No, no todos los ríos fluyen hacia el sur

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Es una creencia popular que los ríos fluyen hacia el sur, quizás porque en el Hemisferio Norte se piense que fluyen hacia el Ecuador, o quizás por la perspectiva que dan los mapas, que suelen ubicar al Hemisferio Norte en la parte superior y dan la sensación de que los ríos tienen que fluir hacia la parte inferior por pura y simple gravedad “percibida” y, por supuesto, irreal. En todo caso esta creencia es rotundamente falsa y los ríos fluyen guiados siempre por la gravedad (de mayor a menor altura), siguiendo y moldeando el paisaje de sus cuencas, y modificando su dirección cuando las pendientes del terreno así lo dictan. Vemos a continuación algunos ejemplos de ríos que no fluyen hacia el sur.

Río Amazonas

El río Amazonas es una referencia insoslayable de ríos que no discurren de norte a sur. El río Amazonas nace en la cordillera de los Andes, en Perú, y desemboca en el océano Atlántico tras atravesar Colombia y Brasil, con un cauce que corre preponderantemente de oeste al este y múltiples afluentes en diversas direcciones. El río Amazonas tiene el mayor caudal y también la mayor cuenca hidrográfica del mundo. De acuerdo con mediciones recientes, con sus 7062 kilómetros de longitud es el río más largo del planeta. El río Amazonas es el hábitat del curioso delfín rosado. Atraviesa la selva amazónica, la Amazonia, la mayor selva del mundo.

Río Amazonas
Río Amazonas

Río Nilo

Otro río importante que se puede mencionar y que no fluye de norte a sur es el Nilo, un río africano que corre de sur a norte. Estrechamente asociado al desarrollo de las culturas más antiguas de la historia, el río Nilo atraviesa 10 países del noreste de África. Los principales afluentes del Nilo son el Nilo Blanco y el Nilo Azul. El primero se origina en Ruanda y atraviesa los grandes lagos de África, mientras que el Nilo Azul comienza en el lago Tana, en Etiopía. Estos dos afluentes se encuentran en Sudán, cerca de su capital, Jartum, y después el cauce fluye hacia el norte a través de Egipto hasta el mar Mediterráneo. Desde la antigüedad el río Nilo ha sustentado el desarrollo de las poblaciones que se asentaron en sus orillas.

Río Nilo
Río Nilo

Río Duero

El Duero es uno de los ríos más importantes de la Península Ibérica. Nace en Picos de Urbión, en la provincia española de Soria, y desemboca en Oporto, en Portugal. En su último tramo sus aguas discurren de este a oeste, pero desde su nacimiento cambia de dirección varias veces, y sus afluentes fluyen tanto hacia el sur como hacia el norte.

Río Duero
Río Duero

Río Lena

El río Lena es uno de los cursos de agua más importantes de Rusia junto al Obi y al Amur. Tras nacer en los montes Baikal, a 22 km del lago del mismo nombre, en la meseta central siberiana. El Lena recorre una distancia de unos 4300 kilómetros, atravesando vastas zonas de Siberia hasta desembocar en el mar de Láptev, en el océano glacial Ártico. En sus primeros tramos su dirección preponderante es de oeste a este, virando luego al norte hasta la desembocadura. La llanura aluvial del río se cubre de bosques nevados y tundra, hábitats que albergan numerosas aves, incluyendo cisnes y gansos. En las aguas del río crecen especies de peces como el salmón y el esturión.

Río Lena
Río Lena

Río San Juan

El río San Juan es el río más largo Florida, en los Estados Unidos, y transita de sur a norte por la costa este del estado hasta desembocar en el océano Atlántico. Fue sustento de los cazadores-recolectores indígenas que habitaron la península de Florida desde hace más de 10.000 años, región habitada luego por colonos franceses y españoles que llegaron en el siglo XVI. Los misioneros españoles establecieron una misión en la desembocadura del río; la misión se llamó San Juan del Puerto, dando nombre al río.

Río San Juan
Río San Juan

Fuentes

Amazon River, Britannica. Consultado octubre de 2021.

Bolshiyanov, D. Makarov, A, Savelieva, L. Lena River delta formation during the Holocene. Biogeosciences 12(5): 579-593, 2015.

Río Nilo; Información y Características. Geoenciclopedia. Consultado octubre de 2021.

St. Johns Rivers. SJRWMD. Consultado octubre de 2021.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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