Una lista de diosas y dioses celtas

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Los sacerdotes druidas no escribieron las historias de las diosas y de los dioses celtas sino que las transmitieron oralmente, por lo que nuestro conocimiento de las primeras deidades celtas es limitado. Los romanos comenzaron a registrar los mitos celtas en el siglo I antes de Cristo y, después de la introducción del cristianismo en las islas británicas, los monjes irlandeses en el siglo VI y los escritores galeses escribieron sus historias. Veamos cuáles eran algunos de los antiguos dioses celtas y sus poderes.

Alator

El dios celta Alator estaba asociado con Marte, el dios de la guerra romano. Se cree que su nombre significa “el que nutre al pueblo”, no solo en sentido alimenticio.

Albiorix

Al dios celta Albiorix también se lo asoció con el dios romano Marte, como Marte Albiorix. Albiorix era el “rey del mundo”.

Belenus

Belenus era el dios celta asociado a la curación, y adorado desde Italia hasta Gran Bretaña. La adoración de Belenus se vinculó con el aspecto curativo de Apolo. La etimología de Beltaine puede estar relacionada con Belenus. Belenus también se escribe como Bel, Belenos, Belinos, Belinu, Bellinus o Belus.

Borvo

Borvo (Bormanus o Bormo) era el dios galo de los manantiales curativos, a quien los romanos asociaban con Apolo. Se le representa con casco y escudo.

Bres

Bres era el dios celta de la fertilidad, hijo del príncipe fomoriano Elatha y la diosa Eriu (los fomorianos eran seres semidivinos que habrían habitado Irlanda en tiempos inmemoriales). Bres se casó con la diosa Brigid. Bres fue un gobernante tiránico, lo que causó su perdición. Bres enseñó la agricultura e hizo que Irlanda fuera fértil.

Brigantia

Diosa británica relacionada con el culto a los ríos y al agua; se equiparaba con Minerva por los romanos y posiblemente estaba vinculada con la diosa Brigit.

Brigit

Brigit era la diosa celta del fuego, de la curación, de la fertilidad, de la poesía y del ganado, y era la patrona de los herreros. A Brigit también se la conoce como Brighid o Brigantia, y en el cristianismo se la adoptó como Santa Brígida (St. Brigid) o simplemente Brígida (Brigid). Se la asocia a las diosas romanas Minerva y Vesta.

Ceridwen

Ceridwen era una diosa celta que cambiaba de forma; era la diosa de la inspiración poética. Ceridwen guardaba el caldero de la sabiduría, y era la madre de Taliesin.

Cernunnos

Cernunnos era un dios con cuernos asociado a la fertilidad, a la naturaleza, a las frutas, a los granos, al inframundo y a la riqueza. Estaba particularmente asociado a animales con cuernos como el toro y el ciervo, y a una serpiente con cabeza de carnero. Cernunnos nace en el solsticio de invierno y muere en el solsticio de verano. Julio César asoció a Cernunnos con el dios romano del inframundo Dis Pater.

Epona

Epona era la diosa celta identificada con el caballo, asociada a la fertilidad, representada en cornucopias y presente en caballos, asnos, mulas y bueyes. También era la diosa que acompañaba a las almas en su viaje final. Es el único caso de una diosa celta a la cual los romanos adoptaron y le erigieron un templo en Roma.

Esus

Esus (Hesus) era un dios galo al que se menciona junto a Taranis y a Teutates. Esus está vinculado a Mercurio y a Marte, y a rituales que incluían sacrificios humanos. Pudo haber sido un leñador.

Latobius

Latobius era un dios celta adorado en Austria. Latobius era el dios de las montañas y del cielo, y fue equiparado con los dioses romanos Marte y Júpiter.

Lenus

Lenus era un dios celta también asociado a la curación, y a veces se equiparaba con el dios celta Iovantucarus y con el dios romano Marte, que en su versión celta era también un dios asociado a la curación.

Lugh

Lugh era el dios de la artesanía, una deidad solar también conocido como Lamfhada. Como líder de Tuatha De Danann (el pueblo de la diosa Danu), Lugh derrotó a los fomorianos en la Segunda Batalla de Magh.

Maponus

Maponus era el dios celta de la música y de la poesía en Gran Bretaña y en Francia, también asociado al dios romano Apolo.

Medb

Medb (Meadhbh, Méadhbh, Maeve, Maev, Meave o Maive) era la diosa de Connacht y Leinster en Irlanda. Tenía muchos maridos y figuraba en el Tain Bo Cuailgne («El robo del toro de Cooley», una leyenda irlandesa). Pudo haber sido una diosa madre.

Morrigan

Morrigan era la diosa celta de la guerra; Morrigan sobrevolaba los campos de batalla tomando la forma de un cuervo. La diosa Morrigan ha sido asociada con Medh. Badb, Macha y Nemain pueden haber sido diferentes expresiones de Morrigan, y también puede haber sido parte de una trinidad de diosas de la guerra, junto a Badb y a Macha.

El héroe mitológico irlandés Cu Chulainn la rechazó porque no la reconoció y cuando murió, Morrigan se sentó en su hombro asumiendo la forma de un cuervo. Por lo general se la conoce como “la Morrigan”.

Nehalennia

Nehalennia era la diosa celta de la gente de mar, de la fertilidad y de la abundancia.

Nemausicae

Nemausicae era una diosa madre celta asociada a la fertilidad y a la curación.

Nerthus

Nerthus era una diosa germánica de la fertilidad, mencionada en el libro la Germania de Tácito.

Nuada

Nuada (también Nudd o Ludd) era el dios celta de la curación, entre otros atributos. Tenía una espada invencible que cortaba a sus enemigos por la mitad. Perdió una mano en una batalla, lo que significó que ya no fuera elegible para gobernar como rey hasta que su hermano hizo una mano de plata para reemplazar a la original. Nuada fue asesinado por el dios de la muerte, Balor.

Saitada

Saitada era la diosa celta del valle del río Tyne, en Inglaterra, cuyo nombre significa “diosa del dolor”.

Fuentes

  • MacCana, Prosinsias. Celtic Mythology. Rushden, England: Newnes Books, 1983.
  • McKillop, James. Fionn mac Cumhail: Celtic Myth in English Literature. Syracuse, Nueva York: Syracuse University Press, 1986.
  • McKillop, James. Cernunnos. A Dictionary of Celtic Mythology. Oxford University Press, 1998.
  • Monaghan, Patricia. The Encyclopedia of Celtic Mythology and Folklore. Nueva York: Facts on File, 2004.
  • Rutherford, Ward. Celtic Mythology: The Nature and Influence of Celtic Myth from Druidism to Arthurian Legend. San Francisco: Weiser Books, 2015. 
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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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