de la palabra burg, que significa “del municipio”. 
  • Daly o su variación O’Dálaigh, deriva de dáil, que significa “lugar de reunión”.

Apellidos irlandeses descriptivos

  • Campbell: este es un apellido de Donegal que significa “boca torcida”. La mayoría de las personas que se apellidan Campbell descienden de soldados escoceses que eran mercenarios.
  • Duffy significa “negro” o “moreno”. Proviene de Monaghan, donde todavía es el apellido más común.
  • Quinn significa “inteligente”. Es un apellido común en Clare, Antrim, Tyrone y Longford.
  • Doyle proviene de dubh ghall, y significa “extranjero oscuro”. Es común en la provincia de Ulster. Otras variaciones son Mac Dubghaill, MacDowell y MacDuggall.
  • Farrell significa “guerrero valiente”.
  • Doherty significa “hiriente” o “que obstruye”. Otras variaciones de este apellido son Dougherty y Daugherty.
  • Walsh: este nombre se utilizó para describir a los galeses que inmigraron a Irlanda durante el período de las invasiones anglo-normandas.

Otros apellidos irlandeses populares

  • Murphy es el más popular de todos los apellidos irlandeses. Se puede encontrar en todas partes de Irlanda.
  • Collins proviene de Limerick, aunque también hay familias de origen inglés que se apellidan Collins en Ulster.
  • Dunne es el apellido más popular en Laois. También se puede encontrar escrito como Donne.
  • Gallagher: este apellido es frecuente en el condado de Donegal desde el siglo IV.
  • Healy es bastante popular en Sligo y Cork.
  • Murray es un apellido muy común en Donegal.
  • Nolan: las personas que se apellidan Nola viven, principalmente, en Carlow, Fermanagh, Mayo, Longford y Roscommon.
  • Kelly: este apellido aparece con frecuencia en Galway, Derry, Kildare, Leix, Meath, Leitrim, Offaly, Wicklow y Roscommon.
  • Kennedy tiene origen irlandés y escocés, y es común en Clare, Kilkenny, Tipperary y Wexford.
  • Lynch es común en Clare, Sligo, Donegal, Limerick y Westmeath.
  • MacCarthy: este apellido surgió en Kerry, Cork y Tipperary. 
  • Moore: la mayoría de las personas que se apellidan Moore viven en Antrim y Dublín.
  • Smith es uno de los apellidos más comunes, tanto en Inglaterra como en Irlanda.
  • Sullivan es popular en Kerry y Cork.

Los 50 apellidos irlandeses más populares

Actualmente, los 50 apellidos irlandeses más populares son:

1. MURPHY26. QUINN
2. KELLY27. FARRELL
3. BYRNE28. CARROLL
4. WALSH29. KAVANAGH
5. RYAN30. CONNOLLY
6. O’BRIEN31. O’REILLY
7. O’CONNOR32. HEALY
8. O’SULLIVAN33. CLARKE
9. DOYLE34. DUFFY
10. LYNCH35. DOHERTY
11. McCARTHY36. O’CONNEL
12. O’NEILL37. BRADY
13. BRENNAN38. WHELAN
14. DUNNE39. KENNY
15. MURRAY40. FitzPATRICK
16. BURKE41. MOORE
17. SMITH42. KREANE
18. DALY43. MORAN
19. NOLAN44. REILLY
20. KENNEDY45. O’DONNELL
21. FitzGERALD46. ​​McGRATH
22. GALLAGHER47. BARRY
23. FLYNN48. FOLEY
24. COLLINS49. HAYES
25. POWER50. MAHER

Bibliografía

  • Reany, P. H. A Dictionary of English Surnames. (2005). Estados Unidos. Oxford University Press.
  • Elián, J. S. El gran libro de los apellidos y la heráldica. (2001). España. Ediciones Robinhook.
  • Familysearch.org.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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