¿Qué son las isobaras?

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Las isobaras son líneas imaginarias que se representan en un mapa meteorológico e indican las áreas que tienen la misma presión atmosférica. De esta manera, permiten obtener información acerca de los vientos en las distintas zonas del mundo.

Las isobaras: características y significados

La Asociación Cartográfica Internacional define la cartografía como “el arte, la ciencia y la tecnología de elaboración de mapas y el estudio de estos como documentos científicos y obras de arte”. Aunque existen diferentes tipos de mapas, uno de los más utilizados en la vida cotidiana es el mapa meteorológico. En él, se pueden demostrar diferentes fenómenos meteorológicos.

Las isobaras o isóbaras son líneas que se marcan en esta clase de mapas para indicar las regiones de igual presión atmosférica. Se utilizan en los mapas meteorológicos y demuestran la dirección y la fuerza de las masas de aire en una zona. Cada línea pasa por un área con una presión de cierto valor y se representa según los datos generados por los análisis meteorológicos realizados en las estaciones de medición. El valor de las isobaras se expresa en milibares o hectopascales (hPa). Un hectopascal equivale a un milibar.

Los mapas de isobaras son especialmente útiles para la marina y la aeronáutica ya que les permiten tomar precauciones y evitar accidentes o condiciones meteorológicas adversas.

Zonas de baja y alta presión

Según lo mencionado anteriormente, una de las funciones de las isobaras es indicar las zonas que presentan la misma presión atmosférica. Esto permite dividir al mapa en diferentes secciones, donde hay zonas de baja presión y otras con mayor presión.

Las zonas de baja presión o depresión, también conocidas como borrascas, se caracterizan por:

  • Tener una presión atmosférica menor que la del aire circundante.
  • Tener valores bajos de isobaras.
  • Estar asociadas con vientos fuertes.
  • Generar cielos nubosos o cubiertos.

Generalmente, las zonas de baja presión se forman en la convergencia de los trópicos. Uno de los lugares de baja presión más conocidos es el Valle de la Muerte, en California, Estados Unidos.

Las zonas de alta presión, también llamadas anticiclones, se descatan por:

  • Tener una presión atmosférica alta o extrema.
  • Poseer valores altos de isobaras.
  • Ser regiones con pocos vientos y tormentas.
  • Tener cielos despejados.

Un ejemplo de anticiclón es el de las Azores, que abarca el área del archipiélago del mismo nombre y la zona de las Islas Bermudas.

Cómo interpretar un mapa isobárico

A primera vista, los mapas donde se marcan las isobaras, o mapas isobáricos, pueden resultar un enigma. Pero es posible interpretarlos teniendo en cuenta algunos conceptos, pistas y reglas:

  • Es importante identificar el comportamiento del viento y la presión atmosférica, observando la cercanía o el alejamiento de las líneas de presión en áreas específicas del mapa.
  • Si las líneas están muy juntas, significa que el viento soplará fuerte, que los cambios de presión se darán rápidamente y que existen una gran diferencia de presión atmósferica sobre un pequeño espacio.
  • Cuando las líneas curvas se encuentran muy separadas la fuerza del viento será menor, los cambios de presión se darán lentamente y ocurrirán en un espacio más amplio.
  • En un mapa isobárico, el centro de baja presión suele identicarse con la letra “B”, mientras que el centro de alta presión, se puede identificar por la letra “A” (o “H” si el mapa está en inglés).

Cómo representar las isobaras en un mapa

Para poder representar fácilmente las líneas isobaras en un mapa, además de utilizar datos barométricos fidedignos, es necesario seguir ciertas reglas:

  • No se pueden cruzar. Tampoco deben tocarse.
  • Se deben medir en intervalos de cuatro milibares. Por lo tanto, las líneas pueden ser de 998 milibares o 1000, 1004, 1008, y así sucesivamente.
  • La presión atmosférica se expresa en milibares (mb).
  • Las líneas de presión generalmente se modifican teniendo en cuenta el nivel del mar, e ignorando las diferencias de presión por la altitud.

Bibliografía

  • Viñas, J. M. Conocer la Meteorología: Diccionario ilustrado del tiempo y el clima. (2019). España. Alianza Editorial.
  • Viñas, J. M. El tiempo: Todo lo que te gustaría saber sobre los fenómenos meteorológicos. (2019). España. Shackleton books.
  • Ledesma Jimeno, M. Principios de meteorología y climatología. (2011). España. Ediciones Paraninfo.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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