Trece orugas que no debes tocar

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.

Las orugas, las larvas de mariposa y las polillas tienen muchas formas y tamaños. Aunque la mayoría son inofensivas, las orugas a menudo te hacen saber que no les gusta que las toquen.

Las orugas que pican comparten una estrategia defensiva común para disuadir a los depredadores. Todas tienen òrganos urticantes, generalmente espinas o pelos con púas. Cada órgano tiene un conducto hueco que canaliza el veneno de una glándula especial. Las espinas se clavan en el dedo, después se desprenden del cuerpo de la oruga y liberan las toxinas en tu piel.

Cuando tocas una oruga que pica, sientes dolor. La reacción depende del tipo de oruga, de la intensidad del contacto y del propio sistema inmunológico de la persona que la toca. Sentirás algo de escozor, picazón o ardor. Es posible que tengas una erupción o incluso algunas pústulas o lesiones desagradables. En algunos casos, la piel se hinchará o adormecerá, o tendrás náuseas y vómitos.

Se recomienda el uso de cinta adhesiva para quitar una oruga y cualquier vello o espina de tu piel cuando hayas estado expuesto, para evitar que el efecto de la picadura se extienda. Luego debes lavarte suavemente con agua y jabón, y aplicar bicarbonato de sodio, una crema de hidrocortisona o- antihistamínica (si no eres alérgico). Si la afección empeora consulta a un médico.

Hay que tomar en serio a las orugas que pican. A continuación te mostramos imágenes de orugas que pican, de formas curiosas y hermosos colores, que podrás apreciar estando totalmente seguro.

1. Oruga ensillada

Oruga ensillada
Oruga ensillada. Getty Images / Danita Delimont

Aunque la imagen de la silla de montar de color verde brillante te invita a mirarla más de cerca, no cedas a la tentación de tocarla. Las espinas de la silla de montar sobresalen en casi todas las direcciones. La oruga ensillada arqueará la espalda para introducir tantas espinas en tu piel como le sea posible. Las orugas jóvenes se alimentan en grupo, pero a medida que crecen se dispersan.

Especie y grupo

Sibine stimulea. Orugas babosa (familia Limacodidae).

¿Dónde la encuentras?

En campos, bosques y jardines; desde Texas hasta Florida, y al norte de Missouri y Massachusetts en Estados Unidos. Y también en México, Centroamérica y Colombia.

¿Qué come?

Cualquier cosa: pasto, arbustos, árboles e incluso plantas de jardín.

2. Oruga babosa coronada

Oruga babosa coronada
La oruga babosa coronada

Es una oruga que llama la atención. La babosa coronada muestra sus espinas como el tocado emplumado de una corista de París o de Las Vegas. Las espinas urticantes bordean el perímetro de la babosa coronada, decorando su cuerpo verde y aplanado. En las etapas de crecimiento de la oruga también puede exhibir manchas rojas o amarillas a lo largo de la espalda.

Especie y grupo

Isa textula. Orugas babosa (familia Limacodidae).

¿Dónde la encuentras?

En bosques. En Estados Unidos desde Florida hasta Mississippi, norte de Minnesota y Massachusetts, y sur de Ontario en Canadá.

¿Qué come?

Principalmente roble, pero también olmo, nogal, arce y otras plantas leñosas.

3. Oruga de la polilla Io

Oruga de la polilla Io
Oruga de la polilla Io. Getty Images / jamesbenet

Con ramas de espinas llenas de veneno, esta oruga polilla está muy preparada para la pelea. Pone huevos en racimos, por lo que en las etapas tempranas de su desarrollo se la verá también en racimos, de un color marrón oscuro, y gradualmente cambiará de marrón a naranja, y finalmente al color verde de la de la fotografía.

Especie y grupo

Automeris io. Gusano de seda gigante y polillas reales (familia Saturniidae).

¿Dónde la encuentras?

En campos y bosques desde el sur de Canadá hasta Florida y Texas, en Estados Unidos.

¿Qué come?

Tiene una dieta variada: sasafrás, sauce, álamo, cerezo, olmo, almez y otros árboles; también trébol, pasto y otras plantas herbáceas.

