Características, funciones y limitaciones de los diccionarios

Qué es un diccionario

Un diccionario es una lista de las palabras de un idioma y sus correspondientes significados. Es una de las herramientas más utilizadas a la hora de aprender una nueva lengua o cuando se desea conocer la ortografía, el tipo, la etimología o el significado de una palabra.

Definición de diccionario

La palabra “diccionario” deriva del término latino dictionarium, cuya raíz dictio, se puede traducir como: “decir”, “dicho”, “palabra”, o “expresión”.

Un diccionario es una lista de palabras ordenadas alfabéticamente, en donde se describen sus características, su origen y significados, su forma de uso y otros detalles. Es común utilizar diccionarios en formato físico, como libros, o de forma electrónica o virtual, como los archivos pdf o los diccionarios en línea.

Según la Real Academia Española, el diccionario se puede definir también como:

  • Un repertorio en forma de libro o en soporte electrónico en el que se recogen, según un orden determinado, las palabras o expresiones de una o más lenguas, o de una materia concreta, acompañadas de su definición, equivalencia o explicación.
  • Un catálogo de noticias o datos de un mismo género, ordenado alfabéticamente. Existen diccionarios bibliográficos, biográficos, geográficos, etc.

El diccionario permite consultar los diferentes términos que se usan en una lengua, y encontrar su definición, usos y ejemplos en contexto, etimología, ortografía, pronunciación, separación silábica y formas gramaticales.

Breve historia del diccionario

El origen de los diccionarios

El primer diccionario del mundo surgió en la Mesopotamia, alrededor del año 2.300 a.C. Este diccionario era un texto de escritura cuneiforme que incorporaba palabras sumerias. Sin embargo, los diccionarios más similares a los actuales surgieron siglos más tarde.

Alrededor del siglo IV a.C., el filólogo griego Filetas de Cos compiló frases y expresiones de los dialectos de la Antigua Grecia, especialmente los que se utilizaron en la Ilíada y la Odisea.

En el siglo I de nuestra era, el gramático y lexicógrafo Apolonio el Sofista creó el Léxico Homérico, un diccionario que incluía los términos de las obras de Homero.

Los primeros diccionarios

Durante la Edad Media se realizaron diferentes glosarios especializados en diversos temas. En el siglo XIII, el gramático inglés John de Garland fue el primero en introducir el término “diccionario”. Él denominó así a su propia obra, que consistía en una lista de ayuda para la pronunciación de las palabras inglesas que provenían del latín.

Los primeros diccionarios fueron generalmente bilingües y se utilizaron a menudo para traducir textos de una lengua a otra. En el siglo XVI ya existían diccionarios de términos anglosajones y latinos. Asimismo, durante la colonización española en América surgió la necesidad de comprender las lenguas nativas y enseñar el español. El primer diccionario de México fue escrito por Fray Alonso de Molina entre 1555 y 1571. Este diccionario bilingüe incluía el vocabulario común en las lenguas castellana y mexica. Más tarde también hubo una versión con palabras en español y náhuatl.

En el siglo XVII, el sacerdote Robert Cawdrey creó el primer diccionario de la lengua inglesa, que se conoce con el nombre de Table Alphabetical. Sin embargo, el primer ejemplar en utilizar el título de diccionario fue The English Dictionaire, del lexicógrafo Henry Cockeram. Este diccionario también se conoce como An interpreter of hard english words (Intérprete de las palabras inglesas difíciles) y se publicó en 1623.

Otros diccionarios famosos fueron el Johnson Dictionary, que se publicó en 1755 y el Oxford English Dictionary, que se lanzó casi dos siglos después.

La Real Academia y el primer diccionario de la lengua española

El primer diccionario propiamente dicho de la lengua española fue elaborado por la Real Academia Española (RAE) y se publicó en 1780.

La Real Academia Española se estableció en 1713. Su fundador, Juan Manuel Fernández Pacheco y Zúñiga, marqués de Villena, estableció esta institución con el objetivo de registrar los cambios de la lengua española a lo largo del tiempo y regular el uso del idioma español.

Para realizar esta tarea, de gran complejidad, la Real Academia Española cuenta con un grupo de cuarenta y seis académicos que estudian, adaptan e incluyen las palabras del idioma español, sus usos en diferentes países y culturas, modificaciones, ortografías y definiciones.

Después de la publicación del primer diccionario, se realizaron diferentes adaptaciones. En la actualidad hay más de veinte versiones, actualizadas a lo largode los años.

El Diccionario de la lengua española se considera como la obra lexicográfica más importante del idioma español. Se caracteriza por ser el resultado de la colaboración y la recolección de léxico general por parte de académicos de España y el resto de países en los que se habla español. Además de los diccionarios impresos, existe el diccionario en línea de la RAE, al que se pueden realizar todo tipo de consultas online.

