El caso sin resolver del asesino de niños del condado de Oakland

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El asesino de niños del condado de Oakland es el nombre que se le asignó al desconocido responsable de los asesinatos sin resolver de cuatro o puede que más niños (pero confirmados dos niñas y dos niños) en Oakland, Michigan, entre 1976 y 1977.

Los hechos

Desde febrero de 1976 hasta marzo de 1977, en el condado de Oakland, Michigan, cuatro niños fueron secuestrados, retenidos durante aproximadamente 15 días y luego asesinados. Una vez consumados sus crímenes, el asesino los vestía con su propia ropa recién planchada y dejaba sus cuerpos cuidadosamente colocados sobre mantas, tendidos a la vista junto a alguna carretera.

Los asesinatos dieron lugar a la investigación de homicidios más grande en la historia de Estados Unidos hasta ese momento, pero no se logró detener a ningún sospechoso.

Mark Stebbins

En la tarde del domingo 15 de febrero de 1976, Mark Stebbins, de 12 años, nacido en Ferndale, Michigan, desapareció después de salir del American Legion Hall, un centro de veteranos de guerra, para ir a casa a ver la televisión.

Cuatro días después, el 19 de febrero, su cuerpo fue encontrado a unos 20 kilómetros de su casa. Estaba tumbado sobre una acumulación de nieve, en un estacionamiento en Southfield. Llevaba la misma ropa que tenía el día que fue secuestrado, perfectamente planchada y limpia.

La autopsia determinó que había sufrido abusos sexuales con un objeto, y la causa de muerte fue por estrangulamiento. Se descubrieron también marcas de cuerdas en sus muñecas y tobillos, lo que indica que estuvo fuertemente atado durante su captura.

Jill Robinson

En las últimas horas de la tarde del miércoles 22 de diciembre de 1976, Jill Robinson de Royal Oak, de 12 años de edad, tuvo una discusión con su madre y decidió hacer la maleta y huir de casa. Fue el último día que la vieron con vida.

Al día siguiente, el 23 de diciembre, su bicicleta fue hallada detrás de una tienda ubicada en Main Street de Royal Oak. Tres días después, su cuerpo fue encontrado tirado en la cuneta de la Autopista Interestatal 75, cerca de Troy, visible a simple vista desde la comisaría de policía.

La causa de muerte fue un disparo de escopeta en la cara. Al igual que Mark Stebbins, estaba completamente vestida con la ropa que había usado cuando desapareció. Colocada junto a su cuerpo, la policía encontró su mochila intacta. AL igual que Mark, su cuerpo parecía estar cuidadosamente colocado sobre un montón de nieve.

Kristine Mihelich

El domingo 2 de enero de 1977, alrededor de las 3 de la tarde, Kristine Mihelich, nacida en Berkley, de 10 años de edad, fue al establecimiento 7-Eleven cercano y compró algunas revistas, pero no regresó a casa.

Su cuerpo fue descubierto 19 días después por un cartero mientras realizaba su ruta habitual. Kristine estaba completamente vestida y su cuerpo colocado sobre la nieve. El asesino también cerró los ojos de Kristine y le cruzó los brazos sobre el pecho.

Su cuerpo, abandonado en un camino rural en Franklin Village, quedó a la vista de varias casas de la zona. Se reveló más tarde que había sido asfixiada menos de 24 horas antes de realizarse la autopsia.

El grupo de trabajo

Tras el asesinato de Kristine Mihelich, las autoridades anunciaron que creían que los niños habían sido asesinados por un hombre de mediana edad que acechaba por la zona, es decir, alguien que conocía bien la localidad. Se formó un grupo de trabajo oficial con el único objetivo de investigar los asesinatos. Estaba formado por agentes de la ley de 13 comunidades y lo dirigía la Policía del Estado de Michigan.

Timothy King

El miércoles 16 de marzo de 1977, alrededor de las 8 de la tarde, Timothy King, de 11 años, salió de su casa de Birmingham en su patinete con 30 centavos de dólar para comprar chucherías. Se dirigía a una farmacia cercana a su casa. Después de comprar, salió de la tienda por la puerta trasera, que daba a un estacionamiento.

Las autoridades, ya con otro caso entre manos de un niño secuestrado y probablemente asesinado, decidieron realizar una búsqueda masiva en toda el área de Detroit. Los programas de noticias detelevisión y los periódicos de Detroit informaron profusamente sobre Timothy y los otros niños asesinados.

