¿Qué es una pregunta retórica?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.

Una pregunta retórica es aquella que no espera una respuesta; contrario a una pregunta regular, no busca información. Muchas veces podemos encontrar la respuesta en la misma redacción de la pregunta retórica, y esta suele ser obvia tanto para el hablante como para el interlocutor. Este tipo de preguntas buscan generar una reflexión en el oyente, así como crear fuerza o intensidad en el tema de discusión, o incluso reafirmar una idea.

Es innecesario contestar a la mayoría de las preguntas retóricas. Estas pueden enfatizar algo que ya se sabe, generar un contraste, persuadir a los interlocutores o dirigir la atención hacia la importancia de un tema.

Ejemplos

  • ¿No deberíamos ayudar a nuestros amigos? Es una pregunta retórica que equivale a debemos ayudar a nuestros amigos.
  • ¿Podemos acaso olvidar a los que luchan por una causa? Es equivalente a no podemos olvidar a los que luchan por una causa.
  • Utilizamos preguntas retóricas en nuestro día a día: ¿Estás loco? ¿Y tú qué crees? ¿Esto tiene lógica?
  • Y después de tanto esfuerzo en la oficina ¿crees que esto no vale la pena?
  • Ya viene el profesor ¿puedes guardar silencio?
  • Te he venido a ver desde muy lejos ¿crees que no me importas?

¿En qué situaciones se utilizan?

  • En una argumentación.
  • En un comentario crítico.
  • En el cierre de un discurso oral.
  • En la expresión de sorpresa ante una situación.

Tipos de preguntas retóricas

Existen tres tipos promordiales de preguntas retóricas que cualquier persona debería saber:

  • Antipófora / Hipófora: la antipófora es un recurso literario en el que el hablante hace una pregunta retórica y luego la responde por sí mismo. Aunque a veces los términos antipófora y la hipófora se utilizan indistintamente, tienen una diferencia sutil. La hipófora se refiere a la misma pregunta retórica, mientras que la antipófora refiere a la respuesta a la pregunta (generalmente proporcionada por el interrogador original).

En estos extractos de la Telaraña de Charlotte de E. B White, podemos observar el uso de este recurso literario:

“¿Qué es la vida, de todos modos? Nacemos, vivimos un poco y morimos“.

“¿Después de todo, lo que es una vida, de todos modos nacemos, vivimos un poco de tiempo, de nuestra muerte”.

  • Epiplexis: es una figura interrogativa de expresión y una táctica persuasiva en la que el hablante utiliza una serie de preguntas retóricas para exponer las fallas en el argumento del oponente. Este caso no requiere respuestas ya que funciona más bien como un modo de argumento vía interrogatorio. La epiplexis tiene un tono de confrontación y de reproche.

Cuando, oh Catilina, ¿qué quiere decir dejar de abusar de nuestra paciencia? ¿Por cuánto tiempo es que la locura de los suyos, aún burlarse de nosotros? Cuando está ahí para ser un fin de esa audacia desenfrenada de los suyos, pavoneándose alrededor como lo hace ahora?” Marco Tulio Cicerón, contra Catilina.

  • Erotesis: también conocido como erotema, es una pregunta retórica en la que la respuesta es claramente obvia y para la cual hay una respuesta fuertemente negativa o afirmativa.

“Otra cosa que me molesta acerca de la iglesia americana es que usted tiene una iglesia blanca y una iglesia negra. ¿Cómo puede existir la segregación en el verdadero cuerpo de Cristo? “ Martin Luther King, Jr., “Carta de Pablo a los cristianos de América”

Referencias

Dumitrescu, D. (1992).  Estructura y función de las preguntas retóricas repetitivas. Disponible en: https://cvc.cervantes.es/literatura/aih/pdf/11/aih_11_1_013.pdf

mm
Isabel Matos (M.A.)
(Master en en Inglés como lengua extranjera.) - COLABORADORA. Redactora y divulgadora.
Artículo anterior¿Qué es un anagrama?
Artículo siguiente¿Qué es el multiculturalismo?

Artículos relacionados