¿Qué es la filogenia? Definición y ejemplos

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Dentro de la biología evolutiva, la filogenia es el estudio de las relaciones de parentesco entre diferentes grupos de organismos y de su desarrollo evolutivo. La filogenia explica, a través de una hipótesis filogenética respaldada por datos, que todos los organismos del planeta comparten algún ancestro común, y gracias a esto su parentesco se puede representar en árboles filogenéticos.

Las características del estudio filogenético

En la filogenia molecular, el análisis del ADN y de la estructura de las proteínas se utiliza para determinar las relaciones genéticas entre diferentes organismos. Por ejemplo, el análisis del citocromo C, una proteína en la mitocondria celular que funciona en el sistema de transporte de electrones y en la producción de energía, se utiliza para determinar los grados de relación entre organismos basados ​​en similitudes de secuencias de aminoácidos en el citocromo C.

  • En las características bioquímicas, las estructuras como el ADN y las proteínas se utilizan para desarrollar un árbol filogenético basado en rasgos compartidos heredados.
  • La taxonomía es otra ciencia que nos ayuda a clasificar organismos en biología, utilizando un formato jerárquico para clasificar, nombrar e identificar organismos.
  • Un árbol filogenético es un diagrama esquemático utilizado como ilustración visual de las relaciones evolutivas propuestas entre taxones.
  • Los árboles filogenéticos se diagraman basándose en supuestos de cladística o sistemática.

El análisis cladístico

La cladística es el área de la biología que se dedica a examinar las propiedades que los distintos organismos pueden compartir. Estudia además los vínculos evolutivos entre los organismos y crea agrupaciones según sus similitudes determinadas por análisis genéticos, anatómicos y moleculares, todo esto basándose en caracteres relativamente derivados (apomorfos). Estos son sus supuestos principales:

  • Un carácter derivado es aquel que se ha originado a partir de un carácter primitivo.
  • Todos los organismos descienden de un ascentro en común.
  • Después de un tiempo, cada linaje evoluciona y experimenta cambios en sus características.
  • Actualmente es el método filogenético más aceptado para estudiar las relaciones evolutivas entre los organismos.

La estructura de un árbol filogenético

La estructura del árbol filogenético está determinada por rasgos compartidos entre diferentes organismos. Su ramificación en forma de árbol representa taxones divergentes de un ancestro común.

  • Nodos: son puntos en un árbol filogenético donde se produce la ramificación. Un nodo representa el final del taxón ancestral y el punto donde una nueva especie se separa de su predecesora.
  • Ramas: son las líneas de un árbol filogenético que representan linajes ancestrales o descendientes. Las ramas que surgen de los nodos representan especies descendientes que se separan de un ancestro común.
  • Grupo monofilético (clado): los clados son agrupaciones de un antepasado y todos sus descendientes.
Árbol filogenético
Árbol filogenético

Filogenética de la vida

Según el sistema de los tres dominios propuesto en 1977, la vida se clasifica en tres reinos principales:

  • Archaea: este dominio incluye organismos procariotas (aquellos que carecen de núcleo), que se diferencian de las bacterias en la composición de la membrana y el ARN.
  • Bacterias: este dominio incluye organismos procariotas con composiciones de pared celular y tipos de ARN únicos.
  • Eukarya: este dominio incluye eucariotas u organismos con un núcleo verdadero. Los organismos eucariotas incluyen plantas, animales, protistas y hongos.

Referencias:


Biología General Fac. Cs Nat e IML. (2020). Introducción a la filogenia. Disponible en: https://youtu.be/GHZP1xiXzyo

Briceño, G. (2018). Árbol filogenético. Disponible en: https://www.euston96.com/arbol-filogenetico/

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Isabel Matos (M.A.)
(Master en en Inglés como lengua extranjera.) - COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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