¿Hay geógrafos famosos?

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No es popularmente conocido que algunas personas célebres fueron geógrafos antes de volverse famosas, casos contrapuestos a personas que dedicaron su vida al estudio de la geografía siendo recordados por las aportaciones que hicieron a esta disciplina. Veamos a continuación ejemplos de ambos casos.

Michael Jordan
Michael Jordan estudió geografía

Entre los personajes famosos que estudiaron geografía destacan Michael Jordan, la madre Teresa de Calcuta y el duque de Cambridge. Michael Jordan, para muchos el mejor jugador de baloncesto de la historia, se graduó con un título en geografía en la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill, en 1986. La madre Teresa enseñaba geografía en las escuelas de Kolkata, en la India, antes de fundar las Misiones de la Caridad. El príncipe William, duque de Cambridge en Inglaterra, estudió geografía en la Universidad de St. Andrews en Escocia, habiendo estudiado previamente historia del arte. Realizó su maestría en geografía en el año 2005. Aplicó sus conocimientos en su desempeño como piloto de helicópteros en la Royal Air Force.

Dentro del grupo de personas famosas que estudiaron geografía se puede incluir también a John Patten, quien estudió geografía en Cambridge y fue ministro de educación del Reino Unido durante el gobierno de Maraget Tatcher. Y a Rob Andrew, ex jugador de la Unión de Rugby de Inglaterra y Director de Rugby Profesional de la Unión de Fútbol de Rugby, que estudió geografía también en Cambridge. El conde húngaro Teleki de Szék (1879-1941) fue profesor universitario de geografía, miembro de la Academia de Ciencias de Hungría, miembro del Parlamento húngaro y Primer Ministro de Hungría entre 1920 y 1921, y después entre 1939 y 1941. Pyotr Alexeyevich Kropotkin, revolucionario anarquista ruso, fue un activo geógrafo, secretario de la Sociedad Geográfica Rusa en la década de 1860.

Geógrafos

Eratóstenes de Cirene fue un matemático y astrónomo griego que vivió entre los años 276 y 194 antes de Cristo, y es considerado el fundador de la geografía. Abordó su estudio como una disciplina sistemática y desarrollando una terminología que todavía se usa hoy en día. Produjo el primer mapa del mundo, que incluía la idea de paralelos y meridianos. Se le reconoce haber sido el primero en calcular la circunferencia de la Tierra con una notable precisión, considerando las posibilidades tecnológicas con que disponía: comparó la altitud del Sol al mediodía en dos lugares separados una cierta distancia norte-sur. También fue el primero que calculó la inclinación del eje de la Tierra y propuso la inclusión de un día adicional cada cuatro años, el año bisiesto.

Eratóstenes de Cirene
Eratóstenes de Cirene

Alexander von Humboldt nació en Berlín en septiembre de 1769. Está considerado entre los fundadores de la geografía como disciplina científica; fue descrito por Charles Darwin como «el mayor viajero científico que jamás haya existido». Los viajes, los experimentos y el conocimiento generado por Alexander von Humboldt transformaron la ciencia occidental en el siglo XIX.

Aimé Bonpland y Alexander von Humboldt junto al volcán Chimborazo en Ecuador; pintura de Friedrich Georg Weitsch (1810).
Aimé Bonpland y Alexander von Humboldt junto al volcán Chimborazo en Ecuador; pintura de Friedrich Georg Weitsch (1810).

William Morris Davis nació en Filadelfia, Estados Unidos, en 1850. Fue geógrafo y geólogo; se considera el padre de la geografía estadounidense. Obtuvo una licenciatura en la Universidad de Harvard y luego una maestría en ingeniería. Durante tres años realizó observaciones astronómicas y geográficas en el Observatorio Nacional Argentino en Córdoba, Argentina, y después volvió como docente a la Universidad de Harvard. William Morris Davis estudió los fenómenos meteorológicos, incluyendo aspectos geológicos y geográficos, integración interdisciplinaria que dio trascenencia a su trabajó. De esta forma relacionaba los eventos meteorológicos que se desarrollaban en un cierto lugar con sus efectos en la geológica y en la geografía, enriqueciendo en esta integración multidisciplinaria la información que generaba.

William Morris Davis en Colorado, Estados Unidos.
William Morris Davis en Colorado, Estados Unidos.

Fuentes

Koch, P. S. William Morris Davis Brief life of a pioneering geomorphologist: 1850-1934. Harvard Magazine, 2018.

Torres Guerra, J. B. Mitógrafos griegos: Palefato, Heráclito, Anónimo Vaticano, Eratóstenes, Cornuto. Editorial Gredos, España, 2009.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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