4. Oruga de la polilla bruja

Oruga de la polilla bruja
Oruga de la polilla bruja. Universidad de Clemson – Serie de diapositivas de extensión cooperativa del USDA, Bugwood.org

La oruga de la polilla bruja también se suele llamar “babosa mono”, un nombre que, cuando la ves, resulta adecuado. Es difícil creer incluso que sea una oruga. La babosa mono puede identificarse instantáneamente por sus “brazos” de aspecto peludo, que se pueden desprender. Pero cuidado: esta adorable oruga está cubierta de diminutas espinas que pican.

Especie y grupo

Phobetron pithecium. Orugas babosa (familia Limacodidae).

¿Dónde la encuentras?

En campos y bosques. En Estados Unidos desde Florida hasta Arkansas, y al norte hasta Quebec en Canadá y Maine.

¿Qué come?

Manzano, cerezo, caqui, castaño, nogal, roble, sauce, abedul y otros árboles y arbustos leñosos.

5. Oruga gato

Oruga gato
Polilla de franela u oruga de gato. Getty Images / Paul Starosta

Parece que podrías extender la mano y acariciar a la oruga gato, pero las apariencias engañan. Debajo de ese pelo largo y rubio se esconden espinas venenosas. Incluso una muda de piel de esta oruga puede provocar una reacción cutánea grave, así que no toques nada que se le parezca. La oruga gato puede crecer hasta más de dos centímetros de largo. Las orugas gato son larvas de la polilla de la franela del sur.

Especie y grupo

Megalopyge opercularis. Polillas de la franela (familia Megalopygidae).

¿Dónde la encuentras?

En bosques en Estados Unidos, desde Maryland al sur hasta Florida, y al oeste hasta Texas.

¿Qué come?

Hojas de plantas leñosas como manzano, abedul, almez, roble, caqui, almendro y nogal.

6. Oruga de olmo espinosa

Oruga de olmo espinosa
Oruga de olmo espinoso. Steven Katovich, Servicio Forestal del USDA, Bugwood.org

Aunque la mayoría de las orugas que pican se convierten en polillas, la oruga de olmo espinosa algún día será una hermosa mariposa de capa de luto. Las orugas del olmo espinosas viven y se alimentan en grupos.

Especie y grupo

Nymphalis antiopa. Mariposas de patas de cepillo (familia Nymphalidae).

¿Dónde la encuentras?

En humedales, en el borde de los bosques e incluso en parques urbanos; en Estados Unidos desde el norte de Florida hasta Texas y al norte hasta Canadá, en México, y en Eurasia desde Inglaterra hasta Japón.

¿Qué come?

Olmo, abedul, almez, sauce y álamo.

7. Oruga de la polilla de franela blanca

Oruga de polilla de franela blanca
Oruga de la polilla de franela blanca. Lacy L. Hyche, Universidad de Auburn, Bugwood.org

La oruga de la polilla de franela blanca al tacto se parece a cualquier cosa menos a franela: es espinosa. Si la miras de cerca verás pelos largos que se extienden desde sus lados. Grupos de espinas más cortas y punzantes se alinean en la espalda y a los costados. La polilla adulta es blanca, como su nombre indica, pero la larva tiene una llamativa combinación de colores negro, amarillo y naranja.

Especie y grupo

Norape ovina. Polillas de franela (familia Megalopygidae).

¿Dónde la encuentras?

En campos y bosques; en Estados Unidos desde Virginia hasta Missouri, y al sur hasta Florida y Texas, así como en México, Guatemala, Panamá, Venezuela, Surinam y Bolivia.

¿Qué come?

Ciclamor de Canadá, almez americano, olmo, acacia negra, roble y otras plantas leñosas, y también la enredadera cozolmecatl.

8. Oruga rosa punzante

Oruga rosa punzante
Oruga rosa punzante. Getty Images / John Macgregor

La oruga rosa punzante hace exactamente eso: picar. Su color puede variar de amarillo a rojo. Para identificarla fíjate en el dibujo de tela a rayas: cuatro franjas oscuras a lo largo de la espalda, con franjas de color crema entre ellas.

Especie y grupo

Parasa indeterminada.  Orugas babosa (familia Limacodidae).

¿Dónde la encuentras?

En zonas costeras áridas y cubiertas de maleza; en Estados Unidos desde Illinois hasta Nueva York, y al sur hasta Texas y Florida.

¿Qué come?

Plantas leñosas como cornejo, arce, roble, cerezo, manzano, álamo y nogal.

