Biografía de Eratóstenes, matemático y geógrafo griego

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Eratóstenes de Cirene (276 a.C. – 194 a.C.) fue un notable científico, matemático, astrónomo y filósofo de la Antigua Grecia. Se le considera ”el padre de la Geografía” por haber llevado a cabo una gran cantidad de descubrimientos tales como el cálculo de la circunferencia de la Tierra y su distancia del Sol, lo cual sentó las bases de esta disciplina.

Origen y características

Eratóstenes nació en el año 276 a. C. en Cirene, en la actual Libia. El nombre de su padre era Aglaos. Realizó sus estudios en Atenas y la ciudad egipcia de Alejandría. Fue discípulo de importantes sabios de su tiempo, como Aristón de Quíos, Lisanias de Cirene, Calímaco y Arquímedes.

En el año 236 a. C., el faraón egipcio Ptolomeo III lo convocó para que estuviera al mando de la Biblioteca de Alejandría, puesto que ocupó hasta su muerte.

Eratóstenes poseía una gran variedad de conocimientos y aptitudes para el estudio. De hecho, fue astrónomo, poeta, geógrafo y filósofo. Incluso se lo llamó con el nombre de Pentathlos, un título que se reservaba al atleta vencedor en las cinco competiciones de los Juegos Olímpicos; o sea, que se destacaba en varias disciplinas, aunque no fuera el mejor en cada una de ellas. Diversos autores afirman que también se le daba el sobrenombre de Beta, la segunda letra del alfabeto griego, porque ocupó el segundo lugar en todas las ramas de la ciencia a las cuales se dedicó.

Sus estudios y aportes científicos lo llevaron a ser considerado como otro Platón. Además, Eratóstenes es una de las figuras más recordadas por haber sido el blibliotecario responsable de la Biblioteca de Alejandría, que era el mayor registro del saber de la Antigüedad.

Descubrimientos y logros

Eratóstenes dedicó su vida al estudio y alcanzó una gran diversidad de logros en las disciplinas científicas que estudió. Sus logros más importantes fueron:

  • Inventó el primer mapa del mundo. Allí representó todo lo que se conocía de geografía hasta ese entonces, incluyendo la extensión del río Nilo, y la región de Eudamion, actualmente Yemen, en Arabia.
  • Escribió un tratado titulado “Geografía” que fue la primera vez que se utilizó esta palabra. En su trabajo introdujo conceptos que todavía son vigentes, como las zonas climáticas.
  • Logró la creación de uno de los calendarios más avanzados para su época, al igual que una historia cronológica del mundo desde la guerra de Troya.
  • Inventó el concepto del año bisiesto. Descubrió que un año es un poco más largo que 365 días, por lo que requiere que al calendario se le agregue un día adicional cada cuatro años para mantenerlo constante.
  • Inventó un algoritmo conocido como el tamiz de Eratóstenes, el cual se utiliza para identificar números primos.
  • Fue el primero en calcular, con considerable precisión, la circunferencia de la Tierra. Esto lo hizo mediante la utilización de un método de trigonometría que fue lo que lo llevó a la fama.
  • Inventó la esfera armilar, un instrumento que permitió demostrar de modo palpable el movimiento de las estrellas alrededor de nuestro planeta.
  • Creó el método al que se bautizó como Criba de Eratóstenes, mediante el cual calculaba los números primos.
  • Llegó a la conclusión de que la línea curva que transita alrededor del planeta Tierra, llamada eclíptica, es oblicua. También trató de determinar su grado de oblicuidad.

Muerte

Al final de sus años fue afectado por una terrible ceguera y se dejó morir de hambre en 194 a.C. en Alejandría. Dice la leyenda que se mató de hambre al no poder leer. Algunas fuentes sostienen que murió a la edad de 80 años, sin embargo, otros afirman que falleció a los 82 años.

Sin duda, Eratóstenes fue uno de los mayores eruditos griegos y su trabajo influyó en campos que van desde las matemáticas hasta la geografía. Por su gran legado y aporte al conocimiento, se nombró en su honor un cráter de la Luna.

Bibliografía

  • Lozano Leyva, M. De Arquímedes a Einstein. (2012). España. De Bolsillo.
  • Eratóstenes. Geografía. (2010). Estados Unidos. Princeton University Press.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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