Resumen y preguntas sobre “La pata de mono”

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La pata de mono,en inglés The Monkey´s Paw, es una historia de terror, un relato breve escrito por W. W. Jacobs en 1902 que gira alrededor de lo sobrenatural, sobre elecciones de vida y sus consecuencias. Su argumento cuenta la historia de la familia White, la madre, el padre y su hijo Herbert, que recibe la fatídica visita de un amigo, el sargento mayor Morris. Morris, recién llegado de la India, muestra a la familia White un fetiche, la garra de un mono, que trajo como recuerdo de sus viajes. Dice a la familia White que la pata concede tres deseos a la persona que la posea, pero también advierte que el talismán está maldito y que aquellos que cumplan los deseos sufrirán terribles consecuencias.

Un deseo, mil arrepentimientos.
Un deseo, mil arrepentimientos.

Cuando Morris intenta destruir la pata de mono arrojándola a la chimenea, el Sr. White rápidamente la recupera a pesar de las advertencias de su invitado de que no se puede jugar con el talismán. El Sr. White ignora las advertencias de Morris y conserva la pata de mono. Herbert entonces sugiere pedir como deseo 200 libras para pagar la hipoteca. Al pedir el deseo el Sr. White siente que la pata se retuerce, pero el dinero no aparece. Herbert se burla de su padre por creer que la pata podría tener propiedades mágicas.

Al día siguiente Herbert muere en un accidente, destrozado al ser atrapado por una máquina mientras trabajaba. La compañía rechaza la responsabilidad en el accidente, pero ofrece a la familia White una compensación de 200 libras. Una semana después del funeral de Herbert, la Sra. White ruega a su esposo que pida otro deseo al talismán, que le pida que su hijo vuelva a la vida. Cuando la pareja escucha que golpean a la puerta se dan cuenta que no saben en qué estado puede volver Herbert, tras estar diez días enterrado. Desesperado, el Sr. White pide su último deseo, y cuando la Sra. White abre la puerta no hay nadie.

Preguntas para analizar el texto

La pata de mono es un texto corto en el cual es escritor se plantea desarrollar sus objetivos en muy poco espacio. ¿Cómo revela qué personajes son fiables y cuáles pueden no serlo? ¿Por qué W. W. Jacobs eligió la pata de un mono como talismán? ¿Existe un simbolismo asociado a un mono y que no esté asociado con otro animal? ¿El tema central de la historia es simplemente sobre la precaución en lo que se desea, o tiene implicaciones más amplias?

  • Este texto se ha comparado con las obras de Edgar Allan Poe. ¿Cuál es la obra de Poe con la que se puede relación este texto? ¿Qué obras de ficción evoca The Monkey’s Paw?
  • ¿Cómo utiliza W. W. Jacobs el presagio en éste texto? ¿Fue eficaz para crear una sensación de pavor, o el texto se tornó melodramático y predecible? ¿Son los personajes coherentes en sus acciones? ¿Están completamente desarrolladas sus caracterizaciones?
  • ¿Hasta qué punto es esencial el escenario para la historia? ¿Podría haber transcurrido en otro lugar? ¿Cuáles hubiesen sido las diferencias si la historia se hubiera ambientado en la actualidad?
  • La pata de mono se considera una obra de ficción sobrenatural. ¿Estás de acuerdo con la clasificación? ¿Por qué? ¿Cómo crees que hubiera sido la apariencia de Herbert si la Sra. White hubiera abierto la puerta antes de que el Sr. White pidiera su último deseo? ¿Habría encontrado a Herbert vivo en el umbral?
  • ¿Termina la historia como esperabas? ¿Crees que se asume que el lector debe creer que todo lo que sucedió fue sólo una serie de coincidencias, o que realmente hubieron fuerzas metafísicas involucradas?

Fuentes

David Mitchell. The Monkey’s Paw by WW Jacobs. The Guardian. Consultado noviembre 2021.

The Monkey’s Paw. Story by Jacobs. Britannica. Consultado noviembre 2021.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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