Arquitectura del edificio de la Corte Suprema de EE. UU.

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El edificio de la Corte Suprema de los Estados Unidos, ubicado en One First Street, Washington D.C., inició su construcción en octubre de 1932 y fue entregado en 1935. La obra fue impulsada por el entonces presidente de la Corte, William Howard Taft, quien hizo las gestiones necesarias para que la Corte tuviera sus propias instalaciones. Antes de la construcción del edificio, los magistrado habían compartido oficinas con el Capitolio desde 1801.

Taft contrató al arquitecto neoyorquino Cass Gilbert para la construcción, quien diseñó el edificio en estilo neoclásico. La arquitectura neoclásica se inspira en los antiguos diseños griegos y romanos de los grandes edificios públicos, y se caracteriza por el uso de columnas altas, frontones triangulares, formas simétricas y techos abovedados, entre otras. Gilbert escogió el estilo neoclásico, entre otras razones, porque armonizaba mejor con los edificios aledaños que conforman el Capitolio.

Dimensiones y materiales del edificio

Gilbert decidió que la construcción tuviera unas dimensiones imponentes, acordes con la importancia y dignidad del Poder Judicial como símbolo del «ideal nacional de justicia en la más alta esfera de actividad». Así, la Corte Suprema ocupa 117 metros de este a oeste, 93 metros de norte a sur y hasta 28 metros en su parte más elevada.

Esta imponencia no se observa únicamente en el tamaño del edificio sino también en sus materiales: acero revestido con mármol de Vermont para el exterior y mármol blanco de Georgia para los cuatro patios interiores. En las paredes y los pisos de los pasillos y vestíbulos se distingue el mármol cremoso de Alabama, mientras que la madera que conforma puertas, molduras, paredes con paneles y algunos pisos es de roble blanco americano.

Elementos arquitectónicos y simbólicos

Uno de los rasgos distintivos de las edificaciones neoclásicas son los temas decorativos simbólicos como rosetas, meandros, palmas, laureles, guirnaldas vegetales, entre otros; también las alegorías de hechos y personajes sobresalientes. Tales aspectos se identifican en elementos representativos de la Corte, tanto en sus partes externas como en las internas.

Partes externas representativas del edificio

Farolas. A lado y lado de la entrada de la Corte Suprema se observa un par de farolas diseñadas por el estudio de John Donnelly. Las farolas, hechas en mármol, tienen bases cuadradas. Uno de los lados de la base está tallado con una figura que representa la Justicia sosteniendo una espada y una balanza, mientras que el otro lado tiene talladas a las tres Parcas, deidades que tejen el hilo de la vida.

Farola de la Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos.
Esta es una de las farolas a la entrada de la Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos. Fotografía de Beechwood Photography, bajo licencia CC BY-NC-SA 2.0.

Columnas. El pórtico de la Corte Suprema está formado por columnas corintias que le dan al edificio una entrada monumental. Estas columnas se distinguen por un capitel (extremo superior) decorativo en forma de campana con volutas (ornamento con forma de espiral), dos filas de hojas de acanto (que simbolizan la inmortalidad o la eternidad) y una cornisa (parte superior y sobresaliente de la fachada) elaborada.

Columnas corintias de la Corte Suprema de Estados Unidos.
Muchas columnas del edificio son estriadas. Fotografía de Sebastian Pichler.

Astas de las banderas. El asta de cada bandera fue diseñada por Gilbert y completada por el estudio de John Donnelly. Cada una consiste en un poste alto y estriado que culmina en un águila y está empotrada a una base octogonal de bronce, cuya elaborada decoración se distribuye en nueve niveles:

  • El nivel más bajo está ornamentado con guirnaldas de hojas.
  • El segundo nivel exhibe escudos con motivos florales en cada cara del octágono.
  • El tercer nivel también tiene motivos vegetales, representados a través de brotes de flores y juncos.
  • El cuarto nivel está formado por con conchas y peces entrelazados.
  • El quinto nivel está formado por cuatro querubines: uno sostiene una balanza (símbolo de justicia) y una espada (símbolo de autoridad); otro sostiene un libro (símbolo de aprendizaje); otro sostiene una máscara (símbolo de la mentira) y una antorcha (símbolo de la iluminación o revelación) y el último sostiene una pluma y un mazo (símbolos de la legislación). Los querubines están entrelazados por guirnaldas y cada uno tiene un medallón encima; en los medallones se representan los cuatro elementos: el aire está representado por un águila, el agua por un pez, la tierra por la cabeza de un león y el fuego por un trípode de llamas.
  • El sexto nivel contiene hojas de acanto con piñas y hojas de pino arriba.
  • El séptimo nivel presenta una fila de caracoles.
  • El octavo nivel representa la moldura de huevo y un dardo que emerge verticalmente del follaje.
  • El noveno nivel tiene una representación floral parecida a una hoja de palma.
Asta de la bandera izquierda de la Corte Suprema de Estados Unidos
Fotografía de aiva, bajo licencia CC BY 2.0.

