Conoce a la araña negra y amarilla de jardín

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La arañas negras y amarillas de jardín, también llamadas arañas amarillas de jardín o arañas escritoras, son arácnidos tejedores de orbes. Esto significa que tejen una tela en forma circular. Estas arañas pueden estar activas tanto de día como de la noche en lugares con clima cálido. En contra de lo que se podría pensar, se trata de una araña inofensiva que sólo ataca en circunstancias de extrema presión. Dado a que se alimenta de insectos, la araña amarilla ayuda a controlar las plagas. POr eso suele vivir en jardines y de ahí su nombre.

Descripción

Como ocurre con muchas especies de arañas, las hembras de la especie Argiope Aurantia o arañas amarillas de jardín alcanzan un tamaño mucho mayor al de los machos. La longitud del cuerpo de las hembras adultas se sitúa entre los 19 y 28 mm. Por el contrario, los machos sólo alcanzan de 5 a 9 mm. En ambos sexos el abdomen es brillante y en forma de huevo. La parte delantera del cuerpo, conocida como cefalotórax, está cubierta de pelos plateados que suelen ser cortos.

La mayoría de las arañas tienen dos garras en cada pie, pero las tejedoras de orbes cuentan con una garra adicional. Gracias a esta, las arañas amarillas pueden manejar mejor el hilo mientras tejen sus complejas telarañas. En las hembras, la parte de arriba del abdomen es negra y tiene manchas simétricas de color amarillo brillante. Las patas son de color marrón rojizo en la parte inferior y negras hacia las puntas. En cambio, los machos tienen un aspecto menos llamativo. Como se mencionó, son más pequeños que las hembras, con patas marrones y con menos coloración amarilla en su abdomen.

Las arañas negras y amarillas de jardín suelen tejer durante la noche. Una vez que estas arañas encuentran un lugar adecuado para tejer sus telas, tienen a permanecer allí. Sin embargo, abandonan este sitio si la telaraña sufre perturbaciones con frecuencia o no logran conseguir suficiente alimento. Los adultos machos de esta especie vagan en busca de posibles parejas. Una vez encuentran a una hembra, construyen cerca pequeñas telarañas y las cortejan.

Hábitat

La araña amarilla de jardín tiene preferencia por las zonas soleadas. Frecuenta vivir entre flores, arbustos y plastas altas, es decir, donde haya buena vegetación. Sin embargo, esta especie puede adaptarse a diferentes hábitats, exceptuando zonas áridas o rocosas.

En consecuencia, estas arañas habitan en regiones de clima templado o tropical, por lo que pueden encontrarse desde el sur de Canadá hasta México y en regiones de Suramérica.

Desarrollo y reproducción de las Aurantia argiope

Si bien se ha mencionado que las arañas de esta especie prefieren los climas cálidos, viven en zonas con cambios de estación. Los huevos de la araña amarilla de jardín eclosionan a finales de verano o en otoño. Sin embargo, las arañas recién nacidas entran en letargo y pasan así el frío invierno, de modo que no abandonan el saco de huevos hasta primavera. Este ciclo de vida es conocido como diapausa.

Las crías de Aurantia argiope suelen parecerse a los adultos pequeños, y no sufren grandes cambios en su anatomía a medida que crecen. No obstante, los órganos reproductores sí presentan cambios en su estructura a lo largo del desarrollo del individuo.

Los machos de esta especie abandonan sus telarañas una vez maduran. Para cortejar, los machos esperan alrededor de la telaraña de la hembra o desde la pequeña telaraña que este ha tejido. Se cree que cada hembra se aparea con uno o más machos. Este sistema de apareamiento recibe el nombre de poliginandria.

Tras el apareamiento, la hembra suele producir 4 sacos de huevos marrones. Estos tienen una forma casi redonda y un diámetro aproximado de 25mm. Cada saco contiene entre 300 a 1400 huevos. La hembra adhiere los huevos a un lado de su telaraña, acomodándolos estratégicamente cerca de su sitio de descanso. Desde allí, los cuida tanto como le es posible, aunque no es raro que muera antes de que los huevos eclosionen, por ejemplo tras una fuerte helada.

Clasificación de la araña amarilla y negra de jardín

  • Reino:
  • Animalia
  • Clase:
  • Arachnida
  • Orden:
  • Araneae
  • Familia:
  • Araneidae
  • Género:
  • Argiope
  • Especie:
  • Argiope aurantia

Hábitos alimenticios

Como las demás arañas, las amarillas y negras de jardín son carnívoras. Para capturar a pequeños insectos voladores como pulgones, moscas, saltamontes, avispas o abejas, tejen su tela en forma orbital. Se cree que una hembra puede capturar presas con un diámetro de hasta 47 mm. Es decir, tiene la capacidad de capturar hasta el doble de su propio peso. Por ello, la telaraña debe ser resistente y espaciosa. Las hembras ocupan mucho espacio para criar, y tejen telarañas de hasta 60 cm de ancho.

Para cazar, la araña cuelga de cabeza sosteniéndose del centro de su telaraña, y allí espera a su presa. Así también, suele esconderse en una hoja o tallo cerca del telar, conectando el sitio de espera con el centro de la telaraña por medio a un hilo pegajoso. Allí se enreda la presa, o bien el hilo se mueve cuando esta pasa. Después, la araña ataca llevando la presa hasta el telar.

Comportamientos y defensas especiales

Aunque la raña amarilla de jardín puede tener un aspecto amenazante, es vulnerable a los depredadores debido a que su baja capacidad de visión. Cuando una araña de esta especie se siente en peligro, hace vibrar la telaraña en un intento de que su cuerpo parezca más grande. Si esto no funciona, descenderá de su red dejándose caer y corriendo a esconderse.

Las arañas adultas suelen ser capturadas por depredadores como avispas, pájaros, lagartos o musarañas. Aunque las cajas de los huevos suelen proteger a las crías, si el capullo está suspendido de la tela en lugares donde habitúen pájaros, estos suelen dañarlos.

Vida útil o longevidad

En climas templados, la gran mayoría de esta especie logra vivir un poco más de un año. Este periodo suele comprender desde su eclosión hasta la primera helada fuerte del año siguiente. Sin embargo, en climas donde las estaciones no estén marcadas por fuertes inviernos, estas arañas pueden vivir varios años. Un caso particular son los machos, que suelen morir durante su primer año de vida, justo después del apareamiento.

Fuentes
  • Especie Argiope aurantia – Argiope negro y amarillo, Bugguide.net.
  • Yellow Garden Spider, Departamento de Entomología de la Universidad de Penn State. 
  • Beneficiarios en el jardín: Araña Argiope amarilla y negra, Extensión de la Universidad Texas A&M. 
  • Guía de campo de la Federación Nacional de Vida Silvestre sobre insectos y arañas de América del Norte, por Arthur V. Evans.
  • Hammond, G. Consultado en animaldiverty.org
  • Foto por Jan Kubita en Unsplash

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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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