Datos curiosos sobre el “Giganotosaurus”

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.

Los Giganotosaurus (cuyo nombre significa “reptil gigante del sur”) fueron dinosaurios que habitaron la Tierra hace cerca de 98 millones de años, durante el Cretácico tardío, en el territorio que hoy es Argentina. Los primeros fósiles de estos animales fueron descubiertos en 1993 por un trabajador llamado Ruben Carolini en la Patagonia. Carolini se comunicó entonces con los científicos Rodolfo Coria y Leonardo Salgado, quienes estudiaron los hallazgos y nombraron a la especie como Giganotosaurus carolinii.

Escala humano vs. Giganotosaurus
Un Giganotosaurus podría ser 12 metros más grande que un hombre adulto. Imagen de Gallimimus wikipedista, bajo licencia CC BY-SA 4.0.

Dimensiones

Giganotosaurus fue un género de dinosaurios carnívoros de gran tamaño que pesaban más de 7000 kg. Por los restos fósiles hallados, se estima que medían aproximadamente 14 metros de largo y 5 metros de alto. Por eso, se les considera entre los predadores más grandes descubiertos hasta ahora.

El cráneo de los Giganotosaurus media casi dos metros. Sin embargo, estos animales tenían el cerebro pequeño, como del tamaño de una banana, que especializaba en interpretar estímulos de olor. Sus bocas estaban conformada por dientes filosos y aserrados de 20 cm de longitud.

Maqueta de un Giganotosaurus carolinii en el vestíbulo de la estación central de Fráncfort del Meno
Maqueta de un Giganotosaurus carolinii en el vestíbulo de la estación central de Fráncfort del Meno. Foto de Eva Kröcher, bajo licencia CC BY-NC-ND 3.0.

Movimiento

A pesar de que se sabe que los Giganotosaurus caminaban sobre sus patas traseras, no hay un acuerdo entre la comunidad científica acerca de qué tan rápidos eran; como los huesos de estos dinosaurios resultaron más ligeros que los de la mayoría de los grandes carnívoros de su época, algunos científicos piensan que esta característica les ayudaba a correr más rápido que otros animales de su tipo. Además, al ser carnívoros, es probable que hayan tenido que moverse con agilidad para atrapar a sus presas.

Sin embargo, otros científicos afirman que es más posible que los Giganotosaurus se hayan movido lenta y cuidadosamente, debido a que una caída a gran velocidad podría haberlos matado, teniendo en cuenta que sus pequeños brazos no hubieran podido amortiguar su enorme peso.

Maqueta de Giganotosaurus
Esta representación de un Giganotosaurus evidencia sus cortas extremidades delanteras. Foto de PLTRON, bajo licencia CC BY-SA 4.0.

Alimentación

Durante el cretáceo prosperaron las plantas angiospermas, las cuales eran el alimento de los dinosaurios conocidos como saurópodos, herbívoros de gran tamaño y cuello largo. Los Aeolosaurus (15 m de largo y 10 500 kg) y los Antarctosaurus (30 m de largo y 34 000 kg) fueron saurópodos que convivieron con los Giganotosaurus. Los científicos piensan que estos saurópodos eran las presas de los Giganotosaurus, quienes se agrupaban para cazarlos teniendo en cuenta el gran tamaño de su botín. Lo anterior implica que los Giganotosaurus tenían hábitos de caza como los leones, quienes pueden cazar presas mucho más grandes que ellos cuando se agrupan para este fin.

Escala de un humano versus un Aeolosaurus.
Un Aeolosaurus era mucho más grande y pesado que un Giganotosaurus.

Clasificación taxonómica

Los Giganotosaurus son terápodos, dinosaurios que se caracterizan por pararse sobre sus patas traseras y tener dientes afilados. A este grupo pertenece también la especie Tyrannosaurus rex, la más famosa de los terápodos. Sin embargo, los T. rex vivieron en América del Norte y casi 30 millones después que los Giganotosaurus, quienes además eran más grandes. Al margen de estas diferencias, las dos clases de dinosaurios tenían cabeza grande, patas delanteras pequeñas y cerebro pequeño.

Comparación del tamaño de algunos terápodos gigantes y un ser humano.
Comparación del tamaño de algunos dinosaurios terópodos gigantes y un humano. Imagen derivada por Dhatfield, del trabajo original de Matt Martyniuk, bajo licencia CC BY-SA 3.0.

Fuentes

Barrick, R., Showers, W. Thermophysiology and biology of giganotosaurus: comparison with tyrannosaurus. Paleontological Society, 1999.

Goecke, M. Giganotosaurus. ABDO Publishing Company., Minnesota, United States of America, 2007.

mm
Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

Artículos relacionados

Qué es el bórax