¿Cuál es la diferencia entre la ubicación relativa y la absoluta?

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Para localizar un lugar en la superficie de la Tierra, generalmente se indica la ubicación absoluta o la ubicación relativa. La diferencia entre una y otra es que la primera indica un lugar específico según las coordenadas geográficas como la latitud y la longitud, y la segunda, un lugar que puede cambiar según el punto de referencia que se utilice.

La ubicación absoluta

La ubicación absoluta señala la ubicación de un espacio según el punto fijo que ocupa en la Tierra. De acuerdo con lo mencionado antes, la ubicación absoluta está estrechamente relacionada con las coordenadas geográficas. El sistema de coordenadas geográficas está compuesto por líneas imaginarias que se establecieron en la superficie terrestre y se usan como referencia para señalar regiones o lugares determinados. Estas se conocen como latitud y longitud y se expresan en medidas angulares, con grados, minutos y segundos y la letra inicial del punto cardinal correspondiente.

La latitud

El término “latitud” proviene del latín latitudo, que a su vez está formado por latus, que significa “ancho” y el sufijo –tud que quiere decir “estado” o “cualidad”. En geografía, se denomina latitud a la distancia entre un punto de la superficie terrestre y el ecuador. La latitud es una línea imaginaria que divide al planeta en dos secciones, una norte y una sur, donde hay otras líneas imaginarias.

La línea principal es el ecuador que está a 0°. A partir de allí, hay otros paralelos, hasta los 90° hacia el norte y 90° hacia el sur, llegando a los polos norte y sur, respectivamente. Es decir, en total, la latitud se extiende hasta 180°.

El ecuador es perpendicular al eje de rotación de la Tierra, y divide a ésta en el hemisferio norte y el hemisferio sur. Los paralelos, como su nombre indica, son líneas imaginarias paralelas al ecuador. Asimismo, se destacan cuatro paralelos principales: el Trópico de Cáncer (23° 26′ 14″ N), el Trópico de Capricornio (23º 26′ 17″ S), el Círculo Polar Ártico (66° 33′ 52″ N) y el Círculo Polar Antártico (66° 33′ 46″ S).

La longitud

La longitud señala la localización de un punto en la superficie terrestre, según su distancia al meridiano de Greenwich. Este también se conoce como “meridiano cero” y es una línea imaginaria a 0°.

El meridiano de Greenwich divide al planeta en el hemisferio oriental y el hemisferio occidental. También hay meridianos que son semicírculos paralelos al meridiano de Greenwich y perpendiculares al ecuador. Al igual que la latitud, se extiende en un total de 180°, pero en este caso, van 90° hacia el Este y 90° hacia el Oeste.

Teniendo en cuenta estos conceptos, se puede definir a la ubicación absoluta como la intersección de la longitud y la latitud en un punto determinado. Por ejemplo, la ubicación absoluta del Museo del Prado de España es 40°24′50″N 3°41′32″O.

Otra manera de conocer la ubicación absoluta es a través de la dirección de un espacio. En este caso, la dirección del Museo del Prado es Calle Ruiz de Alarcón n° 23, Madrid, España.

La ubicación relativa

La ubicación relativa es la localización de un espacio según otros sitios, y por lo tanto dependerá del punto de referencia que se use. Debido a ello, no es una ubicación fija, sino variable y subjetiva. Una persona puede considerar como destino un lugar en específico y llegar a él de diferentes maneras o considerar distintos puntos como referencia para guiarse.

La ubicación relativa permite localizar también una región geográfica o zonas amplias que no se pueden indicar solo con la latitud y la longitud. Generalmente, la ubicación relativa se expresa a través de:

  • Distancia: metros, kilómetros, manzanas (cuadras).
  • Posición: esquina, delante, detrás, etc.
  • Tiempo de traslado: minutos, horas de viaje.
  • Puntos cardinales: al este, al sur, etc.

Por ejemplo, la Plaza Mayor de Madrid se encuentra al sureste del Palacio Real y al oeste del Museo del Prado. Es decir, dependiendo del lugar donde una persona se encuentre o del punto que se tome como referencia, la ubicación del lugar será diferente, y por lo tanto, relativa.

Diferencia entre ubicación absoluta y relativa

Teniendo en cuenta lo mencionado anteriormente, la diferencia entre la ubicación absoluta y la ubicación relativa es la precisión con que se indica la ubicación de un espacio o lugar determinado. La ubicación absoluta es un punto específico y fijo. En cambio, la ubicación relativa es un punto variable y difuso.

Asimismo, para determinar la ubicación absoluta, se consideran la latitud y la longitud o la dirección establecida. Por el contrario, la ubicación relativa se basa en la relación con el punto de referencia que se seleccione.

Ejemplos de ubicación absoluta y relativa

Algunos ejemplos de la ubicación absoluta y relativa de lugares emblemáticos son:

LugarUbicación absolutaUbicación relativa
Torre Eiffel (Francia)48°51′29.6″N 2°17′40.2″EA orillas del río Sena
Pirámide de Keops (Egipto)29°58′45″N 31°08′03″EA 8km al oeste del río Nilo
Estatua de la Libertad (Estados Unidos)40°41′21″N 74°2′40″OLiberty Island, al suroeste de Manhattan
Coliseo Romano (Italia)41°53′25″N 12°29′32″EA 3km al este del Vaticano
Partenón (Grecia)37°58′17″N 23°43′36″EAl oeste del Arco de Adriano

Bibliografía

  • Davis, K. C. Que se yo de Geografia: Todo lo que necesitas saber acerca del mundo. (2006). España. Rayo.
  • Mason, C. Geografía elemental. (2013). España. Portal IDEAnet.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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