Qué sucede en el primer acto de “Hamlet” y por qué

Acto 1 de Hamlet, William Shakespeare

La tragedia de Hamlet, príncipe de Dinamarca (The Tragicall Historie of Hamlet, Prince of Denmarke) es una obra fundamental de William Shakespeare y una de las más importantes de la literatura inglesa. En este artículo se hace un resumen del primero de los cinco actos la obra, donde se plantean los personajes y la ambientación, así como la trama y el tono de la tragedia.

Los puntos clave de la trama del primer acto son:

  • La presentación del nuevo rey, Claudio, tío de Hamlet y asesino del padre de Hamlet, el viejo rey Hamlet.
  • La aparición del fantasma del padre de Hamlet, el rey Hamlet, para contarle a su hijo sobre su asesinato y pedirle que vengue su muerte.
  • La presentación de la madre de Hamlet, Gertrudis, quien cometió adulterio con Claudio antes de la muerte de su marido, del rey Hamlet. La reina se casó con Claudio inmediatamente después de la muerte de su esposo, mientras que el fantasma del rey Hamlet le dice a su hijo que deje que dios castigue a su madre.
  • La simulación de locura de Hamlet mientras planea su venganza.

Los temas que plantea el primer acto, en tono trágico, son el conflicto entre el honor y la moral, el conflicto entre la apariencia y la realidad, y el conflicto generacional asociado al antagonismo entre Claudio y Hamlet, reflejado en el papel de Polonio y sus hijos Ofelia y Laertes.

The Tragicall Historie of Hamlet
Portada interior de Hamlet en inglés medieval.

El primer acto de Hamlet

El primer acto de Hamlet comienza en las murallas del castillo de Elsinor, en Dinamarca, durante un cambio de guardia. El viejo rey, el padre de Hamlet, ha muerto y su hermano del rey, Claudio, lo ha reemplazado, usurpando el legítimo derecho del príncipe Hamlet al trono. Claudio se casó rápidamente con la madre de Hamlet, la reina Gertrudis.

Las dos noches anteriores al comienzo de la obra, los guardias habían visto un fantasma silencioso que se asemejaba al fallecido rey Hamlet. Le piden al amigo de Hamlet, Horacio, que vaya a ver lo que está sucediendo, y Horacio también ve al fantasma.

Horacio entonces convence a Hamlet de ir a la muralla la noche siguiente. Hamlet se enfrenta al fantasma de su padre, quien le dice que Claudio lo asesinó. El tono sombrío y la ambientación lúgubre, contrastante con el jolgorio que se siente dentro del castillo, presagian la tragedia que se avecina.

Primera escena

En una noche sombría y gélida, los guardias Francisco y Bernardo le cuentan a Horacio, amigo de Hamlet, sobre el fantasma que habían visto y que se parecía al padre de Hamlet, el fallecido rey Hamlet. Convencen a Horacio de que que los acompañe para intentar así hablar con el fantasma, si es que reaparece.

Horacio se burla de la propuesta de charlar con un fantasma, pero acepta esperar en la muralla. Cuando los guardias comienzan a describir lo que vieron, el espectro aparece. Horacio no consigue hablar con el fantasma, pero le promete contarle a Hamlet sobre su aparición. La oscuridad y el frío, junto con la aparición del espectro, establecen el tono nefasto, de calamidad y temor, que se desarrollará durante el resto de la obra.

Segunda escena

El comienzo de la segunda escena contrasta con la presentación de la obra de la primer escena, con el casamiento del rey Claudio con Gertrudis en una habitación brillante y alegre del castillo, poblada de cortesanos, donde Hamlet se ubica fuera del ambiente festivo. Han pasado dos meses desde la muerte de su padre y su madre, la reina viuda, ya se casa de nuevo con el rey Claudio.

El rey discute sobre la posibilidad de una invasión por parte del príncipe Fórtimbras de Noruega y permite que Laertes, hijo de Polonio, el lord chambelán del rey, abandone la corte para continuar con sus estudios en Francia.

Gertrudis y Claudio se dan cuenta de que Hamlet está incómodo con la situación y tratan de instar al príncipe a concluir su duelo por la muerte de su padre. Claudio no autoriza que parta para continuar sus estudios en Wittenberg y Gertrudis le pide que se quede en Dinamarca en lugar de abandonar la corte. Hamlet acepta quedarse.

