Philip Webb y los inicios de la casa moderna

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Philip Webb fue un arquitecto británico del siglo XIX que se destacó por sus diseños innovadores de casas cómodas y funcionales; también uno de los representantes del movimiento Arts & Crafts. Actualmente se lo reconoce como uno de los mayores referentes de la arquitectura moderna.

Origen y comienzo de su carrera como arquitecto

Philip Speakman Webb (1831-1915) fue un arquitecto inglés al cual se considera como el “padre” o el “fundador” del movimiento arquitectónico y decorativo Arts and Crafts, así como uno de los pioneros en la restauración de edificaciones antiguas.

Philip Webb nació en Oxford, Inglaterra. Era hijo de un médico pero se desconocen más detalles sobre su familia y los primeros años de su infancia.

Philip estudió en una escuela secundaria de Northamptonshire. Cuando tenía quince años falleció su padre y comenzó a trabajar de aprendiz en la firma del arquitecto inglés John Billing, en la localidad de Berkshire. Billing se especializaba en la reparación de construcciones tradicionales.

Más tarde Philip regresó a Oxford y empezó a trabajar como asistente del abogado y arquitecto George Edmund Street, quien era famoso por diseñar y construir los Reales Tribunales de Westminster, en Londres, durante la década de 1870. En 1856, cuando trabajaba en la oficina de Street, Philip Webb conoció a William Morris, quien se convertiría en su amigo, colega y socio.

En 1859, Philip estableció su propia oficina y justamente Morris, le encargó uno de sus primeros proyectos: el diseño y la construcción de una casa de campo, que después sería conocida como Red House o la “Casa Roja”.

Más tarde, junto a Morris y los arquitectos Edward Burne-Jones y Dante Gabriel Rossetti, formaron una compañía enfocada en el diseño y la decoración de interiores, así como la fabricación artesanal de muebles, alfombras, tapices, tallado y vidrieras.

Estilo e influencias

Philip Webb creció en una época donde estaba de moda remodelar o reemplazar los edificios con materiales fabricados con máquinas, en vez de restaurarlos con materiales originales y objetos hechos a mano. Esto tendría un gran impacto a lo largo de su vida y su carrera profesional.

Philip creía que sus obras debían ser prácticas y tener en cuenta el sitio y las tradiciones del lugar donde se construían. También, que debían ajustarse a las necesidades de sus clientes. Debido a esta visión, Philip se distinguió por su estilo propio, original, con influencias de estilos medievales y victorianos. Sus diseños se caracterizaron por buscar un equilibrio entre funcionalidad y comodidad, con materiales originales y elementos artesanales, manteniendo la estética y la conexión con el entorno. Sus casas señoriales de campo se destacaron por su estilo poco convencional y el uso de métodos de construcción y materiales tradicionales ingleses, entre los que abundaban donde abundaban el ladrillo rojo, las buhardillas, los techos de pendiente pronunciada y las chimeneas altas.

El movimiento Arts & Crafts

El movimiento Arts & Crafts, también conocido como artes y oficios, fue una corriente artística y arquitectónica que tuvo su auge en Inglaterra a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Surgió como reacción a los problemas sociales, económicos y políticos que aparecieron durante la gran industrialización de la época victoriana británica. Su nombre deriva de la Sociedad de Exhibición de Artes y Oficios, un grupo fundado en 1888 por el ilustrador y diseñador inglés Walter Crane.

Este movimiento se basó en las ideas del escritor y filósofo británico John Ruskin, quien criticaba al capitalismo industrial, la división del trabajo y la mecanización y protestaba sobre la deshumanización del trabajo que causó la Revolución Industrial de Gran Bretaña.

Webb fue uno de los impulsores de este movimiento, junto a otros artistas de la época como Charles Robert Ashbee, Walter Crane, Herbert Tudor Buckland, Phoebe Anna Traquair, Charles Rennie Mackintosh, Frank Lloyd Wright, y especialmente William Morris, entre otros.

Básicamente, este movimiento remarcaba la importancia del trabajo artesanal y fomentaba la fabricación tradicional y la creatividad en vez de la producción masiva en serie. Sostenía que el arte debía ser bello y, al mismo tiempo, útil.

El movimiento también buscó reinvindicar las artes y los oficios medievales, tanto en el campo de la arquitectura como en otras formas de arte y diseño.

La Asociación para la Conservación de Edificios Antiguos

En 1877, Webb y Morris fundaron la Asociación para la Conservación de Edificios Antiguos con el objetivo de proteger y restaurar las construcciones más antiguas e históricas. Esta iniciativa surgió como oposición a la remodelación de la época de edificios antiguos, en las que se cambiaban los elementos tradicionales por otros nuevos sin preservar el diseño, la decoración ni los materiales originales.

