“El regalo de los reyes magos”: resumen y preguntas para el debate

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El libro El regalo de los Reyes Magos, o su nombre original en inglés, The gift of the magi, es el cuento más conocido del escritor O. Henry. También es una de los cuentos más importantes de la literatura estadounidense moderna. Ha sido adaptado en numerosas ocasiones y narra la historia de una pareja joven y pobre, Jim y Delia, que quieren comprar regalos de Navidad pero no tienen suficiente dinero.

Sobre el autor

William Sydney Porter (1862-1910), fue un escritor estadounidense que nació en la localidad de Greensboro, Carolina del Norte. Bajo el seudónimo de O. Henry escribió una gran cantidad de cuentos, como El oro que relucía, Memorias de un perro amarillo, Déjeme tomarle el pulso, Vocación mesiánica, Los cuatro millones, Un amante tacaño, Corazón del Oeste y Repollos y reyes, entre otros. Sin embargo, su obra principal fue El regalo de los Reyes Magos. En su memoria, en Estados Unidos se creó el Premio O. Henry de cuentos.

Su estilo destacó principalmente por su maestría para crear giros inesperados y finales sorprendentes, así como por retratar perfectamente la época en la que vivió. Muchos de sus cuentos tienen lugar en la ciudad de New York y describen personajes normales y corrientes.

Breve resumen de El regalo de los Reyes Magos

O. Henry escribió el Regalo de los Reyes Magos en 1905. Como su título indica, el cuento hace referencia a los tres Reyes Magos que le llevaron regalos a Jesús. De esta manera, como dijo O. Henry, los Reyes Magos “inventaron el arte de dar regalos de Navidad”, y dio lugar a la tradición que se mantiene hasta nuestros días.

Este cuento comienza con la descripción del matrimonio de Jim y Delia Dillingham Young. Su situación económica es muy difícil. Sus posesiones más preciadas y casi unicas son el reloj de oro de Jim y el magnífico cabello de Delia. Si vivieran en otros tiempos, serían la envidia de la reina de Saba y el rey Salomón.

Como al día siguiente será Navidad, Delia está precupada. No tiene suficiente dinero para comprarle un regalo a su esposo. Por eso, decide vender su cabello. Con el dinero que obtiene, le compra una cadena de oro perfecta para su reloj de oro.

Más tarde, Jim regresa al hogar después de trabajar. Al ver a Delia con el cabello corto, no puede evitar su sorpresa. Le había comprado el juego de peinetas que ella tanto deseaba desde hace tiempo. Sin embargo, ahora ya no podrá usarlas. Delia también le entrega su regalo. Pero Jim le dice que ya no tiene el reloj, porque lo vendió para comprarle las peinetas.

El cuento finaliza con la comparación con los regalos de los Reyes Magos y elogia a los jóvenes protagonistas por sacrificar sus tesoros con el fin de hacer feliz a su pareja con un regalo de Navidad.

Preguntas para debatir sobre El regalo de los reyes magos

El cuento El regalo de los Reyes Magos es ideal para trabajar ciertos temas de interés y fomentar el debate. Algunas de ellas pueden ser:

  • ¿Qué tipo de historia sugiere el título?
  • ¿Cuáles y cómo son los personajes del cuento?
  • ¿Cuál es el escenario, el tiempo y el lugar donde transcurre la historia?
  • ¿Cuáles son los conflictos que hay en la historia?
  • ¿Qué metáforas o comparaciones presenta?
  • ¿Cuáles son las perspectivas de Delia y Jim?
  • ¿Por qué Jim solo aparece al final?
  • ¿Cuáles son algunos de los símbolos y metáforas del cuento?
  • ¿Qué enseñanza has obtenido del cuento?
  • ¿Qué te parece el final de la historia? ¿Podría tener un final diferente?
  • ¿Cómo se puede comparar este cuento con otras obras navideñas?
  • ¿Recuerdas haber elegido el regalo perfecto para alguien o haber recibido uno?

Bibliografía

  • Henry, O. El regalo de los Reyes Magos. (2016). España. Los cuatro azules.

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