Características de un diccionario

Los diccionarios se caracterizan por incluir diferentes partes, que son similares en los ejemplares de casi todos los idiomas. Un diccionario común posee:

  • Artículos: estos son las diferentes divisiones del diccionario, por ejemplo, las letras A, B, C, etc.
  • Entrada: también se conoce como lema. Es la unidad léxica que aparece escrita en letra negrita: A, B, C, etc.
  • Vocablo: es la palabra o término sobre el cual se brinda información. Generalmente se destaca en letra negrita.
  • Pronunciación: son los signos lingüísticos que están escritos dentro de corchetes e indican los sonidos de la palabra.
  • Etimología: es el origen histórico de las palabras, a partir del cual obtuvieron su significado y forma. Las paabras pueden proceder del latín, del griego, del árabe, etc.
  • Categoría gramatical: según la propiedad gramatical o el tipo de palabra, se puede encontrar su clasificación en artículo, sustantivo, adjetivo, pronombre, verbo, adverbio, preposición, conjunción o interjección.
  • Definición: es el concepto o significado de la palabra.
  • Acepciones: son cada uno de los significados de una palabra. Pueden aparecer resaltadas en negrita y enumeradas, e incluso estar separadas con dos barras.

Algunos diccionarios también puede incluir:

  • Ejemplos: de la palabra en el contexto de una oración. Generalmente van en cursiva.
  • Expresiones comunes: frases hechas o locuciones populares que incluyen esa palabra.
  • Oras indicaciones sobre el uso de la palabra en cuestión.
  • Sinónimos y antónimos de dicho término.

Tipos de diccionarios

Si bien en sus inicios los diccionarios consistían en grupos de vocablos y sus significados, actualmente existen distintos tipos de diccionarios que incorporan diferente información y formatos. Algunos de ellos son:

  • Normativos: incluyen los términos que se consideran correctos según las normas propias del idioma.
  • Diccionarios de gramática: estos no incluyen palabras sino estructuras gramaticales con su correspondiente significado y construcción.
  • Etimológico: estos se enfocan en el origen de las palabras, sus raíces y los significados de éstas.
  • Diccionarios de sinónimos: estos agrupan las palabras que poseen significados similares.
  • Diccionarios de antónimos: incluyen las palabras que tienen significados opuestos.
  • Diccionario enciclopédico: este tipo de diccionario posee información más amplia, específica y detallada sobre términos relacionados con varias disciplinas como la Historia, la Geografía, la Astronomía, y otros campos.
  • Ideológico: incluye grupos de palabras que se asocian a ciertas ideas o ideología.
  • Diccionario en línea o virtual: es una versión digital del diccionario tradicional impreso. Existe en varios soportes electrónicos, como CDs y DVDs, y también en sitios web de internet y aplicaciones móviles.

Otros diccionarios

Otros tipos de diccionarios comunes son:

  • Diccionario de dudas: se componen de palabras y frases que tienen diferentes significados y son motivo de confusión o se utilizan de manera incorrecta. También incluye expresiones coloquiales.
  • Diccionario de uso práctico: tiene las acepciones de las palabras que no son reconocidas por la institución oficial del idioma, como la Real Academia Española, aunque se usen en la vida cotidiana.
  • Diccionarios bilingües: poseen los significados de las palabras de dos lenguas.
  • Especializados: incorporan palabras que pertenecen a un campo determinado, como informática, biología, historia, etc.
  • Tesauro: son grupos de palabras que se relacionan con el término a consultar.
  • Diccionario inverso: los vocablos están ordenados alfabéticamente según las últimas letras de cada palabra. Este tipo de diccionario se utiliza en la redacción de poemas y versos.
  • Diccionario de aprendizaje: se enfocan en los estudiantes del idioma y brindan definiciones más sencillas.
  • Diccionario visual: incluye imágenes que se usan para ilustrar el significado de las palabras.

Curiosidades sobre los diccionarios

  • A pesar de lo que comúnmente se cree, si una palabra no está en el diccionario no quiere decir que no exista. Incluso los diccionarios más grandes no incluyen todas las palabras posibles de una lengua. En realidad, una palabra existe cuando se la utiliza.
  • Las lenguas vivas están en constante evolución y crean palabras nuevas todo el tiempo. Los diccionarios no pueden evitar estos cambios pero regulan y apoyan el uso correcto de las palabras existentes.
  • Generalmente, los diccionarios se actualizan cada año, pero siempre están un poco desactualizados con respecto al lenguaje hablado.
  • Un gran porcentaje de las palabras que están en los diccionarios no se usan con frecuencia.
  • Términos específicos, como el vocabulario médico, no se suelen incluir en los diccionarios comunes.
  • Algunas editoriales, como MacMillan, anunciaron que dejarán de imprimir diccionarios y se enfocarán en los diccionarios virtuales, que superan a los impresos en cuanto a la posibilidad de incluir fotos, videos y audios con la pronunciación correcta de cada palabra.

Bibliografía

  • RAE. Diccionario online de la lengua española. Disponible en: https://www.rae.es/
  • Ciro, L. A. El diccionario como objeto de estudio y herramienta didáctica en la enseñanza de la lengua. (2007). Colombia. El Ágora USB. Disponible en archivo pdf, en: https://www.redalyc.org/pdf/4077/407748996004.pdf
  • Medina Guerra, A. M.; Ayala Castro, M. C. Los diccionarios a través de la historia. (2010). España. Universidad de Málaga.