El padre de Timothy King apareció en televisión, suplicándole al secuestrador que no hiciera daño a su hijo y que lo liberara. Marion King, la madre de Timothy, escribió una carta en la que decía que esperaba ver pronto a Timothy para poder ofrecerle su comida favorita, pollo del establecimiento Kentucky Fried Chicken. La carta se publicó en un periódico local, The Detroit News.

La noche del 22 de marzo de 1977 el cuerpo de Timothy King fue encontrado en una zanja junto a una carretera en Livonia. Estaba completamente vestido y era evidente que su ropa había sido lavada y planchada. Su patinete había sido colocado junto al cuerpo. Un informe de la autopsia mostró que Timothy había sido agredido sexualmente con un objeto y asesinado por asfixia. También se reveló que había comido pollo antes de ser asesinado.

Antes de que se encontrara el cuerpo de Timothy King, una mujer se presentó a la policía con información sobre el niño desaparecido. La mujer le dijo al grupo de trabajo que la misma noche en que el niño desapareció lo vio hablando con un hombre mayor en el estacionamiento detrás de la farmacia a la que fue a comprar dulces. Describió con precisión a Timothy, y mencionó el patinete.

No solo había visto a Timothy, sino que también pudo ver bastante bien al hombre con el que estaba hablando, así como su automóvil. Informó a las autoridades que el hombre conducía un AMC Gremlin azul con rayas blancas en los laterales. Con su ayuda, un dibujante de la policía pudo hacer un retrato robot del hombre, y un dibujo muy realista del automóvil que conducía. El boceto fue publicado y mostrado en los programas de noticias.

Perfil del asesino

El grupo de trabajo desarrolló un perfil del asesino basado en descripciones dadas por varios testigos que vieron a Timothy hablando con un hombre la noche en que fue secuestrado. El perfil describía a un hombre blanco, de tez morena, de entre 25 a 35 años de edad, con el cabello descuidado y patillas largas. Como la persona parecía capaz de ganarse ganarse la confianza de los niños fácilmente, el grupo de trabajo pensó que el asesino podía ser un oficial de policía, un médico o un clérigo.

El perfil también indicaba queel asesino estaba familiarizado con el área y probablemente vivía solo, probablemente en un área remota para poder retener a las víctimas durante varios días sin que sus amigos, familiares o vecinos lo supieran.

La investigación

El grupo de trabajo investigó más de 18.000 pistas. Aunque hubo otros delitos que la policía descubrió mientras realizaba sus investigaciones, el grupo nunca estuvo cerca de capturar al asesino.

Allen y Frank

Un psiquiatra de Detroit, el Dr. Bruce Danto, y un miembro del equipo de trabajo de la policía, recibieron una carta unas semanas después del asesinato de Timothy King. La carta había sido escrita por alguien que se hacía llamar Allen y que afirmó ser el compañero de piso del asesino de niños del condado de Oakland.

En la carta, Allen se describió a sí mismo como culpable, arrepentido, asustado, inminente suicida y al borde de perder la razón. Dijo que había estado con Frank, el asesino, en muchos viajes por carretera en busca de niños, pero que nunca estuvo presente cuando su “compañero” secuestraba a los niños o cuando cometía los asesinatos. Allen también escribió que Frank conducía un Gremlin, pero que lo había ” destruido y abandonado en Ohio para no volviera a verlo nadie”.

Como motivo de los asesinatos, Allen dijo que Frank había matado niños mientras luchaba en Vietnam y que estaba traumatizado por ello. Se estaba vengando de los ricos para que sufrieran como él lo hizo mientras estaba en Vietnam.

Allen expuso que quería llegar a un acuerdo con las autoridades e incluso se ofreció a entregar fotografías incriminatorias que pudieran utilizarse como evidencia contra Frank. A cambio, quería que el gobernador de Michigan firmara un acuerdo que le otorgara inmunidad procesal. El Dr. Danto acordó encontrarse con Allen en un bar, pero Allen no apareció y nunca más se supo de él.

En diciembre de 1978 se tomó la decisión de suspender el grupo de trabajo y la policía estatal se hizo cargo de la investigación, que sigue sin resolverse.

Serie de televisión

A finales de 2020 se estrenó una serie de televisión, Asesino de niños en la nieve, basada en los sucesos descritos.

Referencias

Canal del Crimen. (2019).WAYNE WILLIAMS – documentales de asesinos en serie en español. Disponible en: https://youtu.be/opFLBR4B7TA

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Isabel Matos (M.A.)
(Master en en Inglés como lengua extranjera.) - COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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