Venus, la diosa del amor, la belleza y la fertilidad

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Conocida como la diosa del amor, la belleza y la fertilidad, Venus era originalmente la diosa de la vegetación y patrona de los jardines y viñedos en la Roma antigua. La hermosa diosa Venus es conocida por la estatua sin brazos que se exhibe en el Museo del Louvre, en París, conocida como la Venus de Milo. La estatua es griega, de la isla egea de Milos o Melos, por lo que se la podría asociar con la diosa griega Afrodita; ambos mitos son esencialmente similares aunque tiene algunas diferencias.

Diosa de la fertilidad

La historia de la diosa del amor se remonta a tiempos aún mas remotos. Ishtar o Astarte era la diosa de la naturaleza, el amor y la fertilidad en la antigua Mesopotamia, y luego fue asociada con Afrodita por los griegos cuando se asentaron en Medio Oriente, en el período helénico. En Grecia se adoraba a Afrodita especialmente en las islas de Chipre y Citera. La diosa griega del amor jugó un papel crucial en los mitos sobre Atalanta, Hipólito, Mirra y Pigmalión. Entre los mortales, la diosa grecorromana amaba a Adonis y Anchises. Los romanos originalmente adoraban a Venus como la diosa de la fertilidad. Sus poderes se extendieron de la naturaleza a los humanos. Las características de la diosa griega Afrodita, la diosa del amor y la belleza, se combinaron con los atributos de la Venus romana, por lo que en muchas situaciones Venus fue sinónimo de Afrodita. Los romanos veneraban a Venus como antepasado del pueblo romano a través de su relación con Anquises. 

Ella era la diosa de la castidad en las mujeres, a pesar de que tenía muchos romances tanto con dioses como con mortales. Como Venus Genetrix, fue adorada como la madre (en su relación con Anchises) del héroe Eneas, el fundador del pueblo romano; como Venus Félix, fue la portadora de buena fortuna; como Venus Victrix, fue la portadora de la victoria; y como Venus Verticordia, fue la protectora de la castidad femenina. Venus también es la diosa de la naturaleza, asociada con la llegada de la primavera. Ella es la portadora de la alegría. Venus realmente no tenía mitos propios, pero estaba tan estrechamente identificada con la Afrodita griega que ‘se apoderó’ de los mitos de Afrodita.

Venus y Afrodita

Venus no solo era la diosa del amor, sino también de la belleza, por lo que había dos aspectos fundamentales en su caracterización, y dos versiones sobre su nacimiento. Hay que tener en cuenta que los mitos sobre su nacimiento corresponden en realidad a la versión griega de la diosa del amor y la belleza, a Afrodita. 

En realidad, había dos Afroditas diferentes, una era la hija de Urano y la otra la hija de Zeus y Dione. La primera, llamada Afrodita Urania, era la diosa del amor espiritual. La segunda, Afrodita Pandemos, era la diosa de la atracción física.

Retratos de Venus

Venus
Venus

Aunque estamos más familiarizados con las representaciones artísticas de Venus desnuda, esta no siempre fue la forma en que fue retratada. 

La deidad patrona de Pompeya era Venus Pompeiana; siempre se la mostraba completamente vestida y con una corona. Las estatuas y frescos que se han encontrado en los jardines de Pompeya siempre muestran a Venus escasamente vestida o totalmente desnuda. Parece que los pompeyanos se han referido a estas imágenes desnudas de Venus como Venus física; esto puede provenir de la palabra griega physike, que significa ‘relacionado con la naturaleza’.

El culto a la diosa

Templo de Venus en Roma
Templo de Venus en Roma

Su culto se originó en Ardea y Lavinium en Lacio. El templo de Venus más antiguo conocido data del 293 antes de Cristo, y fue inaugurado el 18 de agosto. Posteriormente en esta fecha se observó la Vinalia Rustica. Una segunda fiesta, la de Veneralia, se celebró el 1 de abril en honor a Venus Verticordia, que más tarde se convirtió en la protectora contra el vicio. Su templo fue construido en 114 antes de Cristo. Después de la derrota romana cerca del lago Trasum, en 215 antes de Cristo, se construyó un templo en el Capitolio para Venus Erycina. Este templo se inauguró oficialmente el 23 de abril y se instituyó una fiesta, la Vinalia Priora, para celebrar la ocasión.

Fuentes

  1. Aphrodite, Greek Goddess of Love – Windows to the Universe (windows2universe.org)
  2. www.suite101.com/article.cfm/garden_design/31002) Venus en los jardines de Pompeya
  3. Encyclopedia Mythica, https://pantheon.org/

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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