Contemplación de la justicia. Esta escultura, obra del escultor James Fraser, es una figura femenina de mármol que se encuentra al lado izquierdo de los escalones en la entrada principal. Fraser la describió como “una concepción realista de lo que considero un tipo heroico de persona con cabeza y cuerpo expresivo de la belleza e inteligencia de la justicia”. La escultura representa a la diosa mitológica Temis, asociada con la clarividencia, la autoridad y la justicia. En este caso, sostiene un libro de leyes en su brazo izquierdo, mientras que en el derecho tiene una figura que representa a la Justicia con los ojos vendados y un juego de balanzas; la venda es símbolo de imparcialidad y las balanzas representan la equidad.

Escultura "Contemplación de la Justicia" en la Corte Suprema de Estados Unidos
Fotografía de Marcos Gomes bajo licencia CC BY-NC-SA 2.0.

Guardián o Autoridad de la Ley. El Guardián, obra del escultor James Fraser, es una figura masculina de mármol que se encuentra al lado derecho de los escalones en la entrada principal. Fraser la describió como un «vigilante poderoso y erguido”. La escultura se observa en actitud concentrada, sosteniendo en su mano izquierda la tablilla de las leyes que tiene tallada la palabra Lex (ley en latín), respaldada por la espada envainada, símbolo de aplicación de autoridad a través de la ley.

Escultura de la "Autoridad de la la Ley" en la Corte Suprema de Estados Unidos
Fotografía de Mark Fischer, bajo licencia CC BY-SA 2.0.

Grupo escultórico del frente oeste. La entrada oeste está precedida por dieciséis columnas de mármol. En el arquitrabe (la base que reposa sobre las columnas) está tallada, en inglés, la frase Igualdad de justicia bajo la ley. Sobre el arquitrabe se observa un grupo escultórico obra Robert Aitken y formada por nueve figuras que de izquierda a derecha son:

  • William Howard Taft, el presidente de la Corte Suprema que impulsó la construcción del edificio.
  • Elihu Root, el senador que gestionó la creación de la Comisión de Bellas Artes de Washington.
  • Cass Gilbert, el arquitecto del edificio de la Corte Suprema.
  • Figura alegórica que representa el Orden.
  • Figura alegórica que representa a la Libertad entronizada.
  • Figura alegórica que representa a la Autoridad.
  • Charles Evans Hughes, quien presidió la comisión constructora del edificio de la Corte Suprema.
  • Robert Aitken, el creador del grupo escultórico.
  • John Marshall, otro de los presidentes de la Corte Suprema.
Grupo escultórico del frente oeste de la Corte Suprema de Estados Unidos
Fotografía de MattCC716, bajo licencia CC BY-SA 2.0.

Grupo escultórico del frente este. La entrada este, ubicada en la parte trasera del edificio, también está precedida por columnas. En el arquitrabe está tallada la frase Justicia guardián de la libertad. Sobre el arquitrabe se observa un grupo escultórico diseñado por Hermon A. MacNeil y formada por diferentes figuras que de izquierda a derecha son:

  • La liebre de la fábula de Esopo.
  • Figura alegórica del estudio y ponderación de juicios.
  • Figura alegórica de la solución de disputas entre estados a través del juicio ilustrado.
  • Figuras alegóricas que llevan los medios para hacer cumplir la ley.
  • Confucio.
  • Moisés.
  • Solón.
  • Figuras alegóricas que portan la justicia y la misericordia.
  • Figura alegórica de las funciones importantes de la Corte Suprema en la protección de los Estados Unidos.
  • Figura alegórica de la “Juventud”, la cual tiene la función de conducir a la civilización a través del conocimiento del bien y del mal.
  • La tortuga de la fábula de Esopo.
Grupo escultórico del frente este de la Corte Suprema de Estados Unidos
Fotografía de Abir Anwar, bajo licencia CC BY 2.0.

Puertas de bronce. Los paneles de las puertas, esculpidos por John Donnelly, Jr., representan escenas históricas en el desarrollo del derecho.