Todos abandonan la escena, excepto Hamlet. Hamlet pronuncia un soliloquio en el que expresa su ira, su depresión y su disgusto por lo que considera incesto entre el nuevo rey y su madre. Horacio y los guardias entran en escena y le cuentan a Hamlet sobre la aparición del fantasma en la muralla del castillo; Hamlet irá con ellos esa noche a encontrarse con el espectro.

Cuando Claudio reprende a Hamlet por continuar con el luto, refiriéndose a su terquedad y su dolor inmanente, Shakespeare lo presenta como un antagonista de Hamlet, quien no se conmueve ante las palabras del rey. Las críticas del rey a Hamlet, como un corazón débil, una mente impaciente, un entendimiento simple y no educado, llevan asociada su convicción de que Hamlet no está preparado para ser rey. Así es como Claudio intenta justificar su usurpación del trono.

Tercera escena

Laertes se despide de su hermana Ofelia y el espectador se entera de que Ofelia ha estado frecuentando a Hamlet. Laertes le advierte que Hamlet todavía está en la línea sucesoria del trono y que siempre pondrá el reino antes que a ella. Polonio entra en escena y aconseja a su hijo sobre cómo comportarse mientas desarrolla sus estudios, recomendándole que trate bien a sus amigos, que escuche más de lo que hable, que se vista bien pero no ostentosamente, que evite prestar dinero y que tu propio ser sea verdadero. Polonio también advierte a Ofelia sobre su relación con Hamlet; Ofelia promete no volver a verlo.

Los consejos de Polonio a su hijo Laertes son aforismos con respecto a las apariencias en lugar de honestos consejos de un padre. En el caso de Ofelia, Polonio está más preocupado de que ella traiga honor y riqueza a la familia que de los deseos de su hija. Ofelia, hija obediente, acepta desdeñar a Hamlet. El trato que Polonio dispensa a sus hijos plantea un conflicto generacional.

Cuarta escena

Hamlet, Horacio y Marcelo, uno de los guardias que habían visto al fantasma, esperan afuera en otra noche fría. El clima inhóspito se yuxtapone de nuevo con el jolgorio que se escucha dentro castillo, que Hamlet critica como excesivo y perjudicial para la reputación de los daneses.

El fantasma aparece y hace señas a Hamlet. Marcelo y Horacio tratan de evitar que Hamlet lo siga, diciéndole a que podría traer aires del cielo o explosiones del infierno. Pero Hamlet no les hace caso y sigue al fantasma; Marcelo y Horacio van entonces tras de él.

En esta escena se contrapone al padre de Hamlet, el rey bueno, con Claudio, que es caracterizado como juerguista borracho y adúltero. Y la obra juega con el conflicto entre la imagen y la realidad; la caracterización de Claudio parece más sospechosa y aprensiva que la de un fantasma.

Hamlet habla con el espectro de su padre, el rey Hamlet.
Hamlet habla con el espectro de su padre, el rey Hamlet.

Quinta escena

El fantasma habla con Hamlet. Le dice que es su padre y que fue asesinado por Claudio, quien puso veneno en la oreja del rey mientras dormía una siesta. El fantasma del rey le pide a Hamlet que vengue su asesinato tan asqueroso, extraño y antinatural; Hamlet acepta la demanda sin dudarlo. El espectro también le dice a Hamlet que su madre cometía adulterio con Claudio antes del regicidio. El espectro del rey asesinado hace prometer a Hamlet que no buscará vengarse de su madre, y que dejará que sea Dios quien la juzgue. Cuando rompe el alba, el fantasma se desvanece.

Cuando Horacio y Marcelo encuentran a Hamlet, el príncipe les pide que juren mantener en secreto la aparición del fantasma. Los guardias dudan y emerge la voz del fantasma exigiendo el juramento, que se concreta de inmediato. Hamlet les advierte entonces que fingirá estar loco hasta que pueda concretar la venganza de la muerte de su padre.

El asesinato del viejo rey crea una corriente de simpatía por el fantasma, en lugar del miedo o el rechazo que puede generar un espectro. El adulterio cometido por Gertrudis, la reina, genera un sentimiento de condena hacia su imagen. Hamlet se ve obligado a matar al nuevo rey, planteándose un conflicto moral entre su sentido del honor y su fe cristiana.

La aparición del fantasma del rey Hamlet.
La aparición del fantasma del rey Hamlet.

Fuentes