¿Por qué “usted” se abrevia como “Vd.”?

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El uso de la palabra usted se considera como una muestra de respeto y cortesía para con las personas mayores o con posiciones sociales elevadas; incluso se utiliza para marcar distanciamiento verbal con los interlocutores. En cartas y otros documentos se estila abreviarlo de distintas formas, entre ellas “Vd.”.

Etimología

A pesar de dirigirse a una segunda persona, el pronombre personal “usted” gramaticalmente forma parte de la tercera persona, tanto en masculino como en femenino; esto es debido a su etimología. Usted es una abreviatura de un tratamiento cortés utilizado antiguamente: vuestra merced (Vd.). Sus orígenes están en la época colonial, cuando era común referirse así a las personas estimadas o a aquellas que pensaban serlo. Comenzó siendo un tipo de referencia altamente formal y después pasó a convertirse en la forma estándar de dirigirse a personas en posiciones más altas, así como a personas que no son amigos o familiares.

El significado de su abreviación

Como suele ocurrir con los términos más utilizados, vuestra merced, cuyo significado es “su misericordia”, se acortó a lo largo de los siglos. Cambió a vuesarced a vusarced y, finalmente, a vusted, que es posible que todavía escuche, especialmente entre los hablantes de más edad en algunas regiones. En consecuencia, se adoptó Vd. como una abreviatura de esa palabra o de las formas anteriores y permanece en uso hoy, aunque Ud. es más común.

Los hispanohablantes tienden a suavizar sus consonantes, por lo que vusted eventualmente dio paso al usted de hoy (que en algunas áreas tiene su última letra suavizada para que suene como usté). Como el anterior vuestra merced, “usted” usa verbos en tercera persona, es decir, se usa para el lenguaje formal a diferencia del “tú” de la segunda persona y utilizado en lenguaje más familiar o informal.

Tipos de abreviaturas

Existen 2 tipos diferentes de abreviaturas:

Truncamiento: Es por truncamiento o por recorte cuando para hacer la abreviatura se eliminan las últimas letras de la palabra.

Contracción: Cuando para hacer la abreviatura se usan las letras más relevantes de la palabra.

Uso particular de usted

Algunos dialectos del castellano, tales como variantes del español colombiano, se caracterizan por su ustedeo, o sea, un prominente uso del pronombre usted, incluso por encima de . Este ustedeo se puede dar entre personas cercanas como familiares y amigos, como forma de familiaridad, contrario a cómo suele usarse el pronombre en otros sitios. El ustedeo es el equivalente al voseo en lugares donde es más común usar vos que , como en el español rioplatense o en el español del estado Zulia en Venezuela.

Referencias

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Emilio Vadillo (MEd)
(Licenciado en Ciencias, Master en Educación) - COORDINADOR EDITORIAL. Autor y editor de libros de texto. Editor (papel y digital). Divulgador científico.

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