Diferentes tipos de mapas

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La geografía es una disciplina en la que es esencial el uso de diferentes tipos de mapas con el fin de estudiar las características de la geografía de la Tierra y de sus regiones. Algunos mapas son tan comunes que un niño los podría reconocer fácilmente, mientras que otros son sólo utilizados por profesionales en campos especializados. Este artículo mostrará algunos de los tipos de mapas más comunes: los mapas políticos, físicos, topográficos, climáticos, económicos y temáticos.

Tipos de mapas

Mapas políticos

Este tipo de mapas se concentran en describir las fronteras de estados y países de una región, incluyendo la ubicación de ciudades grandes y pequeñas, según el nivel de detalle del mapa.

Un ejemplo de un mapa político sería el mapa de América del Sur, con los países que lo componen y sus fronteras, las capitales de los países y las ciudades mas importantes, tal como se puede observar en la figura siguiente.

Mapa político de América del Sur
Mapa político de América del Sur.

Mapas físicos

Un mapa físico es aquel que documenta las características del paisaje de una región. Los mapas físicos muestran montañas y llanuras, ríos, lagos y océanos. Los cuerpos de agua se describen comúnmente en color azul; las montañas y los cambios de elevación se muestran con diferentes colores y sombras para mostrar que existe una elevación. Los tonos de verde suelen indicar elevaciones más bajas, mientras que los tonos de marrón indican elevaciones más altas.

Un ejemplo de un mapa físico puede abarcar toda la Tierra o una región específica. El significado de los colores en el mapa debe ser definido en cada caso o explicitar los criterios generales que se adopten.

Mapas topográficos

Un mapa topográfico es similar a un mapa físico, ya que también muestra las diferentes características de un paisaje. Sin embargo, a diferencia de los mapas físicos, los mapas topográficos utilizan líneas de nivel en lugar de colores para mostrar cambios en el paisaje; en particular, para mostrar los cambios en la elevación del terreno. Las líneas de nivel en los mapas topográficos se trazan en determinados niveles de altitud, espaciadas en intervalos regulares. Por ejemplo, cada línea puede representar un cambio de elevación de 100 metros. Cuando las líneas de nivel están muy juntas, eso significa que el terreno es empinado.

Mapas climáticos

Un mapa climático muestra información sobre el clima de una zona. Éstos mapas pueden mostrar aspectos como la distribución espacial de la temperatura media anual, la distribución de la precipitación de nieve promedio o la cantidad de días nublados en un promedio anual. Los mapas climáticos utilizan colores para representar zonas climáticas. El mapa inferior muestra la distribución espacial de la temperatura media anual de México.

Distribución de la temperatura media anual de México.
Distribución de la temperatura media anual de México. Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad, México.

Mapas económicos o de recursos naturales

Un mapa económico o de recursos naturales describe diversos aspectos específicos de la actividad económica de una región mediante el uso de diferentes símbolos o colores, dependiendo de lo que se desee representar. Por ejemplo, se pueden usar colores para describir los diferentes productos agrícolas de una región, letras para los recursos naturales y símbolos específicos para las industrias allí instaladas. La figura inferior muestra las áreas industriales de España, indicando con un código de colores el nivel de desarrollo y el nivel de empleo asociado.

Distribución de la actividad industrial en España.
Distribución de la actividad industrial en España.

Mapas viales

Los mapas viales son quizás los más utilizados. Estos mapas muestran autopistas y carreteras principales y secundarias, caminos y rutas rurales, dependiendo del grado de detalle del mapa, así como aeropuertos, puntos de repostaje, servicios, ciudades y lugares de interés como parques, lugares de acampada y monumentos. Las carreteras principales en un mapa vial se pueden señalar con líneas de trazo grueso de color rojo, mientras que las carreteras secundarias se indican en un tono de color más claro y con líneas más delgadas.

Mapas temáticos

Un mapa temático es un mapa que se concentra en la descripción de datos de un tema específico. Suelen desplegar, por ejemplo, datos estadísticos de una región, como por ejemplo los cambios en la composición de una población de acuerdo con los resultados de un censo poblacional.

Fuente

Menno-Jan Kraak et al. Mapping for a Sustainable World International Cartographic Association, 2021.

https://www.diferenciador.com/tipos-de-mapas/

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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