¿Qué es la alternancia de generaciones?

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La alternancia de generaciones es un tipo de ciclo vital que se da en algunas plantas terrestres y ciertas algas, con las subsecuentes generaciones de individuos que alternan entre los organismos haploides y diploides. Esto contrasta con la reproducción sexual de los animales, en la que intervienen tanto células haploides como diploides en todas las generaciones. Esta alternancia de generaciones tiene distintas consecuencias biológicas, y entre ellas la de dar lugar a especies ligeramente modificadas.

Alternancia de fase sexual y asexual

La alternancia de generaciones, también denominada técnicamente «metagénesis» o «heterogénesis», es la alternación de fase sexual y asexual en el ciclo de vida de un organismo. Las dos fases o generaciones que suceden están modificadas morfológicamente e incluso son cromosómicamente distintas.

La alternancia es común común en plantas, algas y hongos, aunque no es fácil de observar a simple vista. En la fase sexual, llamada generación gametofítica, se producen gametos o células sexuales, y en la fase asexual, se produce una generación esporofítica, donde tienen lugar la producción asexual de esporas.

En referencia a los cromosomas, el gametofito es haploide, es decir, tiene solo un conjunto sencillo de cromosomas, y el espoforito es diploide, tiene un conjunto doble de cromosomas.

Entre los animales, algunos invertebrados tienen alternancia de generaciones sexuales y asexuales, como por ejemplo los protozoos y las medusas.

Relevancia de la alternancia de generaciones en la evolución de las especies

Las evidencias fósiles y la existencia de muchas algas con alternancia simplificada de ciclos de vida generacionales sugieren que la ventaja evolutiva de la reproducción sexual a través de la alternancia de generaciones es lo que hizo que las plantas terrestres fueran lo suficientemente adaptables para colonizar la tierra.

Fuentes

  • Editors, B. (2018). Alternation of Generations. Retrieved 11 March 2021, from https://biologydictionary.net/alternation-of-generations/

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Laura Benítez (MEd)
(Licenciada en Química. Master en Educación) - AUTORA. Profesora de Química (Educación Secundaria). Redactora científica.

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