9. Oruga babosa de Nason

Oruga babosa de Nason
 Oruga babosa de Nason. Lacy L. Hyche, Universidad de Auburn, Bugwood.org

Las babosas de Nason no tienen las espinas más grandes en el mundo de las orugas, pero aún así pueden picar. Estas pequeñas espinas se retraen, pero si la babosa de Nason se siente amenazada puede extender rápidamente las púas venenosas. Si miras a la oruga de frente notarás que su cuerpo tiene una forma trapezoidal (no se puede apreciar en esta foto).

Especie y grupo

Natada nasoni. Orugas babosa (familia Limacodidae).

¿Dónde la encuentras?

En bosques; en Estados Unidos desde Florida hasta Mississippi, al norte de Missouri y Nueva York, en México y en Costa Rica.

¿Qué come?

Árboles como carpe, roble, castaño, haya y nogal.

10. Oruga de la polilla daga manchada

Oruga de la polilla daga manchada

Ésta es otra oruga que pica y que exhibe diferentes colores. Observa las manchas amarillas a cada lado de su cuerpo y los puntos rojos elevados en su espalda. La oruga de la polilla de la daga manchada también se conoce con el nombre de oruga de persicaria (smartweed), por ser una de sus plantas hospedantes preferidas.

Especie y grupo

Acronicta oblinita. Mochuelos, gusanos cortadores y catocalas (familia Noctuidae).

¿Dónde la encuentras?

En playas, marismas y páramos; en Estados Unidos desde Florida y Texas, hasta el sur de Canadá.

¿Qué come?

Plantas herbáceas de hoja ancha, así como árboles y arbustos leñosos.

11. Oruga de la polilla ciervo

Oruga de la polilla ciervo
Oruga de la polilla ciervo. Susan Ellis, Bugwood.org

Esta oruga blanca y negra usa espinas ramificadas para defenderse de los depredadores. Al igual que la oruga de la polilla Io, la oruga de la polilla ciervo vive gregariamente en las primeras etapas de su desarrollo. David L. Wagner, autor de Caterpillar of Eastern North America (Orugas del noreste de América del Norte), señala que una picadura que recibió de una oruga de la polilla ciervo todavía era visible diez días después, con hemorragia en los sitios donde las espinas habían penetrado su piel.

Especie y grupo

Hemileuca maia. Gusano de seda gigante y polillas reales (familia Saturniidae).

¿Dónde la encuentras?

En bosques de roble; en Estados Unidos desde Florida hasta Louisiana, al norte hasta Maine, pasando por Missouri.

¿Qué come?

Roble joven; las orugas desarrolladas se alimentan de la mayoría de las plantas leñosas.

12. Oruga de la babosa espinosa del roble

Oruga de babosa espinosa del roble
Oruga de babosa espinosa del roble. Wikimedia Commons / GothMoths (CC por SA)

La babosa espinosa del roble puede exhibir un arco iris de colores; la que mostramos en la foto es predominantemente verde. Si encuentras una predominantemente rosada la puedes reconocer por los cuatro grupos de espinas más oscuras cerca del extremo trasero.

Especie y grupo

Euclea delphinii. Orugas babosa (familia Limacodidae).

¿Dónde la encuentras?

En bosques; en América del Norte desde el sur de Quebec hasta Maine, y más al sur hasta Texas y Florida, pasando por Missouri.

¿Qué come?

Sicómoro, sauce, fresno, roble, almez, castaño y otras plantas leñosas más pequeñas.

13. Oruga de la polilla mechón blanco

Oruga de la polilla mechón blanco
Oruga de la polilla mechón blanco. Getty Images / Kitchin y Hurst

La oruga de la polilla mechón blanco es fácil de identificar. Para reconocer ésta oruga que pica tienes que tener en cuenta que su cabeza es roja, su espalda negra y que tiene rayas amarillas a los lados. Diversas variedades de la oruga de la polilla mechón blanco, incluida la que se muestra en la foto, se consideran una plaga de los árboles debido a su voracidad por las plantas leñosas.

Especie y grupo

Orgyia leucostigmaOrugas con mechón (familia Lymantriidae).

¿Dónde la encuentras?

En bosques; en América del Norte desde el sur de Canadá hasta Florida y Texas.

¿Qué come?

Casi cualquier árbol, tanto de hoja caduca como de hoja perenne.

Referencias

  • Tratado de Zoología; D’Ancona, Humberto; Editorial Labor, 1960
mm
Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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