Las obras más destacadas de Philip Webb

Entre las obras más destacadas de Philip Webb se distinguen los diseños de dos casas de campo: Red House (la primera casa que construyó) y Standen (la última).

Philip Webb, Red House
Red House.

Red House

Red House o la Casa Roja, en español, fue el primer gran proyecto de Philip Webb. Se trata de una casa de campo que diseñó en 1859 para su amigo William Morris.

Su nombre deriva de los ladrillos rojos, sin revestimientos, que se utilizaron para su construcción. Está ubicada en Bexleyheath, en el sureste de Londres.

El aspecto exterior de la casa es el resultado del uso de materiales contrastantes y del tamaño de los espacios interiores, cada uno de los cuales se destaca por su funcionalidad. En el interior predominan materiales como la madera, los azulejos y el vidrio, recreando ambientes acogedores con cierto toque medieval.

Los conceptos que se utilizaron para el diseño y la construcción de Red House más tarde dieron origen a las casas modernas. De hecho, Red House se considera como el primer ejemplo de este tipo de arquitectura funcional y artesanal.

Otra característica particular de esta casa de campo es su patio trasero en forma de “L”, el cual cuenta con un aljibe con techo cónico. Los muebles empotrados, hechos a mano y a medida, también se convirtieron en otro rasgo distintivo de la arquitectura de Philip Webb.

Philip Web, Standen
Standen.

Standen

La propiedad de Standen, en Sussex, Inglaterra se construyó entre 1892 y 1894. Fue el último gran proyecto de Philip Webb, que llevó a cabo unos años antes de su retiro. Fue un encargo de los Beale, una familia acomodada y numerosa, procedente de Birmingham.

Esta casa de campo fue construida sobre la ladera de una colina, rodeada de jardines, empleando un estilo formal antiguo con comodidades modernas. Se utilizaron materiales típicos de la zona como piedra arenisca y otros elementos naturales. La decoración del interior incluyó alfombras, textiles y murales de Morris. La casa también contó con electricidad y un sistema de calefacción central.

Philip Webb también diseñó el jardín de Standen, donde incorporó el uso de pérgolas y celosías y una gran diversidad de flores.

Actualmente, esta propiedad se encuentra abierta al público y pertenece a National Trust, una fundación que se encarga de preservar lugares históricos.

Otros proyectos de Philip Webb

A lo largo de su trayectoria como arquitecto, Philip Webb también diseño y llevó a cabo los siguientes proyectos en Inglaterra.

  • La casa Sandroyd en 1860, ahora llamada Benfleet Hall, en Surrey.
  • Las casas 91-101 de la calle Worship, en Londres, en el año 1862.
  • La Iglesia de Todos los Santos, en Sussex, en 1864.
  • La casa Red Barns House, en Redcar, construida en el año 1868.
  • La mansión Smeaton en Yorkshire, en 1878.
  • La Iglesia de San Martín en Brampton, en 1878.

Otros diseños

Además de diseñar y construir diferentes casas de campo y edificios, Philip Webb también diseñó muebles para el hogar, cristalería de mesa, joyas y otros objetos de madera, metal y vidrio. También participó en el diseño de la silla que actualmente se conoce como “silla de Sussex” o “silla de Morris”.

El legado de Philip Webb

Philip Webb se retiró en 1900 y pasó dificultades financieras. Sus últimos años los pasó en el campo, en una vivienda que le alquiló a bajo precio a su amigo William Scawen Blunt. Falleció en Sussex, Inglaterra, a la edad de 84 años.

La mayoría de los accesorios decorativos en metal, vidrio y madera que Philip diseñó todavía se conservan en las residencias que construyó a lo largo de su carrera profesional. Por ejemplo, la Red House todavía tiene los vidrios pintados a mano por Webb. Otros artefactos y muebles que diseñó se exhiben en Londres, específicamente en el Museo Victoria y Alberto.

El trabajo de Philip Webb y sus aportaciones al movimiento Arts & Crafts en el Reino Unido tuvo una gran influencia en la arquitectura estadounidense. Allí surgió lo que se conoce como el movimiento arquitectónico y decorativo American Craftsman, que inspiró la construcción de una infinidad de casas de campo y de verano en Estados Unidos.

Los conceptos de Philip Webb de funcionalidad, diseño artesanal y a medida se consideran como la base de la arquitectura moderna.

Bibliografía

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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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