  • Escudo de Aquiles (escena de la esquina inferior izquierda). Representa una escena que se describe en la Ilíada de Homero, en la que dos hombres traen una disputa ante ancianos que dictarán sentencia.
  • Edicto del magistrado (escena encima de la del escudo de Aquiles). Representa el momento en el que un magistrado romano publica su edicto proclamando la validez de las decisiones judiciales; el magistrado está acompañado por un soldado que simboliza el poder del gobierno para hacer cumplir la ley.
  • Juliano y el discípulo (escena encima de la del edicto del magistrado). Representa a uno de los profesores de derecho más destacados de la Antigua Roma instruyendo a un alumno.
  • Código de Justiniano (escena encima de la de Juliano y el discípulo, esquina superior izquierda). Representa la publicación de la primera codificación del derecho romano.
  • Carta Magna (escena de la esquina inferior derecha). Representa cuando los barones obligaron al rey Juan de Inglaterra a poner su sello en la Carta Magna en 1215.
  • Estatuto de Westminster (escena encima de la de la carta magna). Representa cuando el rey Eduardo I observa cómo su canciller publica el Estatuto de Westminster en 1275.
  • Presidente del Tribunal Supremo de Inglaterra Edward Coke y Rey Jaime I (escena encima de la de la del Estatuto de Westminster). Representa cuando Coke le prohíbe al rey Jaime I participar en la corte, lo que la convierte en un poder independiente del gobierno.
  • Presidente del Tribunal Supremo John Marshall (escena de la esquina superior derecha). Representa a John Marshall y al Juez Joseph Story discutiendo la opinión de un caso frente al Capitolio de los Estados Unidos.
Puerta de bronce de la Corte Suprema de Estados Unidos
Foto de la puerta principal del edificio de la Corte Suprema de los Estados Unidos, D Ramey Logan.jpg de Wikimedia Commons por D Ramey Logan, bajo licencia CC-BY-SA 4.0.

Partes internas representativas del edificio

Friso de sala de audiencias sur y norte. En la pared de la sala de audiencias se observa un grupo escultórico del artista Adolph A. Weinman. Las figuras corresponden a los grandes legisladores de la historia para el muro norte y eventos en el desarrollo de la ley para el muro sur. En el muro sur, cuya imagen puede observarse aquí, se encuentran algunos personajes como (organizados de izquierda a derecha):

  • Menes, primer rey de la primera dinastía del antiguo Egipto.
  • Hammurabi, rey de Babilonia y autor de uno de los primeros códigos legales conocidos.
  • Moisés, profeta, legislador y juez de los israelitas.
  • Salomón, rey y juez de Israel.
  • Licurgo, legislador de Esparta.
  • Solón, legislador ateniense.
  • Draco, predecesor de Solon en Atenas. Autor del código draconiano.
  • Confucio, filósofo chino cuyo gobierno adoptó sus enseñanzas como base para el gobierno hasta 1912.
  • Octavio, primer Emperador del Imperio Romano.

En el muro norte, cuya imagen puede observarse aquí, se encuentran algunos personajes como (organizados de derecha a izquierda):

  • Justiniano, emperador bizantino que ordenó la codificación del derecho romano.
  • Mahoma, profeta del islam, quien sostiene la fuente de la ley islámica: el Corán.
  • Carlomagno, rey de los francos y emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y reformador de los sistemas legales, judiciales y militares.
  • Rey Juan, quien puso su sello en la Carta Magna, base de la libertad constitucional en Inglaterra.
  • Luis IX, rey de Francia que creó el primer tribunal de apelaciones.
  • Hugo Grotius, erudito, abogado y estadista holandés, autor de uno de los primeros libros sobre derecho internacional.
  • Sir William Blackstone, profesor de derecho y jurista inglés.
  • John Marshall, cuarto presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos.
  • Napoleón, emperador de Francia que dirigió el Código Napoleónico o Código Civil.

Friso de sala de audiencias oeste y este. En el muro este, cuya imagen puede observarse aquí, se encuentran algunos personajes como (organizados de izquierda a derecha):

  • Grupo de figuras que representan la defensa de los derechos y protección de la inocencia.
  • Figura alegórica de la Sabiduría.
  • Figura alegórica de la Majestad de la ley.
  • Figura alegórica del Poder del gobierno.
  • Figura que porta un escudo con la balanza de la justicia.
  • Grupo de figuras que representan la salvaguarda de las libertades y derechos de las personas en busca de la felicidad.

En el muro oeste, una representación alegórica del bien contra el mal y cuya imagen puede observarse aquí, se encuentran algunos personajes como (organizados de izquierda a derecha):

  • Figuras alegóricas de los poderes del bien: Defensa de la Virtud, Caridad, Paz, Armonía y Seguridad.
  • Figura alegórica de la sabiduría, con un búho posado en su hombro.
  • Figura alegórica de la Justicia, que se representa mirando hacia las fuerzas del mal y apoyada en una espada envainada que representa su poder.
  • Figura alegórica de la Inspiración Divina, que se representa mirando hacia las fuerzas del bien y sosteniendo la Balanza de la Justicia.
  • Figura alegórica de la Verdad, a que sostiene un espejo y una rosa
  • Figuras alegóricas de los poderes del mal: Vicio y Crimen, Corrupción, Calumnia, Engaño y Poder Despótico.

Fuentes

Supreme Court of The United States of America. The Supreme Court Building, s.f.

Architec of the Capitol. Supreme Court Building. s.f.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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